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¿Es la solución al cambio climático?

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Incorporar un poco algas marinas en la alimentación del ganado podría reducir las emisiones de metano ganado de carne hasta un 82 por ciento sin reducir la calidad del producto.

Los nuevos hallazgos de investigadores de la Universidad de California Davis, que se publicaron en PLOS ONE, podrían allanar el camino para la producción animal sostenible en todo el mundo.

“Ahora tenemos pruebas sólidas de que las algas marinas en la dieta del ganado son eficaces en reducir los gases de efecto invernadero y esa efectividad no disminuye con el tiempo “, dijo Ermias Kebreab, profesor y presidente del Departamento de Ciencia Animal de la Fundación Sesnon y director del World Food Center.

“Esto podría ayudar a los agricultores a producir de forma sostenible la carne y los productos lácteos que necesitamos para alimentar al mundo“, agregó Breanna Roque, coautora del estudio.

Como fue la investigacion

En el transcurso de cinco meses el verano pasado, Kebreab y Roque agregaron escasas cantidades de algas marinas a las dietas de 21 bovinos de carne y monitorearon su aumento de peso y emisiones de metano.

El ganado que consumió dosis de aproximadamente 80 gramos de algas marinas ganó tanto peso como sus compañeros de manada mientras arrojaba un 82% menos de metano a la atmósfera. Kebreab y Roque desarrollaron su trabajo anterior con ganado lechero, que fue el primer experimento reportado en el mundo que usa algas marinas en el ganado.

La importancia de los resultados

Los gases de efecto invernadero son una de las principales causas del cambio climático y el metano es un potente gas de efecto invernadero. Dado que el ganado es la principal fuente agrícola de gases de efecto invernadero, muchos han sugerido que la gente coma menos carne para ayudar a combatir el cambio climático. En cambio, Kebreab busca nutrición para el ganado..

Los resultados fueron claros: el ganado que consumió algas emite mucho menos metano y no hay disminución de la efectividad con el tiempo. Foto Shutterstock.

“Sólo una pequeña fracción de la Tierra es apta para la producción agrícola”, explicó Kebreab. “Mucha más tierra es apta solo para el pastoreo, por lo que el ganado juega un papel vital en la alimentación de los 10 mil millones de personas que pronto habitarán el planeta. Gran parte de las emisiones de metano del ganado provienen del propio animal, su nutrición juega un papel importante en la búsqueda de soluciones

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En 2018, Kebreab y Roque ya lograron reducir las emisiones de metano de las vacas lecheras en más del 50 por ciento, complementando su dieta con algas marinas durante dos semanas. Las algas inhiben una enzima en el sistema digestivo de la vaca que contribuye a la producción de metano..

En el nuevo estudio, Kebreab y Roque probaron si esas reducciones eran sostenibles en el tiempo alimentando a las vacas con un poco de algas todos los días durante cinco meses, desde el momento en que eran jóvenes en el campo hasta los últimos días en el lote de alimentación.

Cuatro veces al día, las vacas comían un refrigerio en un dispositivo externo que medía el metano en su aliento. Los resultados fueron claros: el ganado consumidor de algas emitió mucho menos metano y no hubo disminución en la efectividad con el tiempo..

Los resultados de un panel de prueba de sabor no encontraron diferencias en el sabor de la carne de los novillos alimentados con algas en comparación con un grupo de control. Pruebas similares con ganado lechero mostraron que las algas no tenían sin impacto en el sabor de la leche.

Además, los científicos están estudiando formas de cultivar este tipo de algas, Asparagopsis taxiformis, que el equipo de Kebreab utilizó en las pruebas, ya que no hay suficiente en la naturaleza para una amplia aplicación.

Otro desafío parar para ver cómo los agricultores proporcionan suplementos de algas marinas para que el ganado pasta al aire libre. Ese será el tema del próximo estudio de Kebreab.

No se encontraron diferencias en el sabor de la carne de los novillos alimentados con algas y ningún impacto en el sabor de la leche.  Foto: Wikipedia

No se encontraron diferencias en el sabor de la carne de los novillos alimentados con algas y ningún impacto en el sabor de la leche. Foto: Wikipedia

Kebreab y Roque colaboraron con una agencia científica federal australiana llamada Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization, James Cook University of Australia, Meat and Livestock Australia y Blue Ocean Barns, una startup que suministra, procesa, comercializa y certifica aditivos. alimentación del ganado.

“Hay trabajo por hacer, pero estos resultados son muy alentadores”, reconoció Roque. “Ahora tenemos una respuesta clara a la pregunta de si los suplementos de algas marinas pueden reducir de manera sostenible las emisiones de metano del ganado y su efectividad a largo plazo”.

Europa Press.

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