Las golfistas están adoptando la era del poder. ¿Eso es algo bueno?

Emma Talley nunca se había preocupado por la longitud desde el tee hasta después de su temporada de novato en el LPGA Tour.

Siempre había sido una bateadora precisa y ese año, 2018, terminó en el puesto 52 en la lista de ganancias, lo que le valió más de $ 420,000 en premios. Tuvo cuatro resultados entre los 10 primeros y tuvo un gran comienzo como golfista profesional.

Pero jugando entre las mejores golfistas del mundo, comenzó a preguntarse si su juego podría mejorar aún más si pudiera golpear la pelota más lejos.

“Cuando llegué aquí por primera vez, estaba un poco por encima del promedio en cuanto a distancia, pero no era un bateador largo”, dijo Talley, quien estará en el Amundi Evian Championship de esta semana en el Evian Resort Golf Club en Francia. “Al final de mi año de novato, miré a los cinco mejores jugadores y todos le pegaron mucho. Entonces, traté de ganar distancia “.

Vio a jugadores como Nelly Korda y Ariya Jutanugarn hacer sus tiros de salida 20 o 30 yardas más allá del de ella, lo que a su vez los dejó segundos tiros más cortos y fáciles en el green. “Empecé a golpearlo por todos lados”, dijo. “No pude averiguar cómo ganar distancia con la precisión que tenía antes”.

Al final de su segunda temporada, había perdido su tarjeta de gira y tuvo que recuperar sus privilegios de juego.

La distancia en el golf es el santo grial: cuanto más tiempo un jugador golpea la pelota, más fascina a los fanáticos y compañeros de juego. Al igual que el tiempo de un velocista o un jonrón en el béisbol, la longitud de un jugador desde el tee es una estadística que se destaca entre todas las demás.

“El LPGA Tour es típicamente un tour de bateadores directos”, dijo Grant Boone, comentarista del Golf Channel. “Siempre ha habido mujeres que han llegado lejos. Laura Davies es la primera que me viene a la mente, y Mickey Wright realmente podría moverlo hace 50 o 60 años. Pero lo que estamos a punto de ver en el LPGA Tour es lo que hemos visto en el circuito masculino. Estamos entrando en una era energética “.

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Puede que esté llegando, pero las filas de golfistas exitosas muestran algo que no se ve entre los jugadores masculinos profesionales: una enorme disparidad en la longitud desde el tee. Pero golpear con más poder no determina necesariamente quién gana un torneo. A veces es el golfista más preciso. Por supuesto, combinar los dos puede hacer que un jugador sea formidable.

La diferencia entre el bateador más largo del LPGA Tour y el jugador clasificado 168, que es el último en la lista, es de 60 yardas. En el Ladies European Tour, que co-sanciona al Evian con la LPGA, la diferencia es de 79 yardas entre el primer lugar y el 168º.

Pero incluso esos números pueden restar importancia a lo lejos que los bateadores más largos conducen la pelota, porque los bombarderos no siempre tienen que alcanzar a sus conductores para obtener la máxima distancia; pueden jugar a lo seguro con una madera de 3 o un hierro y aún así estar ahí fuera.

Por el contrario, la diferencia entre el bateador más largo del PGA Tour y el número 168 es de 33 yardas. Y casi todos esos jugadores son capaces de golpear la pelota 300 yardas o más.

Algunos de los bateadores más cortos de la LPGA como Inbee Park, No. 156, y Paula Creamer, No. 166, han tenido algunas de las carreras más largas y productivas. Park se ha mantenido dentro del top 10 del mundo durante la mayor parte de su carrera, alcanzando el primer puesto cuatro veces. También tiene 20 victorias y siete títulos importantes, incluido el Evian en 2012.

Creamer, que ganó el Evian en 2005, tiene 10 victorias y un major, ganando el Abierto de Mujeres de Estados Unidos de 2010.

Davies, de 57 años, sigue siendo una de las peleadoras más largas del LPGA Tour, a pesar de que compite contra mujeres que tienen la mitad de su edad (o menos). Ella dijo que la distancia nunca fue una desventaja, pero dijo que hacer mucho en LPGA y LE.T. los torneos no presentaron la misma ventaja que en los circuitos masculinos.

