Las presiones de la cadena de suministro global están disminuyendo, por ahora

Los ejercicios militares en el Estrecho de Taiwán no son un buen augurio para las cadenas de suministro mundiales. Sin embargo, aparte de la posibilidad de que las tensiones entre Beijing y Taipéi provoquen interrupciones, los errores logísticos que se convirtieron en el sello distintivo de la economía de la era de la pandemia están disminuyendo.

Después de 18 meses turbulentos, desencadenados por lo que los especialistas de la industria describen como una «tormenta perfecta» de factores que van desde la falta de inversión crónica y los cierres inducidos por Covid-19 hasta un buque portacontenedores gigante atascado en el Canal de Suez, los datos recientes apuntan a un volver a una relativa calma.

El costo promedio de llevar la caja de metal estándar de 40 pies a través de los océanos del mundo se ha reducido en aproximadamente un 45 por ciento desde su punto máximo en el otoño del año pasado, según datos de la compañía de transporte internacional Freightos.

La cantidad de embarcaciones que hacen cola fuera del puerto de Los Ángeles ha disminuido un 75 por ciento desde el comienzo del año a pesar de que el puerto registró su junio más activo en un siglo. Los tiempos de entrega de carga aérea, rastreados por el portal de la cadena de suministro Flexport, también están mejorando.

El índice de presión de la cadena de suministro global, establecido por el Banco de la Reserva Federal de Nueva York, bajó un 57 por ciento en julio desde su punto máximo.

Las empresas en la mayoría de las grandes economías informaron una reducción en los tiempos de entrega de insumos y materiales en julio, según la última encuesta mensual de S&P Global a gerentes de compras. La falta de materiales y equipos ya no es un factor limitante de la producción para los fabricantes con sede en Europa, según encuestas dirigidas por la Comisión Europea.

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“Las presiones de la cadena de suministro eran tan serias que las empresas detenían la producción y la escasez significaba que los precios se disparaban”, dijo Joanna Konings, economista sénior de ING Bank. “Ahora estamos empezando a ver una vez más que los bienes pueden llegar a donde necesitan ir. Y que el sistema de comercio internacional es dinámico y puede recuperarse”.

Muchos esperan que las presiones disminuyan aún más en los próximos meses.

Más del 40 por ciento de los fabricantes estadounidenses encuestados por la Reserva Federal de Filadelfia esperan mejoras en los plazos de entrega durante los próximos seis meses.

A primera vista, este punto de calma en medio de ola tras ola de agitación geopolítica debería ser algo bueno para la economía mundial.

Sin embargo, la tendencia puede reflejar el debilitamiento de la demanda de bienes, ya que la alta inflación, que se debió, en parte, al aumento en el costo del envío y los materiales durante 2021, mella el poder adquisitivo.

Las encuestas del índice de gerentes de compras observadas de cerca para julio informaron una caída de los pedidos y una caída en los retrasos. Eso fue, según Jennifer McKeown, de Capital Economics, «una prueba más de que una demanda más débil está abriendo algo de capacidad disponible y permitiendo que mejoren las condiciones de suministro».

Mientras tanto, los centros logísticos se han adaptado a las tensiones que se les imponen a ellos y a sus trabajadores desde la primavera de 2021.

“Hemos podido procesar la carga [more] eficientemente”, dijo un vocero del Puerto de Los Ángeles. “Los trabajadores portuarios están en [top of] el trabajo, estamos usando datos para ayudar a administrar la carga”.

Emile Naus, que dirige el equipo de operaciones de la consultora BearingPoint, dice que las empresas de logística y almacenamiento han mejorado en la gestión de la capacidad que tienen. “La aceptación de la automatización es mucho más alta de lo que jamás he visto”, dijo.

Sin embargo, el camino hacia las condiciones previas a la pandemia, donde la entrega justo a tiempo se había convertido en la norma, está lleno de riesgos.

La fiebre navideña de finales de verano está a la vuelta de la esquina. “Lo que me preocupa es que entramos en temporada alta y [carriers] no puede manejar más, entonces comenzaremos a ver congestión nuevamente”, dijo Josh Brazil, vicepresidente de información de la cadena de suministro en project44, una plataforma de datos.

La inflación también ha aumentado el riesgo de acción industrial. Y, aunque los tiempos de espera fuera de Los Ángeles casi han desaparecido, hay congestión en la costa este de EE. UU. y en el norte de Europa.

Tampoco son solo las disputas de China con Taiwán y EE. UU. lo que es motivo de preocupación. También está la insistencia de Beijing en que su postura de cero covid sigue siendo la mejor manera de abordar nuevos brotes de la enfermedad, una política que ha llevado al cierre de puertos y fábricas en abundancia.

Nathan Sheets, economista jefe global de Citi, dijo: «Lo que hemos visto hasta ahora es solo un paso en esa dirección, pero [some] es probable que las interrupciones nos acompañen, durante los próximos meses, tal vez años”.

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