Dónde sentarse en un automóvil y qué ventanas colocar para evitar la transmisión COVID-19

Un nuevo estudio analiza cómo los patrones de flujo de aire dentro de la cabina de pasajeros de un automóvil podrían afectar la transmisión del SARS-CoV-2 y otros patógenos en el aire. Mediante simulaciones por computadora, el estudio analizó el riesgo de que las partículas de aerosol se compartan entre un conductor y un pasajero en diferentes configuraciones de ventanas. Los tonos más rojos indican más partículas. Se demostró que el riesgo es mayor con las ventanas cerradas (arriba a la izquierda) y disminuye con cada ventana abierta. El mejor caso fue tener todas las ventanas abiertas (abajo a la derecha). Crédito: Laboratorio Breuer / Universidad Brown

Flujos de aire dentro de los automóviles de pasajeros e implicaciones para la transmisión de enfermedades transmitidas por el aire.

Una nueva serie de simulaciones de dinámica de fluidos computacional sugiere que, para dos personas que deben viajar juntas en el mismo automóvil de pasajeros, la forma más segura de prevenir una posible transmisión de COVID-19 en un entorno cerrado y riesgoso es hacerlo con las cuatro ventanillas bajadas y el pasajero sentado lo más lejos posible del conductor, en el asiento trasero del lado opuesto.

Varghese Mathai y sus colegas encontraron que esta configuración modelada creaba dos flujos de aire distintos en la cabina del automóvil, separados a lo largo de la línea media del automóvil y moviéndose, tal vez de manera contradictoria, desde la parte trasera hacia la parte delantera del automóvil, debido a las diferencias de presión exterior dictadas por la aerodinámica del coche. Esta configuración de flujo de aire separado fue la más eficaz para reducir la transmisión de gotitas infecciosas simuladas del conductor al pasajero o viceversa.

Sin embargo, reconociendo que una configuración tan ventosa puede ser menos deseable para muchos viajeros, los investigadores también probaron el escenario opuesto, las cuatro ventanas abiertas, así como otros cuatro escenarios con una o dos ventanas cerradas. El escenario completamente cerrado, que se basó solo en un flujo de aire simulado y no recirculado del sistema de aire acondicionado del automóvil, fue el más riesgoso de los seis escenarios simulados, lo que confiere el mayor riesgo de transmisión de gotas.

Flujo de aire de las ventanas del coche

Un estudio publicado recientemente en Science Advances analiza cómo los patrones de flujo de aire dentro de la cabina de pasajeros de un automóvil podrían afectar la transmisión del SARS-CoV-2 y otros patógenos en el aire. Las simulaciones produjeron algunos hallazgos potencialmente contradictorios. Por ejemplo, uno podría esperar que abrir las ventanas directamente al lado de cada ocupante podría ser la forma más sencilla de reducir la exposición. Las simulaciones encontraron que, si bien esta configuración es mejor que no tener ventanas abiertas, conlleva un mayor riesgo de exposición en comparación con bajar la ventana frente a cada ocupante. «Cuando las ventanas opuestas a los ocupantes están abiertas, se obtiene un flujo que ingresa al automóvil detrás del conductor, atraviesa la cabina detrás del pasajero y luego sale por la ventana delantera del lado del pasajero», dijo Kenny Breuer, profesor de ingeniería en Brown y autor principal de la investigación. «Ese patrón ayuda a reducir la contaminación cruzada entre el conductor y el pasajero». Crédito: Laboratorio Breuer / Universidad Brown

Viajar con tres ventanas abiertas fue mejor que solo dos ventanas abiertas, pero los investigadores encontraron que elegir qué ventana cerrar puede de hecho ser muy importante. En escenarios que simulaban un conductor infectado o un pasajero infectado, cerrar solo la ventana más cercana a la persona no infectada otorgaba la mayor protección, solo superada por el escenario con las cuatro ventanas abiertas.

Mathai et al. tenga en cuenta que sus simulaciones, basadas en un modelo de sedán idealizado con el patrón de la forma de la carrocería de un Toyota Prius, pueden no reflejar con precisión la dinámica del flujo de aire en otros vehículos como camiones, minivans y automóviles con techo corredizo abierto. También señalan que sus modelos también pueden pasar por alto algunos otros matices del flujo de aire y los tiempos de residencia de las partículas que pueden resultar de, por ejemplo, fuertes vientos cruzados o condiciones excepcionalmente ventosas.

De todos modos, los autores concluyen que «estos resultados tendrán una gran influencia en las medidas de mitigación de infecciones para los cientos de millones de personas que conducen en automóviles de pasajeros y taxis en todo el mundo, y potencialmente cederán a enfoques más seguros y de menor riesgo para el transporte personal».

Para obtener más información sobre este estudio, lea Cómo el flujo de aire dentro de un automóvil puede afectar el riesgo de transmisión de COVID-19.

Referencia: «Flujos de aire dentro de los vehículos de pasajeros e implicaciones para la transmisión de enfermedades transmitidas por el aire» por Varghese Mathai, Asimanshu Das, Jeffrey A. Bailey y Kenneth Breuer, 4 de diciembre de 2020, Avances científicos.
DOI: 10.1126 / sciadv.abe0166