Bitcoin: 6 preguntas para entender la más grande de las criptomonedas, cómo funciona y por qué es peligroso

Cuando el CEO de Tesla, Elon Musk, anunció en un tweet de febrero que había comprado $ 1.5 mil millones en bitcoins y planeaba aceptarlo como forma de pago, el precio de la criptomoneda se disparó.

Y cuando el propio Musk dijo en un tuit este miércoles que no aceptará bitcoins de quienes quieran comprar sus coches, su precio se desplomó hasta el 15%.

Si un solo tweet puede hacer que su precio suba o baje repentinamente, seguramente es un activo volátil que sus detractores comparan con un gran esquema Ponzi y ven una burbuja a punto de estallar.

Pero el bitcoin históricamente solo se ha escalado, según sus defensores, en ciclos de cuatro años. El último de estos ciclos alcanzó su punto máximo en diciembre de 2017, cuando alcanzó los $ 19,600. Un año después tocó fondo en $ 3,000.

Este 2021 es el cuarto año del próximo ciclo y eso explica, según sus seguidores, la espectacular subida que, no sin fuertes sorpresas, la ha convertido en la inversión más rentable: alcanzó los US $ 64.800 en abril.

Y aunque el tuit de Musk le dio un fuerte empujón hacia abajo, sus defensores apostaron que este año superará los $ 100,000, los más optimistas hablan de $ 250,000 o más.

Además, son pocos los que hablan de que este año, a diferencia de los anteriores, será un “superciclo” que no traerá un colapso tan grande como los anteriores. La diferencia: la inversión institucional.

Tarjeta MasterCard, Bank of New York Mellon y otras empresas decidieron facilitar las transacciones en criptomonedas de sus clientes. Además, grandes fondos han invertido en monedas digitales.

A esta ola se sumó la empresa de pagos electrónicos PayPal anunciando en marzo un nuevo servicio que permitiría a los clientes comprar productos de millones de vendedores en todo el mundo utilizando criptomonedas como bitcoin, litecoin, ethereum o bitcoin cash.

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1. ¿Qué es

Bitcoin es un tipo de criptomoneda, es decir, una moneda digital que puede funcionar como medio de intercambio y que sus promotores utilizan como depósito de valor.

No existe físicamente, ni está controlado por ningún país. Es dinero virtual cuyo precio cambia constantemente, como ocurre con otras monedas como el dólar o el euro.

La volatilidad de las monedas digitales es mucho mayor que los altibajos de monedas como el dólar o el euro.

 

La gran diferencia Es que el precio de las criptomonedas es mucho más volátil y, como no hay un organismo que las controle, sube y baja en relación a cómo se mueve el mercado.

Bitcoin se puede utilizar para comprar productos o como instrumento de inversión, aunque no está disponible en todos los países.

Como todas las criptomonedas, bitcoin se usa para realizar pagos rápidos y evitar tarifas de transacción.

2. Cómo funciona

Cada bitcoin contiene un código que se almacena en una “billetera digital” o billetera digital, en un teléfono celular o en una computadora, con “claves privadas”.

Las personas pueden enviar o recibir bitcoins (o partes de un bitcoin) de otras personas o empresas.

Bitcoin se almacena en carteras digitales. No está obligado a comprar un bitcoin completo, solo puede comprar una parte.

 

Por lo general, las criptomonedas se basan en una red descentralizada de ordenadores que tiene nodos repartidos por todo el mundo con copias de todas las transacciones que se han realizado.

Esta red se llama “blockchain“o cadena de bloques. Estos bloques o nodos están vinculados y asegurados mediante criptografía.

Cuando realiza una transacción, sus datos se registran en un bloque y automáticamente se replica en el resto.

Bitcoin y cada una de las monedas digitales funcionan con sus propias algoritmo, que le permite administrar el número de nuevas unidades que se emiten cada año.

