China prepara equipo para investigar mortal explosión de autobús en Pakistán

ISLAMABAD, Pakistán — China enviará investigadores a Pakistán, dijo Beijing el jueves, después de que una explosión esta semana provocara la mayor pérdida de vidas de ciudadanos chinos en Pakistán en los últimos años.

China describió la explosión como un ataque cuando ocurrió el miércoles, matando al menos a nueve de sus ciudadanos junto con cuatro paquistaníes. Pero Islamabad había dicho que era el resultado de una fuga accidental de gas natural, una afirmación de que comenzó a retroceder el jueves.

La explosión ha ensombrecido el programa de inversión multimillonario de Beijing en Pakistán, un aliado. Beijing ahora buscará garantías de seguridad de Pakistán, dicen los expertos.

A pedido de China, los dos países cancelaron una importante reunión programada para el viernes que había sido convocada para considerar nuevos proyectos chinos que se llevarían a cabo en Pakistán, dijeron funcionarios paquistaníes.

El vehículo transportaba a trabajadores chinos al sitio de construcción de una presa en las montañas del norte cuando se salió de la carretera por la fuerza de una explosión y cayó al barranco de abajo.

El envío de funcionarios chinos para investigar el incidente muestra el nivel de preocupación de Beijing y sus dudas sobre la afirmación inicial de Pakistán de que la explosión fue un accidente y no un ataque terrorista, dijeron los expertos.

La inversión de China en Pakistán es parte de su emblemática “Iniciativa de la Franja y la Ruta” para construir infraestructura en todo el mundo. Al igual que en otros países, Beijing depende de las fuerzas de seguridad locales para su protección. Miles de soldados y policías paquistaníes vigilan la presencia china, que se extiende por todo el país. Pakistán también espera atraer al sector privado chino para establecer fábricas en el país en el futuro.

“Los chinos tienen mucho en juego en Pakistán, y necesitan saber con qué están lidiando, especialmente porque temen el derrame de Afganistán”, dijo Kamran Bokhari, director de desarrollo analítico del Instituto Newlines de Estrategia y Política, un grupo de expertos. en Washington.

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El ministro de Información de Pakistán, Chaudhry Fawad Hussain, dijo que las investigaciones iniciales sobre el incidente ahora han confirmado rastros de explosivos.

“No se puede descartar el terrorismo”, dijo Hussain en Twitter. “El gobierno está en estrecha coordinación con la embajada de China, estamos comprometidos a luchar juntos contra la amenaza del terrorismo”.

Funcionarios paquistaníes habían dicho en privado el miércoles que el autobús fue bombardeado. Un funcionario dijo que la bomba fue colocada en el vehículo, lo que sugiere que se habría necesitado ayuda interna, una posibilidad particularmente preocupante para los chinos.

Hasta ahora no ha habido ningún reclamo de responsabilidad por la explosión. La amenaza en Pakistán proviene de los insurgentes separatistas de la provincia occidental de Baluchistán, que dicen que China está explotando los recursos en sus áreas, y de los grupos yihadistas que buscan desestabilizar y dañar a Pakistán.

Los insurgentes han atacado repetidamente a los proyectos y ciudadanos chinos en Pakistán en los últimos años. La mayoría de los ataques a los intereses chinos en los últimos años han sido llevados a cabo por grupos baluchis.

Un autobús que transportaba a trabajadores chinos salió despedido de la carretera por la fuerza de una explosión el miércoles.


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Stringer / Zuma Press

Pero el ataque de esta semana ocurrió en el otro extremo del país, donde no se sabía que operaran los grupos baluchis, lo que llevó a los expertos a sugerir que los grupos yihadistas parecían más probables perpetradores. La escala de víctimas sufridas esta semana también es mucho mayor que los incidentes anteriores. China no anunció que enviaría a su propio equipo para investigar después de esos otros ataques.

“Si se trata de un ataque terrorista, los criminales deben ser arrestados inmediatamente y castigados severamente”, dijo el miércoles el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, a su homólogo paquistaní, cuando se reunieron en una conferencia regional en Tayikistán, según un comunicado de Beijing. “Se deben aprender lecciones del incidente, y las medidas de seguridad para los proyectos de cooperación China-Pakistán deben fortalecerse aún más para garantizar el funcionamiento seguro y sin problemas de todos los proyectos”.

Bokhari, el director del grupo de expertos, dijo que el creciente caos en Afganistán que ha seguido a la salida de la mayoría de los soldados estadounidenses es una preocupación para Beijing, que busca invertir en los países que rodean Afganistán, desde Pakistán e Irán hasta el centro. Repúblicas de Asia.

Islamabad dice que los insurgentes que organizan ataques en Pakistán tienen refugio en Afganistán.

China enviará un equipo interdepartamental a Pakistán para ayudar en la investigación del ataque, dijo el jueves el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Beijing, Zhao Lijian. Dijo que deben “averiguar rápidamente lo que sucedió, realizar una evaluación en profundidad de los riesgos de seguridad y hacer todo lo posible para garantizar la seguridad del personal chino”.

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Fuente: WSJ