La firma de capital riesgo Andreessen Horowitz impulsará la política de cifrado en Washington

La firma de capital riesgo Andreessen Horowitz enviará a varios ejecutivos a Washington, DC esta semana para decirles a los líderes del Capitolio y de la Casa Blanca por qué deberían regular la próxima generación de Internet.

La firma, comúnmente conocida como a16z, es un importante inversor en cripto y otras tecnologías que se basan en modelos descentralizados y conforman lo que llama web3. Anthony Albanese, director de operaciones de a16z Crypto, y Katie Haun, socia general y exfiscal federal, estarán entre los ejecutivos que viajarán para reunirse con las partes interesadas del gobierno esta semana, dijo la firma en exclusiva a CNBC.

Aunque no reveló con qué funcionarios se reunirán los ejecutivos, el equipo de a16z Crypto dijo que esas reuniones incluirían “los principales líderes de la Casa Blanca, agencias ejecutivas, reguladores, la Cámara y el Senado”.

Andreessen Horowitz es una prestigiosa firma de capital de riesgo en Silicon Valley que invierte en negocios tecnológicos exitosos como Airbnb, Facebook, Lyft y Slack. La firma ha anunciado tres fondos dedicados a cripto y web3, por un total de $ 3,1 mil millones, aunque no ha revelado cuánto se ha invertido hasta la fecha.

El equipo promoverá la visión de Andreessen Horowitz para una regulación exitosa de la próxima generación de la web. Estableció esa agenda en un informe publicado el miércoles, definiendo web3 como “un grupo de tecnologías que abarca blockchain, protocolos criptográficos, activos digitales, finanzas descentralizadas y plataformas sociales”.

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Aunque los legisladores todavía están lidiando con los problemas de la Web 2.0, que está ampliamente marcada por el auge de las redes sociales, a16z cree que mirar hacia el futuro puede ayudar a resolver esos problemas mientras se prepara para los desafíos futuros.

“Web3 representa la alternativa a un status quo digital que está francamente roto”, dijo Tomicah Tillemann, jefe global de políticas de a16z a CNBC en una entrevista el martes. “Web3 es la alternativa, es la solución que hemos estado esperando. Es la respuesta a los desafíos que han surgido de web2. Y por esa razón, es absolutamente fundamental que los responsables de la formulación de políticas comiencen a dar los pasos necesarios para lograr este derecho.”

Tillemann, quien le dijo a CNBC que posee criptomonedas, principalmente en bitcoin y ethereum, señaló problemas actuales como la consolidación de la industria y las violaciones de datos, que los defensores de blockchain dicen que pueden ser ayudados por la naturaleza descentralizada de la nueva tecnología.

En la agenda publicada el miércoles, a16z sugiere que estas nuevas tecnologías pueden ofrecer una infraestructura digital más segura y oportunidades económicas avanzadas. El informe insta a los formuladores de políticas a crear una estrategia nacional para estas tecnologías, determinar las regulaciones apropiadas basadas en el riesgo de diferentes tipos de productos y considerar la colaboración entre agencias para regular más allá de la Comisión de Bolsa y Valores.

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Tillemann dijo que algún día podría tener sentido que una nueva agencia gobierne esta clase de tecnologías emergentes.

“A corto plazo, hay agencias como la Oficina de Protección Financiera del Consumidor que están bien adaptadas para abordar algunas de las preocupaciones sobre el fraude y la protección del consumidor que han sido expresadas por los legisladores en el espacio”, dijo. “A largo plazo, probablemente haya un muy buen caso para crear una arquitectura regulatoria que sea adecuada para el propósito del siglo XXI”.

Aún así, el cambio en Washington a menudo avanza lentamente. Los legisladores federales han pasado años intentando (y fracasando) aprobar una legislación básica sobre privacidad digital, mientras se encuentran rezagados con respecto a Europa y muchos estados de EE. UU. Y varios grupos progresistas dicen que los jugadores digitales como Amazon, Apple, Facebook y Google han acumulado demasiado poder porque los tribunales y los reguladores se han basado en interpretaciones obsoletas de la ley. Sin embargo, esas empresas dicen que se enfrentan a una amplia competencia.

Pero el primer paso es asegurarse de que los responsables de la formulación de políticas estén al tanto de los desafíos que se avecinan, según Tillemann.

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“Es probable que haya pocas áreas que serán más importantes para determinar el éxito a largo plazo de un país en el siglo XXI que la calidad de su infraestructura digital”, dijo. “Y en los Estados Unidos en este momento, no solo estamos perdiendo esta carrera, sino que no está claro que muchos de nuestros legisladores reconozcan que hay una competencia en marcha”.

Sin embargo, el debate de este verano en torno a un requisito de declaración de impuestos sobre la industria de las criptomonedas en el paquete de infraestructura ayudó a llamar la atención de los legisladores sobre la tecnología. Los electores preocupados inundaron las líneas telefónicas de los legisladores pidiéndoles que corrigieran lo que consideraban un lenguaje problemático en el proyecto de ley que cargaría indebidamente a la industria.

Pero Tillemann dijo que la regulación web3 es mucho más que criptomonedas. También incluye discusiones sobre tokens no fungibles (NFT), conectividad a Internet y almacenamiento de datos.

“También debemos reconocer que esto es mucho más amplio que simplemente activos digitales”, dijo Tillemann. “Se trata del futuro de Internet”.

-Ylan Mui de CNBC contribuyó a este informe.

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