Babylon Health vuelve a marcar algunos servicios en el Reino Unido – Tecno

La startup de tecnología de la salud del Reino Unido, Babylon Health, está arrasando en su mercado local, culpando a las desafiantes condiciones globales y macroeconómicas por la terminación de un par de contratos de varios años que había firmado con dos NHS Trusts en Inglaterra en los últimos años, incluido uno de el comienzo de 2020 que se había anunciado como una asociación de diez años con Royal Wolverhampton NHS Trust (RWT).

Otro contrato, con University Hospitals Birmingham (UHB) NHS Foundation Trust que se remonta a 2019, también está por finalizar, en ese caso a pedido del propio Trust, y el servicio está programado para finalizar en octubre.

Ambos NHS Trusts fueron contactados para hacer comentarios. Las rescisiones de contrato fueron reportadas anteriormente por el Health Service Journal.

En el momento en que se anunció la vinculación de Wolverhampton (enero de 2020), Babylon sugirió que sus servicios de salud digitales llegarían a 300 000 pacientes en toda la ciudad (aunque no está claro cuántos usaron realmente sus servicios digitales primero). El año pasado, en una aparente expansión del acuerdo, inscribió a alrededor de 7000 pacientes en lo que se anunció como “un servicio de atención digital integrado”, centrado en su servicio Babylon 360, con un alcance potencial de 55 000 pacientes en nueve prácticas de médicos de cabecera.

Hablando en una entrevista telefónica con Tecno, el gerente general de Babylon Health para el Reino Unido, Tim Rideout, explicó las razones de la compañía para desconectar lo que había pensado que sería una asociación a largo plazo y de amplio alcance con Trust, utilizando tecnología digital. herramientas para tratar de integrar mejor la prestación de atención médica primaria y secundaria para mejorar el acceso, aumentar la calidad de la atención y, la esperanza era, impulsar ahorros de eficiencia.

Pero dijo que la economía no funcionó como esperaba Babilonia.

No económicamente sostenible

“Firmamos un acuerdo con [the Trust] eso comenzaría con mejorar el desempeño de la atención primaria como una forma de reducir los costos de la atención secundaria, porque, efectivamente, si tiene un servicio de atención primaria realmente bueno, la evidencia es realmente buena de que los costos posteriores se reducen.

“Pero, creo que verá esto en todo el NHS con muchas empresas privadas diferentes ahora, la economía del contrato fue realmente estricta debido a las presiones de financiación a las que se enfrenta el NHS. Y esas presiones de financiación han aumentado desde que nos asociamos. Y luego, para nosotros, el capital se está volviendo más caro. Cada vez es más costoso recaudar capital para el desarrollo, por lo que estas dos cosas se unen.

“Así que revisamos la posición hace unos meses y llegamos a la conclusión de que simplemente no era económicamente viable para nosotros continuar con la asociación”, dijo, y agregó: “El trabajo que se requirió para desarrollar el servicio de una manera que integrados con sus sistemas operativos clave, simplemente no podríamos hacer que eso funcione económicamente. Así que llegamos a un acuerdo con RWT de que dejaríamos la asociación”.

La finalización del contrato con RWT no significará que el servicio se retirará de inmediato, según Rideout, quien dijo que Babylon trabajará con Trust para continuar atendiendo a los ~ 7,000 pacientes registrados en el servicio Babylon 360 hasta que encuentre un nuevo digital. proveedor al que puedan hacer la transición.

“Las finanzas del NHS son, cada día, más desafiantes”, agregó cuando se le preguntó por qué Babylon está terminando la prestación de un servicio que lanzó hace solo un año. “El premio de pago del gobierno que se ha anunciado para el personal clínico solo será financiado en parte por el Tesoro, por lo que el NHS mismo tendrá que encontrar una gran cantidad de dinero para financiarlo. Y, para nosotros, el capital se ha vuelto mucho más caro desde ese lanzamiento.

“En el contexto original, estábamos preparados para jugar el juego largo e intentar que funcionara, pero tal como están las cosas ahora, el costo del capital ahora, las presiones sobre la financiación del NHS, simplemente llegamos a la conclusión de que no encontraríamos una manera de hacer que funcione económicamente”.

Con respecto a UHB, Rideout dijo que Trust notificó a Babylon el mes pasado que planea finalizar el contrato de A&E ‘virtual’ que la pareja había firmado en 2019, en el que Babylon ofrecía triaje basado en IA como un primer puerto de escala para pacientes con un necesidad urgente de atención médica, con el objetivo del Patronato de reducir las visitas innecesarias a urgencias.