“No tienes que recorrer kilómetros para hacerlo bien, dijo Davies, quien ha ganado 85 torneos en todo el mundo. “En la gira masculina, todos lograron un largo camino, y luego tienes a los súper bateadores largos como Bryson [DeChambeau] y Dustin [Johnson]. Mientras que en nuestro recorrido, hay una distancia sustancial entre Paula Creamer y Lexi Thompson “.

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Davies ganó el Evian en 1995 y 1996, pero se perderá el evento de este año debido a preocupaciones de Covid. Dijo que la instalación de campos como el del club de golf de Evian se beneficiaría de desafiar a los bateadores más largos a hacer tiros más arriesgados, sabiendo que sus errores podrían ser más costosos.

“Preferiría algunos pares 4 más largos y algunos pares 5 alcanzables”, dijo. “Nuestros pares 5 son tan inaccesibles que es frustrante. En el PGA Tour, hay águilas aquí, águilas allá. Convierta los pares 5 en hoyos de riesgo-recompensa para nosotros “.

Grant Waite, un exjugador del PGA Tour que ahora entrena a varios de los mejores jugadores de la LPGA, incluida Patty Tavatanakit, de golpes largos, dijo que las jugadoras estaban ganando distancias mayores que las de los hombres profesionales. Es el resultado de crear swings más eficientes y lanzar la pelota más alto para una mayor distancia.

Waite dijo que el típico jugador masculino aficionado balancea alrededor de 94 millas por hora, mientras que las golfistas profesionales típicas giran solo un poco más rápido a alrededor de 96 millas por hora. Pero el profesional de la LPGA golpea la pelota de 20 a 30 yardas más lejos que el aficionado promedio.

Las mujeres profesionales “aprenden a hacer swing de cierta manera para poder golpear correctamente la pelota”, dijo. “También lo están haciendo siendo muy precisos de una manera que pocos pueden hacer”.

Destacó a Park, a quien llamó el mejor jugador de los últimos 10 años. “Ella no lo golpea por mucho tiempo”, dijo. “Conduce la pelota recta. No comete errores con hierros más largos y es muy buena con los wedges y su putter. Es un modelo bastante simple “.

Es más fácil decirlo que hacerlo. Gerina Piller, quien se convirtió en profesional en 2010, dijo que solía no preocuparse por la longitud, pero que las jugadoras más jóvenes la hacen pensar de manera diferente sobre cómo entrenó y se preparó para los torneos.

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Piller, de 36 años, dijo que cuando salió de gira por primera vez había cuatro categorías de jugadoras: “Chicas que salen bien. Chicas que lo hicieron genial. Chicas que le pegan mucho. Y chicas que lo bombardean “.

Ahora, dijo, no hay una gran diferencia entre los bateadores largos y los bombarderos. Ella le da crédito a la tecnología del club, pero también a la aceptación de hacer ejercicio para fortalecerse.

“Ahora es toda la locura, y me subí a ese barco”, dijo. “No he ganado muchas yardas, pero estoy envejeciendo y mi cuerpo necesita esa estabilidad”.

Piller, quien está en el medio del campo en términos de distancia, dijo que lo que se volvió más importante para ella que perseguir la distancia fue practicar con una idea de lo que quería mejorar.

“A muchos jugadores de nuestro nivel, nos dicen que tenemos que dedicar horas, pero no nos dicen qué hacer”, dijo. “Tienes que experimentar y descubrirlo. Ahora siento que estoy afilando y brillando cada parte de mi juego. Pero todavía hay algunas partes aburridas que estoy brillando “.

El golf, por supuesto, es un juego en el que la perfección solo se alcanza ocasionalmente, y los días verdaderamente grandiosos son difíciles de alcanzar.

Después de recuperar su tarjeta de gira, Talley dijo que volvió con su antiguo entrenador y comenzó a intentar recrear el swing que le había servido tan bien en el pasado. Después de todo, la había convertido en una destacada de la Universidad de Alabama.

“Ahora miro hacia atrás y digo que fue tan tonto perseguir la distancia”, dijo. “En mi segundo año de gira, hubiera conocido mejor los campos de golf. Me habría acostumbrado a viajar por el mundo. Mirando hacia atrás, me arrepiento, pero aprendí mucho sobre mí “.