la inflación agudiza el hambre en Estados Unidos

la inflación agudiza el hambre en Estados Unidos

La primera vez que Kelly Wilcox condujo su Dodge Grand Caravan 2017 al comedor de beneficencia cerca de su casa en Payson, Utah, inmediatamente notó algo que la sorprendió: modelos más nuevos de autos y camionetas Toyota y Honda. «Vi a mucha gente con autos como el mío que tenían muchachos en ellos», dijo.

Wilcox, madre de cuatro niños pequeños, no sabía qué esperar cuando hizo su primer viaje a Tabitha’s Way Local Food Pantry esta primavera. ella sí lo sabía necesitaba ayuda.

Su marido había perdido mi trabajo. Pronto encontró uno nuevo como gerente de cuentas, pero con la inflación el salario no alcanzaba. “Todavía no podemos pagar las cuentas”, dice Wilcox, de 35 años. Para que sus hijos puedan alimentarse este verano, fue al comedor con regularidad y dijo que si no hay cambios, como una bajada en el precio de comida o un aumento en el salario de su marido, que seguirán siendo necesarios en el futuro previsible. .

La sucursal de Tabitha’s Way en Spanish Fork, Utah, una ciudad de 44.000 habitantes en las afueras de Provo, solía atender a unas 130 familias a la semana y ofrecía productos básicos como alimentos frescos y fórmula para bebés. Este año, asistiendo gente como Wilcox y su familia, cuyo salario no es suficienteese número superó los 200.

Una fila para donaciones de alimentos frente a la sede de una organización humanitaria en Chelsea, Massachusetts, en diciembre. Foto: REUTERS

El golpe de la inflación

los aumento de la inseguridad alimentaria no se debe a una repentina ola de desempleo, como sucedió cuando la economía se paralizó en 2020 durante la primera ola de la pandemia.

Se debe a la inflación: el aumento de los precios de la vivienda, los combustibles y, sobre todo, los alimentos. Según el último informe de precios al consumidor, el costo de los alimentos aumentó un 10,4% interanualel mayor aumento en doce meses desde 1981.

Los bancos de alimentos están tratando de satisfacer esas necesidades al mismo tiempo que se enfrentan a la disminución de las donaciones y, en algunos casos, a una mayor conciencia entre las personas que necesitan ayuda de que los bancos de alimentos son una opción.

Los datos de la Oficina del Censo muestran que el mes pasado 25 millones de adultos a veces no han tenido suficiente para comer en los siete días anteriores.

Esta es la cifra más alta desde antes de la Navidad de 2020, cuando la pandemia seguía teniendo un alto costo económico y la tasa de desempleo era casi el doble de la actual.

Cifras de crisis

Una encuesta del Urban Institute encontró que la inseguridad alimentaria, después de caer drásticamente en 2021, aumentó en junio y julio de este año a aproximadamente el mismo nivel que en marzo y abril de 2020: aproximadamente 1 de cada 5 adultos informaron haber experimentado inseguridad alimentaria en el anterior 30 dias.

Entre los adultos que trabajan, el 17,3 % dijo haber experimentado inseguridad alimentaria, en comparación con el 16,3 % en 2020. La encuesta más reciente incluyó a 9494 encuestados y tuvo un margen de error de 1,2 puntos porcentuales.

A nivel municipal, esas tendencias se reflejan en lo que Wendy Osborne, directora de Tabitha’s Way, ve en Utah. “Hay más personas que tienen trabajo, que están trabajando, pero que no ganan lo suficiente”, dijo.

Osborne señaló que la mayoría de las familias que reciben alimentos en Tabitha’s Way tienen uno o más trabajos. «Escucho mucho esto: ‘Nunca he tenido que usar un comedor de beneficencia. Yo era la que ayudaba a la gente, no la que necesitaba ayuda'», dijo.

Banco de comida

las colas de miles de autos frente a bancos de alimentos y comedores populares fueron una de las imágenes emblemáticas de la primera fase de la pandemia, cuando la economía se contrajo tras los confinamientos a nivel nacional. El gobierno federal ayudó con fondos adicionales y alimentos. Los donantes privados aportaron dinero.

«Hubo una gran respuesta benéfica desde el principio. También hubo una respuesta muy fuerte del gobierno», dijo Elaine Waxman, experta en inseguridad alimentaria y programas federales de nutrición del Urban Institute en Washington. Pero el fin del aumento de las prestaciones por desempleo, los cheques de estímulo y los pagos mensuales de créditos fiscales por hijos, sumado a la inflación, significa que los problemas están empezando a aparecer de nuevo. Esta vez las donaciones se reducen justo cuando la necesidad vuelve a aumentar.

«Somos eficientes en las crisis. Estamos a la altura de las circunstancias», dijo Waxman. «Pero no sabemos qué hacer si la crisis persiste».

Neoyorquinos reciben leche y comida frente a una mezquita y centro cultural en Brooklyn, en mayo de 2021. Foto: AFP

Neoyorquinos reciben leche y comida frente a una mezquita y centro cultural en Brooklyn, en mayo de 2021. Foto: AFP

Feeding America, la red de bancos de alimentos más grande del país, que ayuda a abastecer las pequeñas cocinas de primera línea donde las personas reciben alimentos, informó que el 65% de las organizaciones miembro encuestadas habían informado un aumento en la cantidad de personas atendidas de mayo a junio. Solo el 5% reportó una disminución.

menos donaciones

Al mismo tiempo, las donaciones en efectivo, que fueron una bendición al principio de la pandemia, han disminuido. En el primer trimestre del año, los ingresos de la oficina nacional cayeron casi un tercio con respecto al año anterior, de $151 millones a $107 millones.

