El COVID trajo más inmigración y los narcos abrieron nuevas rutas

“Lo que estamos notando es que los narcotraficantes mexicanos tienen como objetivo la metanfetamina y el fentanilo, aunque Florida, en general, ha sido un mercado para la cocaína”, dijo el agente especial Daniel Escobar, asistente a cargo de la División de Campo de la DEA en Miami, en una entrevista para el Proyecto Itemp y DIARIO LAS AMÉRICAS.

Para Escobar, un veterano agente con más de 20 años en la lucha contra el narcotráfico, lo que está pasando en el país y en Florida en particular, es consecuencia de muchos factores, algunos de carácter global. Sin embargo, en el caso de Miami como “ciudad dominante” del estado, las advertencias de la DEA son preocupantes.


– Tras la crisis sanitaria mundial provocada por la COVID-19-19 tenemos cantidades de pastillas de fentanilo falsas en las calles de Miami y en todo el país, ¿esperabas este gran aumento?

Cuando empezó la pandemia sabíamos que las organizaciones narcotraficantes iban a empezar a cambiar su metodología. Así que tuvimos que adaptarnos a eso, pero hemos visto un gran aumento en los cárteles mexicanos que impulsan la venta de fentanilo, concentrándose estrictamente en pastillas de fentanilo y metanfetamina. En particular, no esperábamos ver eso.

-La DEA reveló que las muertes por sobredosis de opioides aumentaron más del 30% entre 2019 y 2020, ¿dónde está Florida en comparación con otros estados?


Según las estadísticas de 2019 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), Florida se encuentra entre los estados con las tasas más altas. Por ejemplo, entre 2018 y 2019 la prueba de sobredosis aumentó casi un 35%. Entonces, aunque todavía no tenemos nuevas estadísticas oficiales de los CDC, esperamos un aumento para 2020.

– ¿Hay alguna diferencia particular en la forma en que se mueve el mercado local de drogas en Miami o Florida en general, en comparación con otros estados del país?

Lo que estamos notando es que los narcotraficantes mexicanos tienen como objetivo la metanfetamina y el fentanilo, aunque Florida, en general, ha sido un mercado para la cocaína. Incluso mientras hablamos hoy, la droga más grande que vemos llegar al sur de la Florida es la cocaína. Entonces, el mercado ha cambiado, la forma en que suceden las cosas en este estado ha cambiado, pero en todo el país hemos visto un aumento en el fentanilo y la metanfetamina. Solo por poner un ejemplo: en 2009 comprar una libra de metanfetamina en Florida costaba unos 30.000 dólares en la calle.

-Eso es mucho dinero…

Sí, pero actualmente, en 2021, comprar una libra de metanfetamina cuesta 3.200 dólares. Por lo tanto, es un comercio de oferta y demanda fácil. La demanda aumenta, la oferta aumenta, los precios caen. También lo es la prevalencia de la metanfetamina en el sur de Florida.

Deberías leer:   ¿Qué hay detrás del acuerdo petrolero entre Irán y Nicaragua?

La cocaína es la droga más consumida en Florida, la segunda es la metanfetamina (Foto/Gautier Salles-Unsplash)

-La ciudad de Miami ha experimentado un boom de nuevos residentes de otros estados, sobre todo después de la pandemia. ¿Estos patrones de migración afectaron en algo la demanda de drogas?

El mercado ha cambiado. Cambia como la demografía. Cuando vemos una afluencia de personas desde el noreste del país hacia el sur, en este caso hacia Florida. La heroína era muy importante en Nueva York y otros estados del noreste. Entonces, cuando vas al sur de la Florida o a cualquier otro lugar del estado, traes ese mercado y los cárteles mexicanos buscan adaptarse.

Como viene gente de otros estados o de otras partes del mundo, traen sus productos. Los (carteles) mexicanos, que recibían y trasladaban la mayor parte del material a través de la frontera, comenzaron a traer fentanilo, metanfetamina y otras sustancias al sur de la Florida. A Orlando, por ejemplo, porque tenían una gran afluencia de gente del noreste del país.

– ¿Qué tiene de atractivo la ciudad de Orlando para los carteles?

Orlando es la capital del problema de la heroína en la región de Florida, pero no son solo los cárteles mexicanos los que van a meterse en el negocio de la heroína allí. Diferentes cárteles tienen como objetivo la metanfetamina y el fentanilo. Obviamente, creo que es por su precio y disponibilidad.

Entonces tienes a los cárteles cubano, dominicano, puertorriqueño, los cárteles sudamericanos en su conjunto, detrás de este negocio. Los mexicanos producen la mayor parte, pero todos están ingresando o tratando de ingresar a nuevos mercados. Están dejando el noreste para venir aquí. Están entrando en el Medio Oeste de Estados Unidos hacia el sureste. Estamos viendo una afluencia de grandes cantidades de metanfetamina, fentanilo, pastillas falsas. Todo eso está pasando por la migración, por todo ese movimiento.

-Además de los cárteles latinoamericanos en el sur de la Florida, ¿hay asiáticos operando en esta zona, cárteles de China?

En cada región en la que opera la DEA, los agentes tratan con diferentes cárteles. En el sur de la Florida son en su mayoría sudamericanos, caribeños, mexicanos, pero tenemos carteles asiáticos. En Nueva York tratan con muchos más asiáticos que nosotros, como en Los Ángeles y San Francisco. Ven mucho más lavado de dinero de estas organizaciones porque están trayendo sus opiáceos a estas regiones. Los vemos aquí, pero no a gran escala.

