Aumentan las demandas por accesibilidad digital para personas con discapacidades

La cantidad de demandas en los EE. UU. Que alegan que los sitios web, las aplicaciones y los videos digitales eran inaccesibles para las personas con discapacidades aumentó un 64% en la primera mitad de 2021 con respecto al año anterior, según un nuevo informe.

Los demandantes presentaron 1,661 demandas alegando violaciones digitales de la Ley federal de Estadounidenses con Discapacidades o la Ley de Derechos Civiles Unruh de California entre el 1 de enero y el 30 de junio, frente a las 1,012 en el período comparable de 2020, según el informe de UsableNet Inc., una tecnología firma que ofrece tecnología y servicios de accesibilidad-cumplimiento.

Tales demandas han aumentado de manera constante, a aproximadamente 3,500 en 2020 desde aproximadamente 2,900 en 2019 y alrededor de 2,300 en 2018, dijo UsableNet. La compañía predice más de 4,000 demandas de este tipo para todo el 2021 si las tendencias se mantienen.

Las empresas de comercio electrónico son las más demandadas, lo que representa el 74% de los casos federales entre el 1 de enero y el 21 de junio, según el informe. Completando las cinco categorías principales se encontraban los medios y agencias digitales, finanzas, servicio de alimentos y atención médica, cada uno con menos del 5% del total.

Las empresas con ingresos por debajo de los 50 millones de dólares fueron objeto de dos tercios de las demandas entre el 1 de enero y el 21 de junio, un cambio con respecto al período del año anterior, cuando la participación era menos de la mitad, dijo UsableNet.

El mayor uso de los consumidores del comercio electrónico y otras experiencias digitales durante la pandemia Covid-19 aumentó la conciencia sobre los problemas de accesibilidad, pero los defensores dicen que muchas empresas aún no dan prioridad a la accesibilidad cuando diseñan nuevos productos y funciones.

Una nueva decisión en un caso que involucra a Domino’s Pizza LLC podría alentar más demandas, dicen los defensores de la accesibilidad. Guillermo Robles, que es ciego, demandó a la cadena de pizzerías en 2016 después de que no pudo realizar pedidos desde su sitio web con su software lector de pantalla. En junio, el juez federal Jesús Bernal dictaminó que el sitio de Domino’s violó la Ley de Estadounidenses con Discapacidades y la Ley de Derechos Civiles de Unruh, y ordenó a la compañía que hiciera accesible su sitio web y pagara $ 4,000 al Sr. Robles. Un portavoz de Domino’s declinó hacer comentarios.

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Empresas como International Business Machines Corp.

y Wix.com Limitado.

han abordado el problema con verificadores de accesibilidad que automatizan el proceso de búsqueda de posibles problemas para las personas con discapacidad. Y la startup Evinced Inc., que busca problemas de accesibilidad en sitios web que utilizan inteligencia artificial, recaudó 19,5 millones de dólares en financiación Serie A en febrero de inversores como Microsoft. Corp.

Sin embargo, los defensores de la accesibilidad dicen que estos servicios pueden pasar por alto errores o causar problemas adicionales inadvertidamente, al describir incorrectamente una imagen, por ejemplo.

La ambigüedad es un desafío. A diferencia de las regulaciones de accesibilidad para el mundo físico, no existe un marco claro para las violaciones en Internet, dijo Jason Taylor, estratega jefe de innovación de UsableNet.

Más del informe de experiencia

Las empresas pueden terminar siendo demandadas por accesibilidad a pesar de sus esfuerzos, dijo Peter Shapiro, socio y vicepresidente regional del noreste de práctica laboral y de empleo en el bufete de abogados Lewis Brisbois Bisgaard & Smith LLP.

“La situación actual es muy peligrosa para las empresas: no saben si cumplen, sin importar cuánto se expandan y los recursos que dediquen a tratar de cumplir”, dijo Shapiro.

Y el litigio no siempre es el mejor enfoque, dicen algunos defensores.

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Las demandas a veces pueden obligar a las organizaciones a reconocer la importancia de la accesibilidad digital, dijo Lainey Feingold, abogada y autora de derechos de las personas con discapacidad. Pero a menudo resultan en acuerdos confidenciales, sin transparencia en los planes de los acusados ​​para ser más accesibles, dijo.

“La inclusión digital se trata de incluir a las personas con discapacidad en el mundo digital, y es vital para la participación, la diversidad y los derechos civiles”, dijo la Sra. Feingold. “Canalizarlo hacia una cuestión de cumplimiento legal es realmente una forma de evitar eso”.

Las empresas deben centrarse en la accesibilidad desde el principio, dijo Samuel Proulx, que es ciego y trabaja como evangelista de la accesibilidad en Fable Tech Labs Inc., una plataforma de pruebas de accesibilidad.

“Es mucho más fácil tener procesos accesibles desde el principio y no estar haciendo todas estas reparaciones de alto costo”, dijo.

Escribir a Ann-Marie Alcántara en [email protected]

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Fuente: WSJ