La votación de la Premier League apunta al gasto saudí en Newcastle

Ante el temor de que la llegada de otro grupo de propietarios con mucho dinero del Golfo podría poner pronto incluso a sus propios propietarios multimillonarios en una desventaja competitiva, los equipos de la Premier League votaron el lunes para restringir, al menos por un corto tiempo, a los nuevos propietarios saudíes del Newcastle United. de inyectar parte de su vasta riqueza en su equipo de fútbol recién adquirido.

La decisión, tomada en una reunión de emergencia de los clubes de la liga, impuso una moratoria a la firma de acuerdos de patrocinio de los equipos con marcas o empresas vinculadas a sus inversores. El cambio de regla temporal, que estará vigente por menos de un mes mientras se considera uno permanente, no es específico de Newcastle, pero es una clara señal de la preocupación entre los equipos de la Premier League de que un grupo liderado por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita podría pronto rehacer el estado económico y competitivo de la liga.

A los clubes les preocupa que el Newcastle, ahora respaldado por los recursos de uno de los fondos soberanos más grandes del mundo, pueda rápidamente comprar su camino hacia el éxito de una manera similar al Manchester City, el equipo de la Premier League comprado en 2008 por el hermano de el gobernante de Abu Dhabi. El Manchester City financió su ascenso de luchadores en la mitad de la mesa a campeones perennes en parte a través de una serie de acuerdos de patrocinio con empresas vinculadas a los Emiratos Árabes Unidos.

El grado de preocupación entre los rivales de Newcastle fue claro a la hora de votar sobre la nueva regulación el lunes: 18 equipos votaron a favor de la prohibición temporal, y solo Newcastle se opuso. El Manchester City, tras consultar con sus abogados, se abstuvo.

Con la moratoria vigente, la Premier League ahora ha pedido comentarios a sus equipos mientras considera introducir una regla permanente que prohíba los llamados patrocinios de partes relacionadas, o al menos un requisito de que dichos acuerdos sean examinados por expertos de la industria por su valor justo de mercado. .

El Manchester City no es el único equipo de la Premier League con patrocinadores vinculados a sus inversores; bajo su dueño anterior, Mike Ashley, Newcastle enyesó su estadio, St. James’s Park, en publicidad para su compañía de ropa deportiva con descuento.

Pero el momento de la reunión de emergencia del lunes dejó pocas dudas sobre su enfoque: se produjo un día después de que Newcastle jugó su primer partido bajo su nuevo propietario, y después de que los fanáticos locales se levantaran como uno solo antes del inicio para animar al nuevo presidente saudí del equipo.

La adquisición de Newcastle se había retrasado durante más de un año, pero finalmente obtuvo el visto bueno después de que la Premier League dijera que el PIF proporcionó “garantías legalmente vinculantes de que el Reino de Arabia Saudita no controlará el Newcastle Football Club”.

La Premier League se ha negado a proporcionar detalles de esas garantías. El presidente del fondo multimillonario es Mohammed bin Salman, príncipe heredero de Arabia Saudita y su gobernante de facto, y el nuevo presidente de Newcastle, Yasir al-Rumayyan, es el gobernador del PIF y el presidente de Saudi Aramco, el estado. -compañía petrolera de propiedad.

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“A los fanáticos de Newcastle les encantará, pero para el resto de nosotros solo significa que hay una nueva superpotencia en Newcastle, no podemos evitar eso”, dijo el entrenador alemán del Liverpool, Jürgen Klopp, la semana pasada cuando se le preguntó sobre el posible efecto de una infusión de Arabia Saudita. Inversión en un solo club. “El dinero no puede comprar todo, pero con el tiempo tendrán suficiente dinero para tomar algunas decisiones equivocadas, luego tomar las decisiones correctas y luego estarán donde quieren estar a largo plazo”.

Los propietarios de los equipos se han enfurecido en privado por el manejo de la adquisición por parte de la Premier League, quejándose de que no fueron informados sobre el progreso de la venta hasta que se anunció la transferencia de propiedad el 7 de octubre. Los equipos rivales también están preocupados, dada la insistencia de la Premier League en que el PIF ahora se considera separado del estado saudí, que cualquier patrocinador del reino que no esté directamente afiliado al fondo no será excluido independientemente de las nuevas reglas.

Una versión de un documento de trabajo revisado por The New York Times afirmaba que las “entidades controladas por el mismo gobierno” que tenían una participación en un equipo de la Premier League no podían convertirse en patrocinadores de ese club. La Premier League se negó a comentar y no ha hecho ningún comentario público sobre la venta de Newcastle más allá de su comunicado de prensa en el que anuncia que el acuerdo se ha completado.

Sin embargo, la Premier League ha tenido problemas en el pasado para hacer cumplir sus regulaciones de control de costos. Una investigación sobre si el Manchester City violó las regulaciones financieras de la liga se ha extendido a su tercer año con pocas señales de que una resolución esté cerca. La ciudad presentó una serie de mociones legales que ralentizaron el proceso, lo que provocó una reprimenda a principios de este año de un juez superior que escribió: “Es sorprendente, y una cuestión de legítima preocupación pública, que se haya logrado tan poco progreso después de dos años y medio. años, durante los cuales, cabe señalar, el club ha sido coronado dos veces como campeón de la Premier League ”.

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El tipo de regulaciones financieras que ahora está discutiendo la Premier League son similares a las reglas que un grupo de 12 equipos europeos líderes habían tratado de incluir esta primavera en el fallido esfuerzo por crear una Superliga europea.

Varios de los clubes involucrados en la planificación de la Superliga, incluidos Barcelona, ​​Real Madrid, Manchester United y Liverpool, habían expresado su preocupación sobre su capacidad para competir financieramente con equipos, en particular, el City y el Paris St.-Germain respaldado por Qatar, que podrían aprovechar recursos aparentemente insondables de fuera del juego. “Los ingresos del club deben obtenerse en condiciones de plena competencia”, decía una de las regulaciones en los planes de la Superliga. Los equipos que infringieron esas normas se enfrentaron a la expulsión permanente de la competición.

Sin embargo, algunas de esas mismas ideas de control de costos están ahora sobre la mesa en la Premier League, que pronto también enfrentará el escrutinio externo de sus operaciones. Esta primavera, el gobierno británico nombró a una legisladora, Tracey Crouch, para revisar la gobernanza del fútbol. Crouch ha sugerido que recomendará el nombramiento de un regulador independiente para el deporte.