Esprit apuesta por la recuperación económica con un ambicioso regreso mundial

El director ejecutivo de Esprit Holdings se mostró optimista a medida que la compañía se embarca en una expansión global y pronosticó que lo peor ya pasó para el comercio minorista de moda a pesar de la inflación vertiginosa y la presión de la cadena de suministro.

William Pak dijo que la casa de moda estaba organizando un regreso ambicioso al regresar a los EE. UU., Australia y China continental, con la apertura de nuevos puntos de venta en Shanghái y Los Ángeles a principios del próximo año.

Esprit, un minorista de moda que cotiza en Hong Kong que alcanzó su apogeo en los años 80 y 90, registró su primera ganancia en cinco años con un ingreso neto de 381 millones de dólares de Hong Kong (48,5 millones de dólares).

Parte de su nueva estrategia ha sido distanciarse de los gigantes de la moda rápida como Zara, H&M y Shein de China y centrarse en producir ropa más cara y de mayor calidad.

“Este año es potencialmente el fondo del mercado minorista”, dijo Pak al Financial Times en una entrevista en la sede de la compañía en Hong Kong el viernes. “Necesitamos llegar al frente de esto y no esperar y ser reactivos”.

Pak dijo que indicadores como el índice de precios al productor de EE. UU. de junio, que rastrea los precios que reciben las empresas por sus bienes y servicios, era una señal de «que las presiones inflacionarias disminuirán pronto».

La compañía dijo que espera ganarse a la población Gen Z de China, con productos más localizados que satisfagan la tendencia patriótica «China-chic».

El grupo de 3.300 millones de dólares de Hong Kong (420 millones de dólares), fundado en 1968, se había convertido en una de las marcas más reconocidas del mundo, pero había tenido problemas para competir con los minoristas de moda rápida.

En el transcurso de la última década, Esprit se vio obligada a abandonar los mercados de América del Norte, Australia y Asia. Cerró cientos de puntos de venta cuando su director ejecutivo admitió que la marca había «perdido su alma».

La mayoría de las ventas minoristas de Esprit el año pasado provinieron de Europa, con más de un tercio de sus tiendas en Alemania. Parte de su estrategia de cambio es reducir la cantidad de colecciones de moda que lanza cada año y aumentar la calidad de la ropa.

El minorista de moda, que trasladó su sede a Hong Kong el año pasado, ha regresado gradualmente a Asia desde febrero con el lanzamiento de tiendas solo en línea en Corea del Sur, Hong Kong, China continental, Taiwán, Filipinas, Singapur y Tailandia. Las tiendas físicas están programadas para abrir en los EE. UU., Canadá, Australia, Hong Kong y China continental después de que se abriera una tienda emergente este año en Corea del Sur.

Su expansión en China continental se produce cuando los títulos de moda rápida abandonan el país bajo su duro régimen de cero covid.

Inditex, la empresa matriz de Zara, está retirando sus marcas, incluidas Bershka, Pull & Bear y Stradivarius, luego de cerrar puntos de venta físicos, mientras que American Eagle Outfitters cerró sus tiendas de comercio electrónico.

“Podemos crear una cápsula local específica para China continental una vez que abramos. También podemos hacer los diseños localmente”, dijo Pak sobre China, donde Esprit una vez contó con más de 300 tiendas.

Pak dijo que la compañía «no tiene un objetivo específico» en términos de distribución de ingresos en China continental y Asia, pero verá que los mercados crecen «prudentemente» en su camino para recuperar clientes.

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