Análisis: el proyecto de ley de los demócratas del Senado de EE. UU. dejará huella en el clima y los costos de atención médica

WASHINGTON, 6 ago (Reuters) – El proyecto de ley sobre cambio climático, atención médica e impuestos de 430.000 millones de dólares que el Senado de EE. anciano.

Los demócratas esperan que el proyecto de ley, que pretenden impulsar en el Senado por encima de la oposición republicana unida, aumente sus posibilidades en las elecciones intermedias del 8 de noviembre, cuando los republicanos son los favoritos para recuperar la mayoría en al menos una cámara del Congreso.

El paquete, llamado Ley de Reducción de la Inflación, es una versión drásticamente reducida de un proyecto de ley anterior respaldado por el presidente demócrata Joe Biden que fue bloqueado por los inconformistas demócratas del Senado Joe Manchin y Kyrsten Sinema por considerarlo demasiado costoso.

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«Es lo que quiere el pueblo estadounidense», dijo a los periodistas el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer. “Estamos priorizando a la clase media, las familias trabajadoras, aquellos que luchan por llegar a la clase media, en lugar de lo que hacen los republicanos: priorizar a los que están en la cima”.

Si el Senado aprueba el proyecto de ley, lo que probablemente requeriría un voto de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris, enviaría la legislación a la Cámara de Representantes controlada por los demócratas, que tiene la intención de abordarla el viernes, después de lo cual Biden podría convertirlo en ley.

Los republicanos criticaron el proyecto de ley como una «lista de deseos» de gastos que, según argumentaron, dañaría una economía agobiada por la inflación, diciendo que eliminaría empleos, aumentaría los costos de energía y socavaría el crecimiento en un momento en que la economía enfrenta una posible recesión.

“La ola imprudente de impuestos y gastos más reciente de los demócratas sufre un caso grave de latigazo político”, dijo el sábado el senador republicano Chuck Grassley. «Lo último que necesitan las empresas y las familias en este momento son aumentos de impuestos y una serie de políticas mal examinadas que crean aún más confusión e incertidumbre en la economía».

Alrededor de la mitad de los estadounidenses (alrededor del 49 %) apoya el proyecto de ley, incluido el 69 % de los demócratas y el 34 % de los republicanos, según una encuesta de Reuters/Ipsos realizada el 3 y 4 de agosto. El elemento más popular del proyecto de ley es dar a Medicare el poder de negociar los precios de los medicamentos, que apoya el 71% de los encuestados, incluido el 68% de los republicanos.

Los economistas, que dicen que la legislación podría ayudar a la Reserva Federal a combatir la inflación, no esperan un impacto considerable en la economía en los próximos meses.

ENFOQUE CLIMÁTICO

Con $ 370 mil millones en gastos centrados en el clima, se convertiría en el proyecto de ley de cambio climático más importante jamás aprobado por el Congreso.

El proyecto de ley ofrece a las empresas y familias miles de millones en incentivos para fomentar la compra de vehículos eléctricos y electrodomésticos de bajo consumo, así como para estimular nuevas inversiones en energía eólica y solar que duplicarían la cantidad de capacidad de generación de electricidad nueva y limpia que entrará en funcionamiento en el Estados Unidos para 2024, según el modelo del Proyecto Repetir de la Universidad de Princeton.

Eso ayudaría a encaminar a EE. UU. para cumplir su promesa de reducir a la mitad sus emisiones de gases de efecto invernadero para 2030 por debajo de los niveles de 2005, hecha en la cumbre climática de Glasgow del año pasado.

Si bien los grupos ambientalistas aceptaron en gran medida el proyecto de ley, señalaron que los compromisos asegurados por Manchin, que representa a Virginia Occidental productora de carbón, prolongarían el uso de combustibles fósiles en los EE. UU.

Esas disposiciones incluyen reglas que solo permitirían al gobierno federal autorizar nuevos desarrollos de energía eólica y solar en terrenos federales cuando también esté subastando derechos para perforar petróleo y gas natural.

COSTOS DE MEDICAMENTOS

La legislación reduciría los costos de los medicamentos para el gobierno, los empleadores y los pacientes, dijo Juliette Cubanski, subdirectora del programa Medicare de Kaiser Family Foundation.

«Quizás el mayor efecto sería para las personas con cobertura de medicamentos recetados a través de Medicare», dijo.

Un cambio clave es la disposición que permite que el plan federal de salud de Medicare para estadounidenses mayores y discapacitados negocie precios de medicamentos recetados más bajos.

La industria farmacéutica dice que la negociación de precios sofocaría la innovación. Los precios negociados para 10 de los medicamentos más costosos de Medicare se aplicarían a partir de 2026, y ese número aumentará hasta llegar a un tope de 20 por año en 2029.

La Oficina de Presupuesto del Congreso no partidista estima que Medicare ahorraría $101.8 mil millones durante 10 años al negociar los precios de los medicamentos.

La disposición también introduce un tope anual de $2,000 en los gastos de bolsillo para los ancianos a través del programa Medicare.

DISPOSICIONES TRIBUTARIAS

El proyecto de ley también impone un nuevo impuesto especial sobre la recompra de acciones, un cambio tardío después de que Sinema presentara objeciones sobre otra disposición que habría impuesto nuevos gravámenes sobre los intereses devengados, actualmente una laguna fiscal para los fondos de cobertura y los financistas de capital privado. Se eliminó la disposición.

Se espera que el impuesto especial recaude $70 mil millones adicionales en ingresos fiscales por año, dijeron los legisladores. Eso es más de lo que se había previsto que recaudaría la provisión de intereses devengados.

Un informe de la Oficina de Presupuesto del Congreso no partidista publicado antes de ese último cambio estimó que la medida reduciría el déficit federal en $101.5 mil millones netos durante la próxima década.

Eso fue aproximadamente un tercio de la reducción del déficit de $300 mil millones pronosticada por los demócratas del Senado, pero excluyó una ganancia de ingresos proyectada de $204 mil millones de una mayor aplicación del Servicio de Impuestos Internos.

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Información de David Morgan, información adicional de Valerie Volcovici y Ahmed Aboulenein; Editado por Scott Malone y Jonathan Oatis

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