Cómo la tecnología está ayudando a las personas pobres a obtener ayuda del gobierno

A veces, las barreras a la ayuda se crean deliberadamente. Cuando el sistema de desempleo de Florida demostró no responder al comienzo de la pandemia, el gobernador Ron DeSantis le dijo a CBS Miami el año pasado que la administración de su predecesor lo ideó para alejar a la gente. “Fue, ‘Pongamos tantos obstáculos sin sentido en el camino, para que la gente simplemente diga, oh, al diablo, no voy a hacer eso’”, dijo. (DeSantis y su predecesor, Rick Scott, son republicanos).

Otros programas se ven obstaculizados por la falta de personal y tecnología simplemente porque las personas pobres a las que sirven carecen de influencia política. Históricamente, los obstáculos administrativos han sido herramientas de discriminación racial. Y la supervisión federal puede inculcar cautela porque los estados se arriesgan a recibir mayores sanciones por ayudar a los no elegibles que por no ayudar a los que califican.

Para demostrar que la solicitud de Michigan era demasiado compleja, Civilla esencialmente recurrió al teatro, guiando a los funcionarios a través de una exhibición con clientes falsos y sonidos de oficina integrados para rastrear el viaje burocrático de una solicitud. Trabajando con el estado, la compañía creó una nueva aplicación con un 80 por ciento menos de palabras; la firma ahora está trabajando en Missouri.

Michael Brennan, cofundador de Civilla, enfatizó que el trabajo de Michigan fue bipartidista – comenzó bajo un gobernador republicano y continuó bajo un demócrata – y ahorra tiempo para el cliente y el estado.

“El cambio es posible”, dijo.

Con su portal de California, Code for America redujo el tiempo necesario para solicitar cupones de alimentos en tres cuartas partes o más. El portal fue optimizado para teléfonos móviles, que es la cantidad de personas pobres que usan Internet, y ofrece funciones de chat en inglés, español y chino. En los condados con la tecnología, las aplicaciones aumentaron en un 11 por ciento, mientras que en otros lugares el número disminuyó levemente.

Durante la pandemia, Code for America construyó portales para ayudar a los hogares pobres a reclamar cheques de estímulo y el crédito fiscal por hijos ampliado. Este último solo entregó casi $ 400 millones. David Newville, que supervisó el trabajo, citó a un colega para explicar por qué es importante el diseño web: «La implementación es justicia».