La inteligencia británica se reestructura para enfrentar el creciente desafío de China

ASPEN, Colo. — El célebre servicio de inteligencia exterior MI6 de Gran Bretaña ha reestructurado sus operaciones con un enfoque principal en la amenaza que representa China, dijo el jueves el director de la agencia en raras declaraciones públicas.

“El MI6 nunca se ha hecho ilusiones acerca de la China comunista”, dijo Richard Moore, jefe de lo que se conoce como el Servicio Secreto de Inteligencia, en la Conferencia de Seguridad de Aspen que se lleva a cabo aquí esta semana.

A diferencia de su contraparte de la CIA, el MI6 es una agencia dedicada al espionaje humano que no se dedica al análisis de inteligencia, dijo Moore. La agencia se hizo famosa por las películas de James Bond del novelista Ian Fleming y por las novelas de espionaje del ex oficial del MI6 John le Carre.

El Sr. Moore, un ex reclutador de espías del MI6 con amplia experiencia en el extranjero, dijo que hay un creciente reconocimiento en los gobiernos y el público occidental sobre algunas de las amenazas que representan los chinos para los EE. UU., Gran Bretaña y sus aliados. Eso ha significado una reorientación pronunciada del enfoque del servicio británico.

“Lo que es diferente es que estamos poniendo más esfuerzo en China, y ahora dedicamos más esfuerzo a China que a cualquier otro tema”, dijo. El objetivo de inteligencia de China “simplemente superó el contraterrorismo en términos de nuestra misión”.

El MI6 está trabajando para ayudar a los formuladores de políticas a tratar con China desde una posición de fuerza mientras trata de adelantarse a las amenazas chinas, dijo, y agregó que la agencia trabaja en estrecha colaboración con la CIA. El desafío para el MI6 es el sistema comunista opaco en China que es muy difícil de penetrar.

Los funcionarios de inteligencia de EE. UU. han dicho que los contraespías chinos acumularon decenas de agentes estadounidenses reclutados en China a partir de 2010. La falla de inteligencia ha limitado la capacidad de la inteligencia de EE. UU. para obtener secretos.

Sin embargo, incluso con esa pérdida, Moore dijo que comprender la intención estratégica del presidente chino, Xi Jinping, no es difícil.

“Si lees ‘Made in China 2025’, te explica sus ambiciones en torno a la tecnología y su ambición de dominar las tecnologías clave”, dijo. Pero “si analizas esa estrategia en términos de cómo la implementan, cómo se organizan, cuál es su intención táctica y cuáles son las capacidades que están desarrollando, eso es una caja negra”.

El líder chino ha adoptado lo que los analistas dicen que es una narrativa muy arraigada de lo que percibe como debilidad occidental. Moore dijo que le preocupa que Xi subestime la determinación y el poder de Estados Unidos, lo que aumenta el peligro de que el líder chino calcule mal, especialmente con un movimiento contra Taiwán.

El Sr. Moore dijo que no cree que el futuro conflicto entre Estados Unidos y China sea inevitable, y que las diferencias entre China y Taiwán deban resolverse pacíficamente.

Ucrania y Taiwán

Tanto Moore como el director de la CIA, William Burns, quien se dirigió a la reunión de seguridad de Aspen el miércoles, dijeron que China estaba observando de cerca las luchas de Rusia en Ucrania en busca de pistas sobre cómo podría desarrollarse una campaña militar en Taiwán.

El Sr. Burns dijo que no subestimaría la determinación del Sr. Xi de tomar Taiwán a través de una acción militar en los próximos años.

El líder chino está trabajando para asegurarse de que el Ejército Popular de Liberación tenga las capacidades para una invasión exitosa de la isla democrática, que se encuentra a unas 100 millas de la costa china.

“El liderazgo chino está tratando de estudiar las lecciones de la invasión rusa de Ucrania y lo que les dice”, dijo. Una lección importante para Beijing de la invasión de Ucrania por parte del presidente ruso, Vladimir Putin, es que las victorias decisivas no se pueden lograr con una “fuerza decepcionante”.

El ejército ruso envió alrededor de 190.000 soldados a Ucrania en febrero y esperaba que el gobierno de Kyiv cayera en una semana. En cambio, las fuerzas militares ucranianas respondieron ferozmente.

