Axios se venderá a Cox Enterprises a medida que los medios heredados busquen nuevas empresas

Axios, la compañía de noticias digitales mejor conocida por entregar primicias políticas y comerciales en puntos sucintos, acordó venderse a Cox Enterprises por $ 525 millones, la última empresa emergente adquirida por los medios heredados.

Lanzado hace cinco años por los ex ejecutivos de Politico Jim VandeHei, Mike Allen y Roy Schwartz, Axios se ha ganado rápidamente un nicho con algunos de los boletines más influyentes en Washington y el mundo del capital de riesgo y la tecnología.

La venta de Axios llega en un momento en que las nuevas empresas de medios han atraído inversiones de organizaciones de medios tradicionales, capitalistas de riesgo y personas adineradas en una ola de negociaciones.

Axel Springer, el grupo editorial alemán respaldado por la firma de capital privado KKR, compró Politico, que también fue cofundado por VandeHei, por alrededor de US$1.000 millones hace un año. The New York Times se hizo cargo del sitio deportivo The Athletic por 550 millones de dólares en enero.

Por otra parte, el exdirector ejecutivo de Bloomberg Media, Justin Smith, y el excolumnista de medios del New York Times, Ben Smith, recaudaron unos 25 millones de dólares para otra empresa emergente de noticias digitales de alto nivel llamada Semafor.

Cox planea invertir significativamente en Axios, que ha estado tratando de expandirse a las noticias locales, ya que el grupo de medios con sede en Atlanta busca diversificar su oferta de su negocio tradicional, que incluye noticias por cable y automotrices.

“Incorporar una organización con visión de futuro como Axios a Cox Enterprises es emocionante para nosotros en muchos niveles, y esperamos ayudarlos a continuar escalando y creciendo”, dijo el presidente y director ejecutivo de Cox, Alex Taylor, quien se unirá a la junta directiva de Axios.

VandeHei, Allen y Schwartz seguirán teniendo una participación significativa en la empresa y seguirán dirigiéndola día a día. Los tres fundadores también tendrán incentivos para asegurarse de quedarse después de que se cierre el trato.

En una entrevista con Digiday en diciembre, Schwartz dijo que Axios generaría ingresos de alrededor de $ 86 millones en 2021, un aumento del 40 por ciento con respecto al año anterior. Schwartz dijo que Axios devolvería una ganancia no especificada por tercer año consecutivo.

Después de su lanzamiento, Axios aprovechó inicialmente el lucrativo mercado de eventos y publicidad política de Washington, pero desde entonces se expandió a las noticias locales y este año lanzó su producto de suscripción especializado, Axios Pro.

El grupo dice que tiene más de 2,4 millones de suscriptores a sus correos electrónicos gratuitos y, a través de sus redes de noticias locales, planea expandirse a 25 ciudades estadounidenses este año.

Cox, de propiedad familiar, se fundó en 1898 y tiene ingresos anuales de $ 20 mil millones, según su sitio web. Sus activos de medios incluyen Cox Communications, una compañía de televisión por cable; publicaciones comerciales automotrices como Kelley Blue Book; y el periódico Atlanta Journal-Constitution.

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