3. Cómo conseguir un bitcoin

Hay tres formas excelentes:

  • Puedes comprar un bitcoin (o una parte de la moneda) usando dinero. Muchas personas descargan aplicaciones en sus teléfonos que les permiten comprar bitcoins utilizando los fondos de su cuenta bancaria.
  • Puedes vender cosas y permitir que la gente te pague con bitcoins.
  • O puede crearlos a través de un proceso conocido como minería de bitcoins. Quienes participan en estas actividades se denominan mineros.
  • Los mineros trabajan con computadoras muy potentes que operan a través de un sistema automático de recompensas que premia a las personas que confirman las transacciones de los usuarios que integran la red.
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4. Cual es el origen

A principios de 2009, un programador anónimo o un grupo de programadores bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto publicó un artículo en el que se refirió a bitcoin como un nuevo sistema de transacciones descentralizado.

A principios de 2009, un programador anónimo o un grupo de programadores bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto publicó un artículo refiriéndose a bitcoin como un nuevo sistema de transacciones descentralizado. NICOLAS TUCAT / GETTY IMAGES

 

Luego de desarrollar la tecnología necesaria para hacer posible las transacciones bitcoin, en 2011 se distribuyó el código de la criptomoneda y los dominios de las páginas web entre varios miembros de la nueva comunidad creada en torno a la moneda digital.

Sin embargo, existe poca información sobre los eventos que permitieron el desarrollo de la moneda y lo que está disponible no proviene de fuentes confiables.

Bitcoin es reconocido como la primera moneda digital del mercado y la de mayor precio del mercado.

5. ¿Por qué hay un boom?

El creciente interés de los grandes inversores e individuos en comprar bitcoins se ha acelerado en los últimos años.

Antes, las criptomonedas se consideraban plataformas utilizadas exclusivamente por organizaciones vinculadas al crimen internacional para realizar sus transacciones ilegales de forma anónima.

Gobiernos, bancos centrales, economistas y buena parte de inversores se han opuesto a una red que no está bajo el control y supervisión de ningún tipo de autoridad.

El creciente interés de los grandes inversores e individuos en comprar bitcoins se ha acelerado en los últimos años.

 

Sin embargo, a medida que las grandes empresas le han abierto las puertas, así como los fondos de capital riesgo están invirtiendo en la moneda, el resto de inversores y la gente común han comenzado a perder la desconfianza.

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Y con el desarrollo de aplicaciones que te permiten comprar y vender bitcoins en un par de minutos desde tu celular, el La adopción de criptomonedas se ha intensificado.

En lo que va de 2021, el precio de bitcoin ha seguido una curva ascendente, a pesar de las advertencias permanentes de las autoridades que aseguran que la moneda es una burbuja que estallará en cualquier momento.

6. Cuál es el riesgo

El principal riesgo es que es un burbuja financiera que termina dejando en la ruina a todos aquellos que depositaron su “dinero real” en una moneda virtual que no está respaldada por ninguna institución.

De la misma forma que nadie “es dueño de bitcoin”, tampoco nadie es responsable.

Es por eso que los presidentes de los bancos centrales de las grandes potencias constantemente le dicen a la gente que no invierta sus fondos en criptomonedas porque se acabarán “perder todo su dinero”.

De la misma forma que nadie “es dueño de bitcoin”, tampoco nadie es responsable.

 

Sus detractores dicen que no tiene valor intrínseco, pero quienes lo defienden dicen que su valor está determinado por un consenso social, como es el caso de las facturas en papel.

Uno de sus críticos más acérrimos es el renombrado economista Nouriel Roubini, quien se refiere a bitcoin como “shitcoin“(una especie de moneda de mierda).

También hay reportes de estafadores que prefieren realizar sus operaciones utilizando bitcoin u otras criptomonedas porque los pagos son irreversibles.

Y si la empresa que almacena bitcoins cierra sus operaciones o sufre un ciberataque, lo más probable es que el dinero desaparezca como el humo.

Sin garantías. Por lo tanto, dicen los expertos, quien invierta en bitcoin debe estar dispuesto a perder su dinero en caso de que las cosas salgan mal.