Xi empuña el ‘cuchillo’ de la seguridad interna para controlar completamente el poder

Xi Jinping finalmente tiene algo que lo eludió durante casi una década: un confidente de confianza en la parte superior del ministerio de policía de China.

El nombramiento de Wang Xiaohong como ministro de Seguridad Pública en junio marcó otro avance para Xi en su implacable consolidación del poder desde que fue nombrado jefe del Partido Comunista Chino y su Comisión Militar Central en 2012.

Durante la última semana, el presidente de China ha ejercido su autoridad sobre este último con un efecto histórico, al lanzar ejercicios militares sin precedentes que han alterado irrevocablemente el statu quo en el Estrecho de Taiwán.

Se espera que retenga ambos puestos para un tercer mandato sin precedentes en el poder en un congreso del partido este año, seguido de su reelección como presidente estatal en la sesión anual del parlamento chino del próximo año.

Xi y Wang se conocen desde al menos mediados de la década de 1990, cuando Xi ascendía de rango en la provincia suroriental de Fujian y Wang era un policía de alto rango en la capital provincial, Fuzhou.

Los dos predecesores de Wang en el Ministerio de Seguridad Pública, Zhao Kezhi y Guo Shengkun, no se consideraban particularmente cercanos a Xi.

“Guo y Zhao ya eran líderes de alto rango del partido cuando Xi se convirtió en secretario general, y sus trayectorias profesionales nunca se habían cruzado con las de Xi en el pasado”, dijo Li Ling, experto en derecho y política china de la Universidad de Viena.

El control de Xi sobre dos de los tres centros de poder del partido —el “arma” militar y el “bolígrafo” de propaganda— ha sido firme durante muchos años.

Como el gobernante más poderoso de China desde Mao Zedong, Xi supervisó una reforma radical del Ejército Popular de Liberación durante su primer mandato. Los órganos de propaganda más importantes del partido ofrecen habitualmente una cobertura aduladora de las actividades de Xi, como sus recientes giras triunfales por Hong Kong y Xinjiang.

Wang Xiaohong, delantero izquierdo, ha sido un compañero de confianza del presidente desde mediados de la década de 1990 © Li Muzi/Xinhu/Alamy

Pero el tercer pilar tradicional del poder del partido chino, el aparato de seguridad interna, o «cuchillo», ha sido relativamente «resistente», dijo Peter Mattis, experto en el aparato de seguridad de China en la Fundación Conmemorativa de las Víctimas del Comunismo en Washington.

En el año anterior al nombramiento de Wang como el principal policía de China, al menos tres viceministros de seguridad pública actuales o anteriores fueron purgados por corrupción. Dos de ellos, Fu Zhenghua y Sun Lijun, fueron acusados ​​de “connivencia” entre ellos, de criticar “las principales políticas del partido” y de tener “ambiciones políticas enormemente infladas”.

«Esta es la razón por [Xi’s] campaña de rectificación contra el aparato político-legal es tan importante”, dijo Mattis. “La progresión a través de estas áreas es cómo Mao tomó el poder”.

Willy Lam, un experto en política de partidos de la Universidad China de Hong Kong, dijo que Fu y Sun fueron acusados ​​efectivamente de “intentar formar una camarilla antipartidista, lo que significa una facción anti-Xi Jinping”.

“Wang Xiaohong, por otro lado, es un confidente de confianza. Él y Xi se remontan a mucho tiempo”, agregó Lam. “Xi logró lo que quería, que era poner a un protegido clave a cargo del establecimiento policial”.

Xi también ha trabajado diligentemente para instalar aliados en la Comisión Central de Asuntos Legales y Políticos del partido, que supervisa el aparato policial, de seguridad estatal y judicial de China, y en otra medida de su importancia, disfruta de un presupuesto oficial mayor que el militar.

Aunque todavía está dirigida por Guo, de 67 años, la protegida de Xi, Chen Yixin, ha sido la secretaria general de la CPLC y la jefa de operaciones de facto desde 2018.

Chen trabajó de cerca con Xi hace 20 años en la provincia de Zhejiang, donde el futuro presidente se desempeñó como gobernador y secretario del partido. Xi llevó a Chen a Beijing en 2015 y lo envió a la provincia de Hubei, centro de la pandemia mundial de coronavirus, para ayudar a estabilizar el brote allí en febrero de 2020.

En un discurso reciente ante funcionarios de seguridad interna, Chen dijo: “Nuestro partido, país y pueblo tienen tanta suerte de tener a Xi Jinping como el núcleo del partido, como líder del pueblo y como comandante en jefe.

“Tiene aura de liderazgo, inteligencia sobresaliente, carisma personal y la gente está en su corazón”, agregó. “Cuanto más complicada es la situación y más ardua la tarea, más necesitamos a Xi Jinping como nuestro timonel”.

Li dijo que Chen era uno de los principales candidatos para suceder a Guo como jefe de la CPLC en el congreso del partido de este año.

“Chen Yixin ha estado corriendo [internal security matters] día a día durante un tiempo y no ha habido indicios de que [Xi’s] el control sobre el sistema legal y las instituciones se ha visto obstaculizado”, dijo Li.

“Pero sería aún mejor [for Xi] si el nuevo jefe de CPLC es un seguidor de plena confianza de [his] propio campamento.”

El poder de la CPLC fue demostrado vívidamente por Zhou Yongkang, quien dirigió sus feudos con impunidad bajo Hu Jintao, el predecesor de Xi.

Zhou, que apoyó a un rival de Xi en el proceso de selección interno del partido para un nuevo líder en 2012, fue condenado a cadena perpetua por presunta corrupción en 2015. Sigue siendo la víctima más poderosa de la campaña anticorrupción de Xi hasta la fecha.

“Zhou Yongkang tenía la capacidad de amenazar seriamente a los líderes de otros partidos y estados con su control sobre los recursos de seguridad”, dijo Samantha Hoffman, sinóloga del Instituto Australiano de Política Estratégica. “El aparato de CPLC es fundamental para la estabilidad”.

Información adicional de Andy Lin en Hong Kong

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