Estas redes tienen distribuidores en diferentes partes del país, se están expandiendo. Los asiáticos empezaron en California, ahora tienen gente en Nueva York. Lo que están haciendo es moverse por la costa este. Verán un gran bolsillo en Washington DC, luego otro en Atlanta, y estamos viendo uno aquí en el sur de la Florida. Los asiáticos son, simplemente no tenemos la prevalencia como California o el área de Nueva York, pero lo están haciendo y son grandes movimientos.

Deberías leer:   Famosos se unen a Jesús Nieto Rosales para figurar en redes

-Mencionaste que la gente se está adaptando a consumir fentanilo. ¿La mayor parte de esta droga viene del extranjero o ya hay capacidad para producirla en Florida?

La mayor parte del fentanilo que mencionamos proviene de la frontera. Viene principalmente a través de México. Nuestras investigaciones nos llevan a diferentes partes de la cadena de suministro. Hemos tenido algunos laboratorios en el sur de la Florida, pero es principalmente para la encapsulación o la prensa de píldoras donde podían hacer 10, 20, 30 píldoras. Eso es todo lo que pueden producir. Lo que están haciendo los cárteles mexicanos es sacar material sintético de China, traerlo a México y producir grandes cantidades de esta droga.

¿Puede compartir algunas cifras recientes de incautaciones en Florida?

Algunas de las incautaciones recientes de las que puedo hablar son 1,200 libras de metanfetamina en el sur de Florida en abril pasado. Fue la incautación más grande de esta droga en la historia del condado de Miami-Dade.

¿Cuál es el mayor puerto de entrada de drogas en Florida?

Nuestro puerto más grande en el sur de Florida es Miami, seguido de Port Everglades, en el condado de Broward. Sin embargo, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) ha visto un aumento en las actividades ilegales en todos los puertos, pero según las cifras, Miami ha visto un gran aumento. Mires donde mires, puertos grandes, medianos o pequeños, en la costa oeste del país verás un aumento, pero todo es cuestión de números.

– ¿Cuál es el mayor problema que enfrentan como agencia de medicamentos en este momento?

-Con respecto al fentanilo, los mayores desafíos son simplemente las cantidades. Estamos viendo entrar grandes volúmenes, lo que significa que hay mucha producción de los cárteles. Están obteniendo grandes cantidades de precursores y haciendo la droga en México para traerla a Estados Unidos, y están obteniendo mucho de China. Cuando vemos que estas drogas entran al país es porque nos están rebasando y eso es un poco lo difícil, seguir el paso. Los cárteles tienen dinero ilimitado, no siguen nuestras reglas. Pueden hacer lo que quieran, por lo que es más difícil para nosotros cuando China les permite vender el fentanilo. Hay una gran diferencia entre el fentanilo de grado farmacéutico y el ilegal.

En abril de 2021, la DEA incautó el mayor cargamento de metanfetamina en la historia del condado de Miami-Dade (Foto/DEA)

Deberías leer:   Patrulla Fronteriza de EEUU detiene a migrantes cubanos en Arizona

-Son dos frentes de lucha a la vez…

Tenemos desvíos en dos direcciones. Por un lado, el desvío de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) relacionado con el fentanilo de grado farmacéutico, que está muy regulado y no vemos mucho en las calles. Lo que estamos viendo es el material que sale de China, para fabricar drogas, y ahí hay una pequeña distinción.

– A medida que vemos nuevos habitantes en la ciudad, parece que hay nuevas formas de distribuir en ese mercado de drogas. ¿Cómo responde la DEA a esta realidad y cómo actúa el público?

La DEA se ha dado cuenta de nuevas formas de vender drogas. Obtenemos gran parte de la información de inteligencia de nuestros homólogos locales y estatales con quienes tenemos buenas relaciones. Si algo está pasando en un área específica y no pueden responder, porque no tienen la mano de obra adecuada, actuamos. Desafortunadamente, a veces tenemos que elegir nuestras batallas porque tenemos recursos limitados. Pero cuando atacamos, usamos todos los recursos a nuestra disposición.

El mundo del lavado de dinero es muy pequeño y, al igual que el narcotráfico, no mucha gente puede hacerlo. Nos enfocamos en esas personas, sus redes. Entonces básicamente lo acusaremos de lavado de dinero y narcotráfico. Esto ha sido un éxito para la DEA, pero lamentablemente es un proceso largo con resultados importantes.

-Para Miami, el lavado de dinero es un problema histórico desde hace años.

Llevo mucho tiempo en Miami, desde los años setenta. Vi la afluencia de los años ochenta cuando se construyeron todos los edificios, pero aquí no había nadie. Esto es casi cíclico. Está sucediendo de nuevo. Vemos los edificios, sabemos lo que está sucediendo y estamos apuntando a eso.

Vista aérea del centro de Miami y Brickell (Ryan Parker / Unsplash)

-Usted se refirió a las décadas de 1970 y 1980 como épocas de auge de las drogas en Miami. ¿La ciudad atraviesa hoy la misma situación, podría considerarse una nueva crisis?

Diría que la entrada (de drogas) es más una epidemia, no necesariamente una crisis. La DEA mejoró mucho, está mejor entrenada que en ese momento. Con toda nuestra experiencia hemos podido ver lo que está pasando, anticipar eventos, especialmente en el Sur de la Florida.

Ya sea a través de distintas campañas o saliendo a hacer fuerzas de ataque o grupos de trabajo. Una vez que empezamos a ver que hay una especie de epidemia nacional con el auge de la metanfetamina y el fentanilo, la DEA salió a atacar a los narcotraficantes para detenerlos antes de que se convirtiera en una crisis. En última instancia, vamos a reducir esto, hacer que los números vuelvan a la normalidad.

ESPECIAL

@Franchuterias