El novato de los Nets, Day’Ron Sharpe, va de compras por un apartamento.

Day’Ron Sharpe asomó la cabeza por debajo de la puerta instintivamente y escudriñó el apartamento con la mirada. Su forma era una línea recta perpendicular a él con dos dormitorios y un baño a su izquierda; otro dormitorio y baño a su derecha; y una cocina, sala de estar y balcón que se abren a la luz brillante de los grandes ventanales que tiene delante.

En ese momento, no importaba que este nuevo edificio en el centro de Brooklyn todavía estuviera cubierto de polvo. No importaba que acabara de tomar un ascensor que tenía aislamiento en las paredes y madera contrachapada en el piso. Ni siquiera importaba que el equipo de construcción hubiera dejado una escalera y botellas de refresco en la sala de estar, o que la alarma de incendio emitiera una advertencia de batería baja cada 60 segundos. Todo lo que importaba era esto: podía imaginarse a sí mismo como en casa en este apartamento.

Sharpe había estado en su viaje de búsqueda de casa durante solo una hora, y ya se estaba comportando como un comprador de apartamentos de la ciudad de Nueva York de toda la vida. Pasó por alto los defectos del apartamento y, en cambio, se centró en sus atributos. Él sonrió y declaró: “Oh, sí, este es el indicado”.

Cuando la mayoría de las personas ingresan a la fuerza laboral, tienen al menos algo de voz sobre dónde vivirán. Pero ese no es el caso de los prospectos de élite de la NBA como Sharpe, un centro de 6 pies 11 pulgadas y 265 libras de la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill. Los Phoenix Suns seleccionaron a Sharpe con la selección número 29 en el draft de la NBA de julio y cambiaron sus derechos a los Nets. Y su calendario del mes siguiente estuvo tan lleno como la ciudad misma. Primero voló a Nueva York para completar su examen físico y firmar su contrato. Luego regresó a su casa en Carolina del Norte para empacar sus maletas para la Summer League en Las Vegas. Pasó la mayor parte de agosto en Nevada antes de hacer otra parada en boxes en Carolina del Norte en su camino de regreso a Nueva York.

Ahora era el 28 de agosto y Sharpe, de 19 años, necesitaba encontrar un apartamento por primera vez en su vida adulta. Y tenía que hacerlo antes de que los Nets comenzaran su campo de entrenamiento el 28 de septiembre.

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Si todo esto se sintió abrumador, Sharpe no lo demostró. Iba vestido de manera informal con pantalones deportivos grises, una camiseta negra y unos Jordan 5 de caña alta. Desde el asiento trasero de su Cadillac Escalade negro con chofer, se maravilló de los horizontes de Manhattan y tomó notas mentales de los restaurantes que la gente le había recomendado. En el camino hacia el primer apartamento, un piso 23 de 1,600 pies cuadrados, tres habitaciones con vistas despejadas de Midtown, Sharpe vio una tienda Ample Hills Creamery. “Eso es una gran ventaja”, dijo. “Escuché que el helado es realmente bueno. No puedo esperar a probarlo.”

Sharpe tenía varias prioridades para su nuevo apartamento y, afortunadamente, tenía el presupuesto para ellas. La NBA emplea una escala salarial para las selecciones de primera ronda, por lo que Sharpe ganará alrededor de $ 2 millones este año solo con su salario de los Nets, y más de $ 6 millones si no hace más que permanecer en la lista del equipo durante tres temporadas. En una ciudad donde casi la mitad de todos los hogares gastan más del 30 por ciento de sus ingresos en alquiler y casi una cuarta parte gasta más del 50 por ciento, el salario de Sharpe es un lujo. Aunque su asesor financiero le dijo que no se preocupara por su alquiler, las unidades que consideró no costaban más de $ 10,000 al mes, lo que equivaldría a alrededor del 5 por ciento de sus ingresos brutos.

Además de mantenerse dentro del presupuesto, quería estar cerca tanto de las instalaciones de práctica de los Nets en Industry City como del Barclays Center en Prospect Heights. Quería un lugar que aceptara mascotas porque planea adoptar un perro. Quería una buena conexión Wi-Fi para poder jugar a Call of Duty: Warzone y NBA 2K. Y quería un apartamento de tres habitaciones para que sus padres, Derrick y Michelle Sharpe, y su prima, Tre Lassiter, pudieran vivir con él.

