¿Cuánto vale realmente una medalla de oro olímpica?

Una medalla de plata en tiro de los Juegos Olímpicos de 1900 en París se vendió recientemente por solo $ 1,283.

Luego hubo una medalla de bronce de los Juegos de Invierno de 1956 en Cortina d’Ampezzo, Italia, que se vendió por 3.750 dólares.

Pero fue una medalla de plata de primer lugar de los primeros Juegos Olímpicos modernos en Atenas en 1896 (entonces no había medallas de oro) que tenía seis cifras en la víspera de los Juegos de este año. Se vendió por $ 180,111, según RR Auction, la casa de subastas con sede en Boston que manejó las tres ventas.

A pesar de que su valor sentimental puede no tener precio para los atletas que las usan alrededor del cuello, las medallas olímpicas están llegando a las casas de empeño y a los bloques de subasta desde el podio, donde los coleccionistas los recogen como monedas raras, cómics y otros artefactos deportivos. como tarjetas de béisbol.

“Es un objeto de colección de nicho”, dijo el domingo Bobby Livingston, vicepresidente ejecutivo de RR Auction, que negoció la venta de las tres medallas y otras 18 el 22 de julio. “Los que han salido al mercado en los últimos años, no hay un exceso”.

No es necesario ser Caeleb Dressel, el nadador estadounidense que ganó cinco medallas de oro en Tokio, para recoger medallas.

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Decenas de ex olímpicos han recurrido a la venta de sus medallas a lo largo de los años. Algunos han citado dificultades económicas, mientras que otros han dicho que los motivó recaudar dinero para obras de caridad.

Bill Russell, la leyenda de los Boston Celtics, pondrá su medalla de oro de los Juegos Olímpicos de 1956, cuando se desempeñó como capitán del equipo de baloncesto de Estados Unidos, en el bloque de subastas este otoño.

“He decidido vender la mayor parte de mi colección”, dijo Russell en un video en el sitio web de Hunt Auctions, la casa de subastas de Exton, Pensilvania, que se encargará de la venta de su medalla, algunos de sus anillos de campeonato de la NBA. , una chaqueta de calentamiento y otros recuerdos.

El Sr. Russell dice que algunas de las ganancias se destinarán a MENTOR, una organización benéfica que cofundó y que promueve oportunidades de tutoría para jóvenes. También se hará una donación a una iniciativa de justicia social creada por los Celtics.

Si bien los nombres de los atletas olímpicos no están grabados en las medallas, los nombres importan, al igual que las circunstancias asociadas con las hazañas atléticas, dijeron los expertos en subastas.

Una medalla de oro ganada por un miembro no identificado del equipo de baloncesto de EE. UU. De 1984, una lista que incluía a Patrick Ewing y Chris Mullin, se vendió por $ 83,188 el 22 de julio. RR Auction dijo.

Era una suma considerable, pero una mera fracción de los casi $ 1.5 millones que un coleccionista pagó en 2019 por una de las cuatro medallas de oro que ganó Jesse Owens en los Juegos de Verano de 1936 en Berlín. El precio de venta estableció un récord para una pieza de memorabilia olímpica, según SCP Auctions, la casa de subastas Laguna Niguel, California, que manejó la venta.

Owens, el atleta afroamericano de pista y campo, tuvo una actuación dominante en esos juegos mientras Hitler observaba.

Además del origen y el historial de propiedad de los objetos de colección como las medallas, conocido como procedencia, su condición juega un papel importante en su precio, dijeron los expertos en subastas. ¿Tienen su cinta original? ¿Vinieron con un estuche?

No todas las medallas olímpicas llevan grabado el nombre del deporte por el que fueron premiadas, lo que, según los subastadores, puede reducir su valor si no está claro.

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En Tokio, las medallas de oro ganadas por los atletas contienen abrumadoramente más plata que el oro real, lo que representa alrededor de 6 gramos del peso total de 556 gramos, según el Comité Olímpico Internacional.

Eso equivale a unos 800 dólares en oro y plata en esas medallas, dijo el domingo Philip Newman, socio fundador y director gerente de Metals Focus, una firma de investigación con sede en Londres.

“Si está ganando, creo que el valor probablemente sea irrelevante”, dijo Newman. “Me sorprendería que alguien pensara que son de oro puro”.

Las medallas de plata otorgadas en los Juegos de Tokio están hechas de plata pura y pesan 550 gramos, lo que equivale a unos 450 dólares, según Newman, quien dijo que las medallas de bronce valdrían significativamente menos. Contienen latón rojo, que es 95 por ciento de cobre y 5 por ciento de zinc.

Cada medalla viene con una caja de madera y presenta los cinco anillos olímpicos, el nombre oficial de los juegos y Nike, la diosa griega de la victoria, en ellos, un requisito del COI.

Algunos coleccionistas se conformarán con el bronce, dijo Livingston.

“Todavía son medallas olímpicas”, dijo. “El tercer lugar sigue siendo bastante bueno. Como coleccionista, puedes empezar con bronce si no tienes mucho dinero “.