Inglaterra se dirige a una sequía, advierte la Agencia de Medio Ambiente

Es probable que el clima seco continuo empuje a Inglaterra a una sequía, advirtió el gobierno el viernes, ya que el servicio meteorológico nacional dijo que se esperaban condiciones calurosas la próxima semana.

El mes pasado marcó el julio más seco en Inglaterra desde 1935, mientras que una ola de calor sin precedentes envió temperaturas en el Reino Unido por encima de los 40 ° C por primera vez registrada. Un clima tan extremo ya ha obligado a tres compañías de agua del Reino Unido a anunciar prohibiciones de mangueras que afectarán a alrededor de 2,4 millones de personas en Inglaterra y Gales.

El viernes, la Agencia de Medio Ambiente advirtió que si las condiciones secas continúan, “muchas partes de Inglaterra entrarán en sequía”.

Mientras tanto, la Met Office pronosticó que la próxima semana probablemente sea calurosa, y no se esperan lluvias significativas en el sur de Inglaterra hasta al menos el próximo fin de semana.

“Hay muy poca lluvia significativa en el pronóstico”, dijo el meteorólogo jefe de Met Office, Steve Willington. “Podríamos ver partes del Reino Unido entrando en condiciones de ola de calor”.

El cambio climático ha hecho que los fenómenos meteorológicos extremos en todo el mundo, desde olas de calor hasta inundaciones e incendios, sean más frecuentes e intensos. El mundo ya se ha calentado alrededor de 1,1 °C desde la época preindustrial, y se espera que siga calentándose durante un tiempo, incluso si las emisiones se reducen rápidamente.

“La escala de las olas de calor y las sequías que estamos experimentando actualmente ha sido proyectada por la investigación climática durante muchos años”, dijo Mike Rivington, científico principal del Instituto James Hutton. “Lo que estamos viendo es una señal clara de cómo será el futuro”.

Thames Water, un importante proveedor de regiones como Londres, dijo esta semana que estaba instando a la gente a conservar el agua, pero que la «próxima etapa» de su respuesta a las condiciones secas sería introducir una prohibición de uso temporal. Recientemente, la demanda había sido la más alta en más de 25 años, mientras que los suministros habían sido más bajos de lo habitual, dijo la compañía.

El plan de sequía de Thames Water incluye el uso de su instalación de desalinización, que elimina la sal del agua, en el este de Londres durante los períodos de estrés hídrico. Pero la planta, que se completó en 2010, actualmente está fuera de servicio. Thames Water dijo que estaba trabajando «lo más rápido posible para tenerlo listo para usar a principios del próximo año, para lograr la protección de nuestros suministros si tuviéramos otro invierno seco».

Las prohibiciones de mangueras han sido anunciadas por Southern Water, South East Water y Welsh Water, cubriendo alrededor de 2,4 millones de clientes en Hampshire, la Isla de Wight, Kent, Sussex y Pembrokeshire. Otras compañías de agua han estado instando a los clientes a ahorrar con el recurso durante varias semanas con la esperanza de evitar la introducción de tal medida.

Aunque se han hecho comparaciones entre este año y 1976, un año de grave sequía en el Reino Unido, la Agencia de Medio Ambiente y la Oficina Meteorológica han dicho que la situación no es tan grave. La sequía de este verano estuvo precedida por meses más húmedos que los observados en el período previo a la sequía de 1976.

Según la Agencia de Medio Ambiente, la mayor parte de Inglaterra se encuentra en estado de “clima seco prolongado”, pero el país aún no ha entrado oficialmente en una sequía. Se espera que el Grupo Nacional de Sequía, que reúne a la Agencia Ambiental, el gobierno, las compañías de agua, el Sindicato Nacional de Agricultores y grupos industriales y ambientales, se reúna nuevamente este mes después de su reunión de julio.

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