Los líderes políticos y militares de China creen que un ataque exitoso contra Taiwán requerirá un poder militar abrumador, dijo el jefe de la CIA. Además de usar la fuerza militar, los chinos deberán atacar a Taiwán “en el espacio de la información” y prepararse para las sanciones económicas y de otro tipo del mundo exterior, dijo Burns.

El Sr. Xi y otros líderes chinos están «inquietos» por la paliza que el ejército ruso ha recibido en Ucrania, dijo, y a Beijing le preocupa que la invasión haya acercado a las naciones europeas a los EE. UU.
Moore dijo que es demasiado pronto para decir qué lecciones están aprendiendo los líderes y militares chinos de los combates en Ucrania. Sin embargo, hay información de inteligencia de que los chinos “se están poniendo a toda marcha tratando de averiguar qué piensan de esto”, dijo.

“Como siempre con los chinos, eso se mezcla con una especie de superposición ideológica de que están tratando de extraer las lecciones correctas que serán aprobadas por el presidente Xi cuando ingresen al congreso del partido”, dijo Moore, refiriéndose a una gran reunión de fiesta programada para el otoño.

El resultado es que es difícil evaluar la probabilidad de eventos como una invasión china de Taiwán.

“Pero lo tengo muy claro, y esta es una de las razones por las que es tan esencial que seamos duros con Ucrania, y sigamos adelante este invierno y ayudemos a los ucranianos a ganar, al menos negociar desde una posición significativa. fuerza, es porque Xi Jinping está mirando esto como un halcón”, dijo.

Operaciones de influencia

Además de las actividades de espionaje, China también está utilizando el Departamento de Trabajo del Frente Unido, un órgano del partido, para realizar operaciones de influencia encubiertas. Las agencias de seguridad británicas identificaron a principios de este año a una abogada, Christine Lee, involucrada en “actividades de interferencia política” encubiertas en nombre del estado chino.

Moore dijo que influir en otras naciones es una función diplomática normal. “Es influenciar a otros países hacia tu posición de forma encubierta, no declarada, utilizando fondos, eso no es [permitted]”, dijo, y agregó que “hay mucho de eso sucediendo”.

Los agentes de inteligencia chinos “no miden 10 pies de alto” y el MI6 está decidido a realizar operaciones de contraespionaje contra ellos, dijo Moore.

“Tenemos esta gran ventaja de que tenemos amigos, tenemos aliados, tenemos la capacidad de trabajar de manera confiable para enfrentar este desafío”, dijo.

China y Rusia se están moviendo hacia una asociación estratégica más estrecha luego del acuerdo de febrero que pedía «sin límites» en la cooperación entre Beijing y Moscú, señaló el jefe del MI6.

“Cuando el presidente Xi dice estas cosas, lo dice en serio y debemos escuchar con atención”, dijo. “Creo que esa relación es muy clara. Los chinos están ayudando a los rusos en Ucrania comprando su petróleo”.

Moore dijo que Putin fracasó en tres objetivos principales para la invasión de Ucrania: derrocar al presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy, capturar Kyiv y dividir y debilitar la alianza de la OTAN.

La OTAN está extremadamente unida y en expansión con la incorporación propuesta de Suecia y Finlandia, anteriormente neutrales.

Moore dijo que los servicios de inteligencia rusos en Europa se vieron muy afectados por las expulsiones posteriores a la invasión de unos 400 agentes rusos, lo que redujo a la mitad la presencia de espías en Moscú. Dos oficiales de inteligencia “ilegales”, que operan sin cobertura diplomática, también fueron capturados recientemente, incluido uno en los Países Bajos que fue sentenciado a 15 años de prisión.

Al igual que el ejército ruso, “no creo que estén teniendo una gran guerra”, dijo Moore sobre la inteligencia rusa.

Burns, de la CIA, dijo que Putin ha endurecido sus puntos de vista sobre el impulso de Rusia para convertirse nuevamente en una gran potencia mundial y señaló que su “apetito por el riesgo ha crecido”. Y descartó los informes de que el líder ruso estaba enfermo, ya sea mental o físicamente.

“Hasta donde podemos decir, está bastante saludable”, dijo.