Emiratos Árabes Unidos tiene como objetivo convertir la riqueza petrolera en destreza tecnológica – Tecno

Durante mucho tiempo se ha pensado en Oriente Medio como una región petrolera, pero los Emiratos Árabes Unidos pretenden cambiar esto con un intenso enfoque en el crecimiento de la tecnología y la escena de empresas emergentes del país.

Durante la primera mitad de 2022, la región de Oriente Medio aportó 1730 millones de dólares en inversiones en 354 acuerdos, frente a los más de 1200 millones de dólares de la primera mitad de 2021, un crecimiento interanual del 64 %. Los EAU recibieron el 46% del capital de riesgo total recibido en Medio Oriente y África en 2021, según el Ministerio de Economía del país.

SE Omar bin Sultan Al Olama, ministro de inteligencia artificial de los Emiratos Árabes Unidos. Créditos de imagen: Emiratos Árabes Unidos

Los EAU comenzaron a centrarse en su objetivo de centro tecnológico y de empresas emergentes en 2016 al establecer el Parque de Innovación y Tecnología de Investigación de Sharjah para incubar empresas en una variedad de industrias, incluida la gestión del agua, las energías renovables, el transporte, la fabricación y la agricultura.

Tecno destacó algunas de las actividades tecnológicas más recientes que surgieron de los Emiratos Árabes Unidos, incluido que el país iba a invertir $ 800 millones en un fondo para invertir en iniciativas espaciales, que la región ahora alberga la «granja vertical más grande del mundo». y una inversión global en la startup local de tecnología de punta Huspy.

En 2017, los Emiratos Árabes Unidos crearon un puesto en el ministerio de inteligencia artificial, que ocupó SE Omar bin Sultan Al Olama, quien anteriormente había trabajado en los sectores bancario y de telecomunicaciones.

HE Al Olama habló conmigo recientemente sobre el floreciente ecosistema de capital de riesgo y puesta en marcha de Emerati, y los enfoques del país para atraer inversiones de capital de riesgo de EE. UU. Lo que sigue son aspectos destacados de nuestra conversación, ligeramente editados para mayor claridad y extensión.

Tecno: ¿La presencia de capital de riesgo de los EAU es relativamente nueva?

SE Al Olama: Si observa la geografía, verá que los Emiratos Árabes Unidos atraen más del 50% de todas las inversiones de capital de riesgo de toda esta región. Eso es interesante, pero cuando observas el tamaño de la población, se vuelve mucho más interesante porque estás hablando de una concentración muy alta de talento de muy alta calidad, así como un ecosistema que permite nuevas empresas prósperas y startups que no solo comienzan, sino que pasan por diferentes fases de crecimiento.

En términos de capital de riesgo e inversión en la región, vi que superó los mil millones de dólares en el último año. ¿Ves que aumenta este año o al mismo nivel que el año pasado?

Para la primera mitad de este año, las inversiones han sido mucho más de lo que esperábamos. De todas las inversiones en los primeros seis meses, se han invertido 1730 millones de dólares en Oriente Medio, de los cuales el 37,2 % se invirtió en los Emiratos Árabes Unidos. Así que en realidad es bastante sustancial. Si miramos la comparación de 2022 a 2021, enero fue 2,5 veces, febrero fue 1,5 veces, abril fue 1,5 veces, mayo fue 1,4 veces y junio fue 1,2 veces. Eso es para toda la región. Lo que se puede ver en eso es el interés que los inversionistas globales están teniendo en la región. Y, la teoría de que los Emiratos Árabes Unidos todavía obtienen la mayor parte de eso en comparación con otros países de la región que tienen una población más grande o aparentemente un tamaño de mercado más grande, muestra que la bola de nieve comenzó a rodar hace unos años con las nuevas empresas que estamos he tenido y en realidad se está haciendo más grande. Creo que recién estamos comenzando.

¿Cómo ha podido atraer empresas tecnológicas a los EAU?