En ese caso, señaló una decisión del NHS de priorizar un servicio de ayuda urgente 111 para explicar la decisión del Trust de cerrar el contrato para el triaje basado en IA de Babylon. (El servicio NHS 111 ofrece un verificador de síntomas basado en la web o permite que los pacientes llamen a un número de teléfono para hablar con un asesor (humano) completamente capacitado sobre su problema médico urgente).

«Ha sido reemplazado por lo que el NHS está haciendo con el 111», dijo, y agregó: «Realmente se debe a un problema de implementación: lo están implementando de una manera muy similar a lo que hicimos con Birmingham para Ask A&E… Así que decidimos no desarrollar más ese producto para el mercado del Reino Unido”.

Fuera del Reino Unido, la tecnología de salud respaldada por Arabia Saudita tiene unos 24 millones de usuarios de su chatbot verificador de síntomas basado en IA, y Rideout dijo que continuará con el desarrollo del producto a nivel mundial.

médico de cabecera a la mano

También dijo que Babylon no está perdiendo el tiempo en su otra oferta de atención médica digital (que genera pérdidas) en el mercado del Reino Unido, también conocida como su primer servicio de atención primaria de telesalud «GP at Hand», que ha registrado alrededor de 115,000 pacientes, la mayoría en y alrededor Londres, con Rideout diciendo que continuará operando eso en el futuro previsible.

“Nuestro compromiso principal con el NHS es ejecutar GP At Hand y estamos absolutamente comprometidos a mantener el servicio GP At Hand en Londres”, nos dijo.

Pero confirmó un informe anterior en el Telegraph de que no buscará expandir la prestación de servicios en el Reino Unido, culpando nuevamente a la recesión económica pero también señalando desafíos particulares para que el enfoque de Babylon sea económicamente viable dentro del contexto del modelo de financiación del NHS.

“Estamos comprometidos a ejecutarlo tal como está en Londres, pero no vamos a expandirlo”, confirmó sobre GP At Hand en el Reino Unido.

“Si observa el porcentaje del PIB que se gasta en atención médica, en el período previo a 2010 aumentó, acercándose a los promedios occidentales, y luego, desde 2010, ha disminuido… Así que, año tras año, se comparan los niveles de financiación del Reino Unido, cada año, menos favorablemente con algunos de esos otros países”, agregó. “Los sistemas de pago son [also] muy diferente. Creo que el sistema del Reino Unido tiene desafíos económicos innatos integrados”.

El mes pasado, Babylon anunció que planeaba reducir los costos en $ 100 millones en el tercer trimestre, al reducir lo que una portavoz denominó «actividades no centrales», apuntando a pérdidas multimillonarias ($ 402.5 millones en 2021) que han superado sus ingresos anuales ($ 323). M en 2021), aunque la última métrica aumentó 4 veces el año pasado.

Aparentemente, las reducciones de eficiencia han incluido algunos recortes de empleos, como informó Bloomberg el mes pasado, aunque Rideout dijo que los despidos en el Reino Unido fueron limitados. “Hemos reducido un poco la cantidad de personal, pero no mucho”, dijo, y dijo que este proceso de “reforzar” el personal solo afectó a los empleados no clínicos y de primera línea.

La decisión de Babylon de desconectar su prestación de servicios en Wolverhampton parece caer en este cubo de ahorro de costos: Rideout dice que «definitivamente» habría continuado con la asociación si la economía hubiera funcionado.

Pero sugirió que la finalización del acuerdo con UHB fue más un caso de cambio de prioridades del NHS. “Simplemente, el mercado cambió y con el desarrollo del 111 no habríamos continuado desarrollando el verificador de síntomas, simplemente porque el NHS tenía acceso a su propio bien gratuito”, dijo al respecto.

Babylon se ha enfrentado a un viaje lleno de baches desde que se hizo pública, a través de SPAC, en octubre pasado, perdiendo más del 90% de su capitalización de mercado, con acciones que se desplomaron en valor desde alrededor de $ 10 a menos de $ 1.

Convirtiendo años de exageradas afirmaciones sobre su tecnología de salud impulsada por IA y su enfoque digital primero como una fórmula ganadora para la interrupción transformadora de la prestación de atención médica tradicional en un negocio de prestación de servicios de atención médica realmente rentable y sostenible, es decir, que puede sobrevivir y prosperar en condiciones económicas difíciles. realidades, sigue siendo el enigma clave de Babilonia.

