El plan de construcción de chips del CEO de Intel tiene un precio de más de $ 50 mil millones

En menos de seis meses en el trabajo, Intel Corp.

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El enfoque del director ejecutivo Pat Gelsinger para revivir la fortuna del fabricante de chips está emergiendo: muévase rápido y lleve una gran chequera.

Cuando Gelsinger sustituyó a Bob Swan en febrero, después de años de errores de Intel, la gran pregunta entre los analistas e inversores era si la empresa abandonaría la producción de chips y se centraría en el diseño. Tal enfoque ha pagado dividendos para sus rivales Nvidia Corp

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y microdispositivos avanzados.

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Inc., lo que les permite comerse la cuota de mercado de Intel.

La respuesta del Sr. Gelsinger, efectivamente, ha sido un rotundo “no”. Se ha comprometido a Intel no solo a fabricar sus propios semiconductores, sino también a convertirse en una supuesta fundición, un fabricante de chips para otros, suscrito con más de $ 50 mil millones en compromisos financieros, si las conversaciones exploratorias de Intel para adquirir el especialista en fabricación de chips GlobalFoundries llegan a su fin. fruición. El Wall Street Journal informó el jueves que Intel está considerando una adquisición que valoraría a GlobalFoundries en aproximadamente $ 30 mil millones.

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Sería la adquisición más grande de la historia de Intel y casi el doble que su acuerdo más grande hasta la fecha. Intel gastó alrededor de $ 16.7 mil millones para el fabricante de microprocesadores Altera Corp. en 2015.

Una adquisición de GlobalFoundry se produciría después de que Gelsinger, después de poco más de un mes en el puesto principal, comprometiera a Intel a invertir 20.000 millones de dólares en inversiones en plantas de chips en Arizona. Menos de dos meses después, agregó un plan de expansión de $ 3.5 mil millones en Nuevo México. El director ejecutivo de Intel ha dicho que se están preparando más compromisos financieros, tanto en Estados Unidos como en el extranjero.

Gelsinger, desde que se incorporó, ha prometido que los mejores días de Intel están por delante. Pero también ha enfatizado la necesidad de la compañía de restaurar su reputación de desempeño confiable, y ha actuado rápidamente para traer de vuelta el talento de ingeniería para cumplir con ese compromiso.

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A veces, el Sr. Gelsinger ha sido franco sobre los pasos en falso del pasado. Intel ha intentado antes convertirse en un fabricante de chips de terceros con poco éxito. “Nuestros primeros esfuerzos fueron algo débiles”, dijo, y agregó: “Realmente no nos lanzamos detrás de ellos”.

La escasez global de chips está afectando la rapidez con la que podemos sacar un automóvil del lote o comprar una computadora portátil nueva. WSJ visita una planta de fabricación en Singapur para ver el complejo proceso de fabricación de chips y cómo un fabricante está tratando de superar la escasez. Foto: Edwin Cheng para EDL

Comprar GlobalFoundry podría darle a Intel el conocimiento para tener éxito esta vez, dijo Matt Bryson, analista de Wedbush Securities. “Una de las preocupaciones de Intel es que realmente no saben cómo actuar como fundición”, dijo. “GlobalFoundries les daría un montón de capacidad que es más amplia y madura”.

Las acciones de Intel subieron un 1,51% la madrugada del viernes.

La escasez mundial de chips ha puesto la producción de semiconductores en el centro de atención como pocas veces antes. La demanda de computadoras portátiles se ha disparado y las nuevas formas de trabajar han aumentado el apetito por los servicios de computación en la nube y los centros de datos que se ejecutan en ellos. Un aumento en la demanda de chips que se incorporan a los nuevos teléfonos 5G se ha sumado a la reducción de la capacidad de fabricación, dicen las compañías de chips. Los fabricantes de automóviles han tenido que dejar las plantas inactivas por falta de chips y, como resultado, los precios de algunos productos electrónicos están subiendo.

La escasez se ha convertido en un tema de conversación en Washington, DC y otras capitales globales. El presidente Biden ha prometido gastar alrededor de 50.000 millones de dólares para impulsar la fabricación nacional de chips. Europa ha señalado compromisos similares.

Intel apuesta a que el auge de los chips es duradero. Gelsinger ha dicho que el mercado para fabricar chips para otros debería convertirse en un mercado de $ 100 mil millones para 2025. Ya está cortejando a clientes de renombre y, en algún momento, a rivales para usar sus plantas, incluida Qualcomm. C ª.

y Amazon.com C ª.

Intel está compitiendo para hacer crecer y asegurar ese negocio. Fabricación de semiconductores en Taiwán Co.

, el mayor fabricante de chips por contrato del mundo, dijo en abril que invertiría $ 100 mil millones durante los próximos tres años para aumentar la capacidad de producción a medida que aumenta la demanda. Samsung Electronics Co.

planea invertir alrededor de $ 116 mil millones para 2030 para diversificar e impulsar su producción de semiconductores, y está considerando una inversión de hasta $ 17 mil millones para construir una nueva fábrica de fabricación de chips en los EE. UU.

TSMC tenía alrededor del 59% del mercado mundial de fabricación de chips de terceros el año pasado, y Samsung está en el 14%, dice Counterpoint Research.

Incluso mientras Intel intenta ponerse al día, Gelsinger recurre a TSMC y Samsung para que le ayuden a fabricar piezas de sus propios chips más avanzados que no puede producir internamente.

Stacy Rasgon, analista de Sanford Bernstein & Co., se muestra escéptica sobre si la compra de GlobalFoundries ayudaría con el cambio de tendencia de Intel. “Son muchos dólares para un jugador marginal en la industria”, dijo, calificando ese acuerdo como “una distracción para Intel”.

Fortalecer el brazo de producción de chips de Intel es solo una parte del plan de Gelsinger. El otro es garantizar que la empresa diseñe continuamente chips de vanguardia para sorprender a los clientes. “Tenemos mucho trabajo por hacer”, dijo Gelsinger a principios de este año.

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Fuente: WSJ