El director ejecutivo de Google aborda las preocupaciones de los empleados sobre la pérdida de sinceridad y honestidad

El director ejecutivo de Alphabet, Sundar Pichai, hace un gesto durante una sesión en la reunión anual del Foro Económico Mundial (WEF) en Davos, el 22 de enero de 2020.

FABRICE COFFRINI | AFP | imágenes falsas

Los empleados de Google están presionando a los ejecutivos para que recuperen una parte de la cultura de la empresa que, en el pasado, la convirtió en un lugar deseable para trabajar: la franqueza.

En una reunión de fin de año, que se llevó a cabo prácticamente a principios de este mes, el director ejecutivo Sundar Pichai leyó en voz alta una de las preguntas más populares de los empleados, basada en el sistema interno de la compañía llamado Dory, que permite a los empleados publicar preguntas y votar a favor de las que ellos quiero abordar.

«Parece que las respuestas a Dory se han vuelto cada vez más parecidas a las de un abogado con frases enlatadas o lugares comunes, que parecen ignorar las preguntas que se hacen», dijo Pichai, leyendo la publicación de Dory. «¿Estamos planeando devolver la sinceridad, la honestidad, la humildad y la franqueza a las respuestas de Dory o continuar por un camino burocrático?»

La pregunta recibió 673 votos a favor. CNBC obtuvo una copia de la pregunta y escuchó el audio de Pichai.

«Entiendo el sentimiento detrás de la pregunta», dijo Pichai, al comienzo de su extensa respuesta. «Creo que hay muchas razones para esto», agregó más tarde.

La agitación cultural de Google ha sido un tema importante durante los últimos años, ya que la compañía que una vez desarraigó las normas de Silicon Valley con una atmósfera de oficina abierta y alegre y discusiones libres tiene en cuenta las realidades actuales que conlleva ser una de las empresas más grandes del mundo. El sentimiento edificante cambió y la confianza se desvaneció después de que los empleados se enteraran de que los líderes de la empresa supuestamente habían pasado por alto las acusaciones de acoso sexual y habían buscado acuerdos con el gobierno en silencio.

Luego, el liderazgo de Google tomó medidas enérgicas contra las discusiones internas y despidió a algunos empleados que eran críticos con las políticas de la empresa y estaban involucrados en la organización de otros trabajadores descontentos. Los empleados le dijeron a CNBC en 2019 que la compañía se estaba volviendo «irreconocible».

En su respuesta en la reunión reciente, Pichai reconoció los desafíos de comunicarse con una fuerza laboral global durante una pandemia.

«Obviamente, ahora nos estamos comunicando a gran escala, con más de 150.000 personas y, en particular, durante la pandemia, haciéndolo todo de forma remota», dijo Pichai. «He notado que más personas leen en las pantallas durante la pandemia y creo que algo de eso contribuye a que las respuestas se sientan enlatadas».

Google, como la mayoría de las empresas, está luchando con la forma de mantenerse conectado con los empleados, que en su mayor parte se han visto obligados a trabajar de forma remota desde marzo de 2020. Google ha sido más agresivo que gran parte de la industria tecnológica en su objetivo de reabrir oficinas físicas en el año nuevo, aunque recientemente retrasó su fecha de regreso en medio de casos en aumento recientes de la variante omicron.

Las reuniones TGIF de Google, durante las cuales Pichai y otros ejecutivos abordan temas de preocupación de Dory, también han cambiado drásticamente. Ahora están todos en video.

Los fundadores Larry Page y Sergey Brin iniciaron TGIF en 1999 en el campus de Google en Mountain View, California, como un foro para que los empleados expresen sus frustraciones con regularidad y discutan temas abiertamente con la gerencia. Eso se convirtió en un punto de venta para el talento y un modelo para muchas empresas emergentes de tecnología que siguieron.

En 2019, Pichai anunció que estaba reemplazando las reuniones semanales de TGIF con reuniones mensuales y ayuntamientos más pequeños para discutir problemas en el lugar de trabajo.

Las reuniones virtuales añaden una nueva arruga, dijo Pichai.

«Creo que la gente siempre está nerviosa de responder en este escenario», dijo. «A veces, creo que la gente no perdona los pequeños errores. Creo que la gente se da cuenta de que las respuestas se pueden codificar en cualquier lugar, incluso fuera de la empresa. Creo que eso hace que la gente sea muy cuidadosa».

Pichai continuó diciendo que «la confianza y la franqueza tienen que ir en ambos sentidos», aludiendo a las filtraciones realizadas por los empleados a personas ajenas a la empresa.

«Hay que trabajar muy duro para mantenerlo a escala», dijo.

Pichai dijo que durante los últimos dos años la compañía ha tratado de organizarse en grupos más pequeños, lo que puede ser mejor para una comunicación auténtica.

«Creo que ha sido muy importante invertir en foros más pequeños», dijo.

Concluyó su respuesta expresando su agradecimiento por la preocupación y calificándola de «buenos comentarios».

«Me alegra que hayas hecho la pregunta», dijo Pichai. «Animaría a todos los oradores a hablar y decir lo que piensan». Añadió: «Intentemos hacerlo mejor allí».

Un portavoz de Google no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

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