Evidentemente, su modelo no funciona en todas partes. La pregunta más amplia es si puede encontrar una combinación de servicios (y una configuración de mercado) que esté a la altura de la facturación de la salud de los pacientes y brinde rentabilidad a Babylon. Ciertamente no está allí todavía.

(Aquí hay un análisis rápido de las finanzas de Babylon, cortesía del excelente EiC de Tecno+, Alex Wilhelm: “Con ingresos del primer trimestre de 2022 de 266,5 millones de dólares, ¿por qué Babylon cotiza a una valoración tan baja? Su modelo está generando un enorme crecimiento: la empresa espera $ 1BN en ingresos este año o más, pero a un nivel de rentabilidad que hace que sea difícil entender cuándo podrá cubrir sus propios costos. Por ejemplo, en el primer trimestre, los ingresos de Babylon se sumaron a un valor combinado de 271,5 millones de dólares en costos relacionados con reclamos de seguros y atención médica. Según nuestro ojo, eso hace que el margen bruto de la empresa sea efectivamente negativo. Dada una inclinación general del mercado que se aleja de las empresas en crecimiento no rentables hacia aquellas más cercanas a la autosuficiencia, Babylon se ha encontrado operando de manera efectiva en 2021 en 2022. Si su plan de ahorro de costos puede ayudarlo a corregir su estado de resultados este año, tal vez pueda recuperar parte de su valor. Pero tiene un largo camino por recorrer”).

“Lo que estamos tratando de hacer es ser aún mejores en la priorización: ser algo despiadados al enfocarnos en las cosas en las que podemos hacer una diferencia real”, así resume Rideout el desafío de la compañía.

A pesar de la necesidad apremiante de reducir sus propios costos, parece notable que Babylon se mantenga fiel al servicio GP At Hand, que genera pérdidas en el Reino Unido, al menos por ahora.

Posiblemente sea un juego de vanidad, dado que el servicio ganó publicidad de alto perfil en su mercado local cuando el (ahora ex) secretario de salud, Matt Hancock, se inscribió como paciente. (Y Rideout se apresura a señalar que es la práctica de médicos generales de más rápido crecimiento en el Reino Unido, al tiempo que promociona altas tasas de satisfacción del paciente). Pero cerrar un servicio tan emblemático en medio de una crisis de acceso a la atención primaria del Reino Unido generaría el polo opuesto de buena Relaciones públicas para Babilonia. Entonces, tal vez esté interesado en evitar que su marca reciba ese tipo de golpe.

Mientras tanto, está presionando para que el gobierno cambie el marco de pago del NHS para incentivar mejor a los proveedores privados. Y, claramente, tiene más influencia en ese frente si realmente está operando un servicio orientado al paciente.

“Creemos que el servicio que ejecutamos, bueno, lo sabemos, porque la evidencia nos dice, que el modelo que ejecutamos ahorra dinero”, dijo Rideout de GP At Hand. “Algunos trabajos revisados ​​por pares que habíamos realizado muestran que nuestros pacientes utilizan la atención secundaria entre un 18 % y un 35 % menos que una cohorte similar de pacientes en el NHS. Sabemos que nuestro modelo funciona pero, francamente, el [NHS] marco no lo financia adecuadamente. Pero no estamos solos en eso: muchas empresas privadas han tenido que tomar decisiones sobre lo que hacen o no hacen en el NHS debido a la economía.

“Vemos que en todo el sistema, la atención primaria está bajo una presión significativa, así que… [really the question is] ¿Qué va a hacer el gobierno para que estos servicios sean sostenibles?”

Cuando se le preguntó acerca de la escala de las pérdidas de GP At Hand de Babylon en el Reino Unido, y si realmente puede sostenerlas a largo plazo, nos dijo: «Hacemos muchos modelos económicos y podemos mantener la posición, así que estamos preparados». continuar brindando el servicio con el nivel de desafío que presenta, pero lo que no podemos hacer es expandirlo. E idealmente lo haríamos… Entonces, si tuviéramos incentivos, nos expandiríamos y todos ganarían: el servicio ahorraría dinero y los pacientes tendrían un gran acceso a la atención primaria, pero la economía simplemente no nos permite hacer eso».

“El mercado del Reino Unido es realmente importante para Babylon. médico de cabecera…

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