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«Estamos en medio de una batalla y la gente se está dando por vencida», dijo Claire Babineaux-Fontenot, directora ejecutiva de Feeding America. En las visitas a los bancos de alimentos, dijo: «Entro en cámaras frigoríficas que no tienen mucha comida». su interior».

La red Feeding America comprende 200 bancos de alimentos y 60,000 comedores populares y programas de comidas. Durante los cuatro meses de datos recientes, de febrero a mayo, el 73% de los bancos de alimentos de Feeding America encuestados dijeron que las donaciones de alimentos habían disminuidoEl 94% dijo que el costo de las compras de alimentos había aumentado y el 89% afirmó que pagaba más por el transporte para comprar o entregar alimentos.

En los primeros tres trimestres del año fiscal 2022, Feeding America dijo que recibió 517 000 toneladas de alimentos de programas federales de productos básicos, en comparación con 1 116 000 toneladas el año anterior.

La multiplicidad de presiones sobre los sistemas alimentarios de emergencia son evidentes en Tabitha’s Way. En la primera mitad de 2022, las donaciones de alimentos cayeron casi dos tercios en comparación con el mismo período del año anterior.

Las donaciones de supermercados y restaurantes fueron menos de una cuarta parte de lo que se recibió el año anterior. Las donaciones en efectivo cayeron a menos de $ 700,000, por debajo de casi $ 1,1 millones.

La espera afuera de un comedor de beneficencia en Santa Ana, California, en 2020. El hambre se disparó en la pandemia.  Foto: EFE

La espera afuera de un comedor de beneficencia en Santa Ana, California, en 2020. El hambre se disparó en la pandemia. Foto: EFE

como los consumidores, la cantina gasta más en la comida que compra. El combustible para recolectar alimentos donados cuesta más, aunque está ligeramente por debajo de los picos recientes. Y con un desempleo del 2 % en Utah, los costos laborales para los conductores y la mano de obra calificada también han aumentado.

Osborne dijo que el salario promedio de su personal era de $20 o más por hora, frente a los $16 del año anterior. «No queremos que nuestros empleados también tengan inseguridad alimentaria», explicó.

«Se prestó mucha atención a nivel nacional durante el covid, y con razón, pero lamentablemente las cosas no han cambiado y, desafortunadamente, ahora tienden a empeorar, especialmente con la inflación que está ocurriendo», dijo Osborne.

Pedir ayuda

Las largas filas frente a los bancos de alimentos al comienzo de la pandemia, y el cataclismo que sufrieron todos a la vez, también pueden haber contribuido a eliminar parte del estigma de los sistemas alimentarios de emergencia.

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«Pensé que obtendría muchos alimentos de baja calidad o alimentos preparados», dijo Antazha Boysaw, de 24 años, asistente de un asilo de ancianos en el área de Hartford, Connecticut. En cambio, Boysaw, madre de dos niños pequeños, descubrió que los comedores de beneficencia locales ofrecían calabaza, camarones y arroz integral.

«Puedes comer comidas elegantes en la cocina comunitaria», dijo Boysaw. «No es como si te dieran el mínimo de sobras y comida caducada».

Comenzó a ir a un comedor de beneficencia en 2021 después de enterarse de que sus ingresos eran demasiado altos para calificar para los beneficios de SNAP, pero aún necesitaba ayuda para alimentar a sus hijos.

«Llevaba un sombrero, un suéter grande: no quería que nadie me viera», dijo sobre la primera vez que fue a un comedor.

Ahora que la inflación sigue elevando los precios, depende de la asistencia alimentaria para tener comidas saludables y anime a otros que lo necesiten a buscar ayuda también.

Boysaw comenzó a publicar videos en TikTok sobre su experiencia positiva. Le dijo a un amigo: «No tengas miedo… ¡Recibí comida! No olvides los documentos».

Otros asistentes a cenar por primera vez sobrevivieron a lo peor de los cierres por la pandemia sin necesitar este tipo de ayuda, pero ahora encuentran que la inflación es más difícil de manejar.

Iliana Lebron-Cruz, de 44 años, entrenadora de salud que también trabaja en una perrera, vive a una hora al oeste de Seattle con su esposo, un supervisor de Costco, y sus tres hijos. El ingreso familiar es de aproximadamente $120,000 al año. «Gastamos todos nuestros ingresos para vivir, sin posibilidad de ahorrar», dijo.

Recientemente, Lebron-Cruz tuvo que buscar opciones de comida gratis en su área después de que inesperadamente gastó cientos de dólares en un viaje a Oregón por una emergencia familiar.

Cuando regresó a casa después de ese viaje, miró a su nevera vacía. «Me pagan el jueves. Es martes. No tengo dinero», se dijo al darse cuenta. Llamó a un comedor de beneficencia.

“Si hay algo que está claro de lo alta que es la inflación, es que es un doble golpe”, dijo. «Hace seis meses, si hubiera pasado lo mismo, no habría sido tan malo», explicó.

Como dijo Lebrón-Cruz en un video de TikTok visto más de 390.000 veces: “No hay estigma: no hay vergüenza amigos!!!”. Dijo que había recibido algunas respuestas negativas al video, pero que también había escuchado de madres necesitadas.

«Yo digo, ‘Definitivamente vayan a alimentar a sus bebés'», dijo.

New York Times

Traducción: Elisa Carnelli

CB