Lawrence Stroll no está haciendo pequeños planes

Lawrence Stroll, propietario del equipo Aston Martin de Fórmula 1, es un hombre con una misión.

Hace tres años, Stroll, un multimillonario canadiense, junto con sus “amigos y socios comerciales más cercanos y queridos”, compraron el equipo de Force India y lo salvaron de la administración. Fue rebautizado como Racing Point, que terminó cuarto en el campeonato por equipos en 2020.

En enero de 2020, Stroll y su consorcio también adquirieron un 16,7 por ciento en el propio fabricante de automóviles. Esa participación se elevó al 25 por ciento unas semanas más tarde, y Stroll se convirtió en presidente ejecutivo de Aston Martin unos meses después.

Según el acuerdo, Racing Point se convirtió este año en el equipo Aston Martin, que regresó a la Fórmula 1 por primera vez desde 1960. Stroll quiere ganar el título mundial en “cuatro, cinco, seis años”, dijo.

“Como con cualquier otro negocio que tengo, mi objetivo es ganar”, dijo Stroll, quien una vez tuvo participaciones en Tommy Hilfiger y Michael Kors. “En este caso, ganar en la Fórmula 1 significa campeonatos del mundo y, en última instancia, eso es lo que estamos luchando, lo que estoy luchando.

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“Por supuesto, todos sabemos que el éxito en la Fórmula 1, o en cualquier otro negocio, no llega de la noche a la mañana. Se necesitan años para poner en marcha a las personas adecuadas, las herramientas adecuadas y los procesos adecuados “.

El equipo se trasladará a una nueva fábrica, adyacente a su sede en la pista de Silverstone al noroeste de Londres, a principios de 2023.

A un “gran costo”, dijo Stroll, decidieron construir un túnel de viento, que esperan tener funcionando antes del inicio de la temporada 2023.

Desde finales de 2019, el equipo ha alquilado tiempo en un túnel de viento propiedad de Mercedes, que suministra sus motores. Ejecuta un modelo a escala del 60 por ciento de un automóvil de Fórmula 1 para estudiar cómo se mueve el aire sobre él.

Cuando Stroll asumió el control, Force India tenía 400 empleados. Eso ha aumentado a 500, pero se está llevando a cabo una importante campaña de reclutamiento, con planes “para llevar ese número a aproximadamente 800 personas”, dijo Stroll.

Las contrataciones incluyen a Dan Fallows, el aerodinámico jefe de Red Bull, como director técnico; el ex diseñador de Red Bull, Andrew Alessi, como jefe de operaciones técnicas; y el diseñador jefe de Alfa Romeo, Luca Furbatto, como director de ingeniería.

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El recluta más importante del equipo, el cuatro veces campeón Sebastian Vettel, fue fichado el pasado mes de septiembre. Stroll dijo que Vettel era el “empleado más caro” del equipo.

Ferrari anunció antes del inicio de la temporada pasada que 2020 sería el sexto y último año de Vettel con el equipo y lo reemplazó por Carlos Sainz. El hijo de Stroll, Lance, que ha subido al podio tres veces, es el otro piloto de Aston Martin.

Otmar Szafnauer, director del equipo, ha dicho que Vettel ha redescubierto su amor por la Fórmula 1 después de un último año difícil con Ferrari.

“Al principio, antes de que Seb viniera aquí, dijo: ‘Mira, la razón por la que quiero venir es que quiero disfrutar de las carreras de nuevo’”, dijo Szafnauer en una entrevista.

“Si le preguntas, lo que hago a menudo, ahora está en un punto en el que disfruta de las carreras de nuevo, lo cual es bueno. Eso es exactamente lo que quería “.

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El objetivo de convertirse en campeón del mundo acaba de empezar para Szafnauer.

“Es emocionante construir algo de aquí a cuatro o cinco años cuando, con suerte, ganemos campeonatos mundiales”, dijo. “Pero al mismo tiempo, será un trabajo duro”.

Stroll dijo que para que su equipo ganara necesitaba cuatro cosas: las herramientas, que tendrá con la fábrica y el túnel de viento; la gente, ya que el equipo duplica su fuerza de trabajo; los procesos, cita como “disciplina, gestión y cultura ganadora, algo que he podido inculcar bastante bien en mis organizaciones anteriores.

“Por último, necesita la fuerza y ​​el poder financiero para poder financiar los Puntos 1, 2 y 3”, dijo. “Así que marcamos todas las casillas de cómo vamos adelante y con una visión muy clara.

“No he hecho una inversión significativa en esta empresa para no luchar por campeonatos mundiales, así que vamos a hacer lo que sea necesario, obviamente en las reglas”.