Detectan nueva variante de COVID-19 en Sudáfrica

Los científicos están atentos a los posibles cambios que podrían ser más transmisibles o mortales, pero determinar si las nuevas variantes tendrán un impacto en la salud pública puede llevar tiempo.

Ha habido un aumento significativo de nuevas infecciones en Sudáfrica, dijo Phaahla en una conferencia de prensa en línea.

“En los últimos cuatro o cinco días el aumento ha sido bastante exponencial”, explicó, y agregó que la nueva variante parece estar impulsando el repunte de los casos.

Los científicos de Sudáfrica están trabajando para determinar qué porcentaje de las infecciones más recientes han sido causadas por esta nueva versión del virus.

La nueva variante, actualmente identificada como B.1.1.529, también se ha encontrado en Botswana y Hong Kong en viajeros de Sudáfrica, enfatizó.

El grupo de trabajo técnico de la Organización Mundial de la Salud (OMS) se reunirá el viernes para evaluar la nueva variante y decidir si le da o no un nombre del alfabeto griego.

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Esta variante tiene una “constelación de nuevas mutaciones”, dijo Tulio de Oliveira, de la Red de Vigilancia Genómica de Sudáfrica, que se ha encargado de monitorear la propagación de la variante delta en el país.

El “altísimo número de mutaciones es preocupante por la esperada evasión inmunológica y transmisibilidad”, explicó de Oliveira.

“Esta nueva variante tiene muchas, muchas más mutaciones”, incluidas más de 30 en la proteína de pico que afectan la capacidad de transmisión, dijo.