Estar libre de impuestos es definitivamente un incentivo, pero los Emiratos Árabes Unidos en la actualidad también son un centro financiero para nuestra región y uno de los principales centros financieros a nivel mundial. Hay mucho capital aquí listo para ser desplegado. Una gran ventaja es que muchos inversores se sienten más cómodos invirtiendo en una empresa ubicada en los Emiratos Árabes Unidos debido a la transparencia del sistema judicial. Las legislaciones gubernamentales son favorables al sector privado. Es un entorno que permite que las personas puedan prosperar porque no se sienten marginadas o en desventaja por tener una determinada etnia, sexo o nacionalidad. Se sabe que puede ser un lugar donde cualquier persona de cualquier parte del mundo puede tener éxito. Además, la infraestructura también es bastante avanzada en cuanto a la calidad de las carreteras y la penetración de los teléfonos inteligentes: tenemos la penetración de teléfonos inteligentes más alta del mundo.

El gobierno ha estado implementando muchos incentivos diferentes a lo largo de los años, incluidas políticas favorables a las empresas emergentes. Si alguien se mudara a los Emiratos Árabes Unidos, ¿qué necesitaría saber?

Observamos todos los diferentes sectores que apoyan el panorama de las empresas emergentes e intentamos poner incentivos para garantizar que las personas realmente prefieran algo en los EAU en lugar de en cualquier otro lugar. En la mayoría de los países, es muy, muy difícil obtener una visa. Si tiene talento y trabaja específicamente en una economía digital en la que estamos muy enfocados, puede obtener una residencia permanente o una residencia a largo plazo de inmediato. Otra cosa, puede iniciar la empresa dentro de un día. Tercero, hay muchos programas diferentes, por ejemplo, incubadoras y aceleradoras y contratos gubernamentales que son muy atractivos.

TC: ¿Cómo surgió el mandato de IA de los EAU y cuál era su plan para ponerlo en marcha?

Preguntamos qué estamos realmente tratando de descifrar. ¿Cuál es exactamente el potencial para los Emiratos Árabes Unidos, ya sea un potencial positivo o negativo, y cómo podemos asegurarnos de implementar la IA de manera efectiva en todo el país de una manera que mejore la calidad de vida? La calidad de vida es en realidad el principal impulsor de la IA. No es ganancia económica, como lo es en muchos países. En segundo lugar, es difícil garantizar que nuestras políticas o legislaciones realmente nos den una ventaja con respecto a las consecuencias negativas de implementar IA, ya sea a nivel local o global. Si la IA falla en algún otro lugar, ¿cómo nos aseguramos de que sea menos probable que nos agobie? Nuestro lema desde el primer día fue construir una nación de inteligencia artificial responsable que sea útil para el presente, pero también para el futuro.

¿Espera que los EAU tengan desafíos para atraer talento e inversiones estadounidenses debido a que la región es conocida por sus violaciones de derechos humanos?

Oriente Medio tiene la reputación de ser algo así como un ‘vecindario duro’ por una amplia gama de razones, desde conflictos hasta fallas de gobierno. Vemos a los Emiratos como diferenciados, con una comunidad multinacional altamente tolerante compuesta por personas de más de 195 nacionalidades que viven, trabajan, aprenden y juegan juntas en una atmósfera de paz, estabilidad y seguridad.

¿Por qué el apoyo a las empresas emergentes y al capital de riesgo ha sido un impulso tan importante para la región?

Algunas razones: primero, si observa nuestra historia, los Emiratos Árabes Unidos siempre han sido un país de comerciantes y siempre han buscado apoyar los negocios y generar oportunidades. Lo segundo es que hemos sido muy firmes y expresivos sobre nuestra ambición de diversificarnos más allá del petróleo y eso se puede ver a través de inversiones en energías renovables y otras partes de nuestra economía, a saber, la economía digital, para garantizar que seamos competitivos y comparativos. a países avanzados y desarrollados de todo el mundo. Finalmente, no somos un país grande, por lo que no podremos competir en ciertos sectores con otros países que tienen un costo de mano de obra más barato. Pero, si observa la economía digital y los sectores que están surgiendo en este momento, debido al avance de la tecnología, puede obtener increíbles retornos del talento que, incluso si son bastante costosos, pueden generar resultados y eso es lo que realmente estamos apuntando hacia.

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