Cantlay firme y estoico sobrevive a un poderoso DeChambeau en Maryland

OWINGS MILLS, Md. – A Patrick Cantlay, un jugador creativo aunque estoico, se le pidió el sábado por la noche que esperara con ansias la ronda final del Campeonato BMW del domingo, cuando sería emparejado con Bryson DeChambeau, el volátil y volátil ex estudiante de física universitaria.

Los golfistas comenzarían el día empatados en el liderato.

“¿Artista contra científico?” preguntó un periodista.

Cantlay sonrió y respondió: “Deberías poder decidir”.

La pareja se batió en duelo durante más de seis entretenidas horas y 24 hoyos el domingo, con Cantlay típicamente imaginativo y silenciosamente efectivo, mientras que el estilo de capa y espada de DeChambeau y sus poderosos golpes dominaban el Caves Valley Golf Club en las afueras de Baltimore.

Pero lo que ocurrió fue más que un fascinante contraste de estilos. Se convirtió en una prueba de voluntad entre golfistas prometedores de veintitantos años, rostros jóvenes que se encuentran en el advenimiento de la transición del deporte desde la era de Tiger Woods. Era un espectáculo y el elenco de personajes era completamente nuevo.

El liderazgo del torneo cambió varias veces, pero ninguno de los golfistas pudo escapar de su sombra de emparejamiento final. Gritos estridentes y gritos saludaron los impulsos gigantescos de DeChambeau, los puñetazos animados y los pasos decididos y decididos. Los aplausos respetuosos, aunque moderados, siguieron a los esfuerzos constantes y sin emociones de Cantlay y al ritmo lánguido de juego.

Podría haber sido la versión del golf del cuento popular, “La tortuga y la liebre”.

Finalmente, en el sexto hoyo de playoffs, Cantlay, de 29 años, hundió un putt para birdie cuesta arriba de 18 pies y ofreció una sonrisa sutil y muy rara. DeChambeau, de 27 años, no pudo igualar la resolución de su oponente cuando el sol comenzó a ponerse en Maryland, fallando un putt de nueve pies que habría extendido la competencia.

Deberías leer:   ¿Los niños lesionados demandarán a la Iglesia católica por el fútbol juvenil?

Fue la quinta victoria de Cantlay en el PGA Tour y la segunda este año. La victoria lo coloca en una posición dominante al ingresar al Tour Championship que finaliza la temporada, que es la última de las tres etapas de los playoffs de la Copa FedEx, con un premio de $ 15 millones para el campeón.

“Fue una atmósfera increíble todo el día y traté de permanecer en mi propio pequeño mundo”, dijo Cantlay, quien ocupa el décimo lugar en la clasificación mundial de golf masculino, dijo después. “Los fanáticos estaban tan llenos de energía y en cada tiro. Es realmente bueno tenerlos de vuelta “.

DeChambeau ha sido un favorito de la multitud desde que ganó 40 libras el año pasado y comenzó a lanzar impresionantes recorridos de 370 yardas. Ha aprendido a animar y tocar en sus galerías y durante la mayor parte de la ronda del domingo fue la elección de la gente. Pero con el tiempo, el discreto Cantlay consiguió sus propios seguidores.

Quizás impasible sea el nuevo cool. O como señaló Cantlay, hacia el final de la ronda del domingo, los fanáticos comenzaron a corearle un nuevo apodo: “Patty-Ice”.

Deberías leer:   Paula Badosa, Victoria Azarenka en Surprise Indian Wells Final

“Nunca escuché eso”, dijo Cantlay.

DeChambeau, como lo ha hecho durante las últimas semanas, no se reunió con los periodistas después de la ronda del domingo. Pero sí habló con Cantlay sobre su etiqueta en el campo de golf cuando los dos estaban en el hoyo 14. En un intercambio inusual, DeChambeau le pidió a Cantlay que dejara de caminar mientras DeChambeau se preparaba para uno de sus disparos.

“Solo quería que dejara de caminar”, explicó Cantlay. “Los funcionarios de reglas nos habían dicho que aceleraramos las cosas. Pero no fue gran cosa. Esas cosas suceden aquí de vez en cuando “.

Cuando el concurso pasó a un desempate después de que 18 hoyos dejaran a Cantlay y DeChambeau empatados, el drama solo se intensificó. Cantlay casi hundió un hábil intento de lanzamiento en el primer hoyo de los playoffs, pero se conformó con el par, un resultado igualado por DeChambeau cuando su largo putt para birdie se deslizó justo más allá de la copa. En el siguiente hoyo, Cantlay dejó su tiro de aproximación al green del 18 par 4 a más de 50 pies del hoyo, pero hábilmente hizo dos putts para el par. DeChambeau tuvo un putt para birdie de seis pies para terminar el torneo, pero como lo hizo varias veces antes en la ronda, tiró su pelota de golf hacia la izquierda del hoyo.

En el cuarto hoyo de desempate, DeChambeau cometió un error alarmante cuando lanzó un golpe de salida en un arroyo a la derecha del hoyo 18. Pero superó la mala jugada y un par fue lo suficientemente bueno como para enviar a la competencia a un quinto hoyo de playoffs, que también terminó con pares iguales.

Deberías leer:   Alex Ovechkin puede ver el récord de goles en la NHL de Wayne Gretzky

Los momentos finales de la ronda inicial de 18 hoyos tampoco faltaron en intensidad. De hecho, Cantlay pareció haber desperdiciado sus oportunidades en el hoyo 16 cuando un tiro de fichas deficiente lo llevó a un par. DeChambeau avanzó de un golpe cuando hizo birdie en el hoyo. Luego, el golpe de salida de Cantlay en el hoyo 17 de 186 yardas aterrizó a 10 yardas del green y rebotó hacia un lado en un estanque antes de terminar con un bogey.

Pero DeChambeau, quien luchó con su chip durante todo el torneo, falló un lanzamiento desde el rough a pocos centímetros del green e hizo un bogey, una puntuación que Cantlay igualó. En el hoyo 18 par 4, cada jugador llegó al green en dos, pero Cantlay rodó en su putt para birdie de 22 pies, de derecha a izquierda, mientras DeChambeau tiró mal su putt para birdie de 15 pies hacia la izquierda e hizo un par. .

Cuando se aseguró su victoria el domingo por la noche, Cantlay, sonriente y hasta risueño, permaneció en el green y saludó a los espectadores quitándose la gorra y agitándola en la tribuna. En repetidas ocasiones dijo: “Gracias”, aunque sus palabras fueron ahogadas por los aplausos.