Elon Musk dice que su adquisición de Twitter está «en espera».

Elon Musk intensificó el drama en torno a su oferta de $ 44 mil millones para comprar Twitter el viernes, diciendo en un tweet antes del amanecer que el trato era “temporalmente en espera” hasta que pudo obtener más detalles sobre el volumen de spam y cuentas falsas en la plataforma, y ​​dos horas después tuiteó que «todavía estaba comprometido» con la adquisición.

Los anuncios marcan el último capítulo de una saga corporativa en desarrollo que ha planteado preguntas sobre la libertad de expresión en línea y las ramificaciones de poner a la persona más rica del mundo a cargo de una de las plataformas de redes sociales más influyentes.

Musk, director ejecutivo de Tesla, ha dicho que deshacerse de la plataforma de cuentas falsas, bots y spam sería una de sus principales prioridades después de asumir el cargo. En su tuit, Musk hizo referencia a una presentación regulatoria de Twitter del 2 de mayo que incluía una estimación de que menos del 5 por ciento de los usuarios de Twitter eran spam y cuentas falsas.

Conocido por su estilo de negocios despreocupado ya veces impulsivo, los comentarios de Musk dejaron a muchos preguntándose sobre el futuro del acuerdo.

Twitter tiene pocas restricciones para registrarse en una cuenta, y la empresa ha luchado durante mucho tiempo contra el spam y los bots. Pero ha sido difícil poner una cifra exacta en la escala del problema. En una presentación regulatoria del 2 de mayo, Twitter dijo que había estimado que menos del 5 por ciento de sus usuarios eran falsos o spam, una cifra que había revelado anteriormente. Twitter advirtió que había aplicado un «juicio significativo» al hacer el cálculo y que su «estimación de cuentas falsas o spam puede no representar con precisión el número real», un lenguaje similar al utilizado en presentaciones anteriores de la empresa.

Los comentarios de Musk fueron vistos como una táctica para reducir el precio de la adquisición o como un pretexto para finalmente retirarse por completo.

“Muchos verán esto como si Musk usara estas cuentas de archivo/spam de Twitter como una forma de salir de este trato en un mercado que cambia enormemente”, dijo Daniel Ives, analista de Wedbush, en una nota a los inversionistas.

Twitter no respondió a una solicitud de comentarios.

La sorpresiva oferta de Musk por Twitter ha provocado un debate considerable sobre el papel de una plataforma de redes sociales para vigilar lo que dicen sus usuarios. Twitter ha pasado años tratando de combatir la incitación al odio, el acoso y otros abusos en línea, pero Musk, que tiene un historial de uso de la plataforma para atacar y menospreciar a los críticos, se comprometió a flexibilizar las políticas de moderación de contenido de la empresa. El martes, dijo que levantaría la prohibición al expresidente Donald J. Trump.

Retirarse del trato podría ser complicado. El acuerdo de compra incluye una tarifa de mil millones de dólares que Musk tendría que pagar si rescindiera el trato, aunque no estaba claro cómo se aplicaría esa cláusula si Musk pudiera demostrar que las cifras de usuarios de Twitter eran incorrectas. Si el financiamiento de la deuda de Musk está intacto, Twitter también podría llevar al multimillonario a los tribunales para obligarlo a pagar el trato.

Musk se comprometió a usar su fortuna personal para financiar el acuerdo de Twitter, un plan que se vio afectado por una caída reciente en los precios de las acciones, incluida la de Tesla. Las acciones de Tesla han caído casi un 30 por ciento en el último mes. Musk está vendiendo acciones de Tesla y las está poniendo como garantía de préstamos personales para recaudar efectivo.

Si se llegara a concretar un acuerdo, los desafíos comerciales en Twitter podrían obligar a Musk a utilizar más sus acciones en el fabricante de automóviles eléctricos para tapar posibles agujeros financieros. Y cualquier problema en Tesla que hiciera que sus acciones cayeran lo suficiente podría desencadenar cláusulas en los préstamos personales de Musk que le obligarían a agregar más garantías, lo que limitaría su capacidad para invertir en Twitter.

Las acciones de Tesla subieron el viernes después de los comentarios de Musk.

La oferta de Musk ha creado incertidumbre dentro de Twitter, una empresa que ya lucha por sumar usuarios y generar más ingresos. El jueves, el director ejecutivo de Twitter, Parag Agrawal, despidió a dos altos ejecutivos, detuvo nuevas contrataciones y se comprometió a recortar gastos.