“La familia es lo más importante para mí”, dijo Sharpe. “No estaría aquí sin ellos, y me alegro de que estén aquí conmigo mientras empiezo en la NBA”

Sharpe creció en Greenville, una ciudad del este de Carolina del Norte con una población de menos de 100.000 habitantes. Siempre fue un fanático de Tar Heel, y su sueño de la infancia de jugar baloncesto para ellos comenzó a convertirse en realidad cuando creció un pie entre sexto y octavo grado y entró en South Central High School con 6 pies 7 pulgadas. En décimo grado, hizo su primer viaje a Nueva York, para un torneo de baloncesto. Se quedó boquiabierto ante las brillantes vallas publicitarias de Times Square y recordó haber pensado: “Este lugar es seriamente atestado.”

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En su tercer año de secundaria, llevó a los Falcons a un récord de 30-1 y un campeonato estatal de Clase 4A. Tuvo su primera sensación de vivir de forma independiente cuando estaba en el último año de la escuela secundaria, cuando se transfirió a la Academia Montverde, la potencia de preparación de Florida. Compartió una habitación, y una litera, con Caleb Houstan, quien ahora juega para Michigan. Sharpe ocupó la litera de arriba para que sus pies pudieran colgar de los pies de la cama individual. “La gente piensa que necesito una cama enorme”, dijo, “pero sería feliz si tuviera una reina en este momento”.

Sharpe salió de la banca durante su única temporada en Carolina del Norte, pero tuvo una gran influencia en sus 19,2 minutos por partido. Su porcentaje de rebotes ofensivos de 18.2 fue el número uno en la nación, según KenPom.com. Cuando Sharpe se declaró para el draft de la NBA, el entrenador de Carolina del Norte Roy Williams, quien se retiró después de la temporada, lo llamó “Uno de los mejores reboteadores que he entrenado”. Los promedios de Sharpe por 40 minutos de 19.8 puntos y 15.8 rebotes apuntaban a su impacto potencial si se le hubiera dado más tiempo de juego. Los equipos de la NBA admiraron su habilidad para salir del poste y su comodidad al jugar en un estilo ofensivo de pick-and-roll que domina la liga. Se imagina encajar en la rotación de los Nets, que es escasa en hombres grandes, a principios de esta temporada.

Pero antes de encontrar su lugar con los Nets, tuvo que encontrar su lugar en Brooklyn.

Le gustó la unidad del piso 23, aunque el dormitorio principal, dijo, “era más pequeño que mi dormitorio”. Su agente inmobiliario, Joshua Lieberman de Douglas Elliman, se rió y le dijo que era algo con lo que podría tener que vivir. Pero Sharpe no pudo cumplir con su política de mascotas. El administrador del edificio le dijo que podía tener un perro, pero que tendría que ser más pequeño. “Quiero un grande perro ”, dijo. “Quiero decir, De Verdad grande. Soy un tipo grande. No puedo estar aquí con un chihuahua pequeño “.

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Lieberman le aseguró que los problemas con el segundo apartamento, el del polvo, la basura y la alarma, eran de esperar en la nueva construcción. En el lado positivo, sería la primera persona en vivir en la unidad y uno de los primeros inquilinos en el edificio, que contaba con una terraza en la azotea con un área de juegos para perros, dos salones, un centro de negocios, un gimnasio de dos pisos con una sauna y una sala de vapor, y una mini sala de cine. A Sharpe le gustaba que él y su primo pudieran tener dormitorios contiguos, mientras que sus padres tenían al maestro en el extremo opuesto de la unidad. “Hay dos”, dijo, “y solo uno de mí. Mientras tenga mi cama y mis juegos, estoy bien “.

La lista final del día fue en Brooklyn Heights, más cerca de las instalaciones de práctica de los Nets. De alguna manera, el edificio tenía aún más comodidades, incluida una sala de baile y un simulador de golf virtual, pero la unidad solo tenía dos dormitorios y un baño, y Sharpe no quería que su primo durmiera en el sofá durante toda la temporada. Ni siquiera una vista de la Estatua de la Libertad que provocara envidia pudo persuadirlo.

Después de la lista final, volvió a subir al Escalade y le pidió al conductor que lo llevara al centro para comprar pizza a sus padres. Cuando el auto se detuvo, notó que estaba de regreso en Ample Hills. Sharpe se dio cuenta de que estaba a sólo un kilómetro y medio del apartamento que había apodado “el indicado” y dijo que era hora de comprar un helado. Dentro de la tienda, el primer sabor que vio fue Coffee Toffee Coffee, y lo pidió sin siquiera mirar más de una docena de otras opciones. Este fue un día de decisión.

Se llevó el helado al exterior, al Brooklyn Bridge Park. Su agente de bienes raíces señaló un lugar donde el rapero Nas había actuado en 2016, y luego mostró los estudios South Street Seaport de Sharpe ESPN al otro lado del agua. Sharpe tomó una gran cucharada de helado y luego se apoyó en la barandilla y miró hacia el agua. “Mm-mm! ” él dijo. “Creo que me va a gustar vivir aquí”.