Los adolescentes en Estados Unidos sucumben al fentanilo

Makayla Cox, una estudiante de secundaria de Virginia, EE. UU., pensó que estaba tomando un medicamento para tratar dolor y ansiedad que su amiga la había conseguido. En cambio, la pastilla que tomó dos semanas después de cumplir 16 años fue fentanilo, un opioide sintético 50 veces más potente que la heroína. La mató Casi inmediatamente.

Makayla parecía estar bien cuando se dirigía a su habitación una noche de enero después de ver una precuela de «Harry Potter». Pero cuando su madre, Shannon, entró en su habitación a la mañana siguiente, la encontró parcialmente sentada, apoyada contra la cabecera y un liquido naranja saliendo por la nariz y la boca.

«Estaba rígida. La sacudí, la llamé por su nombre, llamé al 911», dijo Shannon Doyle, de 41 años, en su casa en Virginia Beach, a unas 250 millas al sur de la capital estadounidense.

Shannon Doyle, madre de Makayla Cox. Foto: Stefani Reynolds/AFP

«Mis vecinos vinieron e hicimos RCP (reanimación cardiopulmonar), pero ya era demasiado tarde. Después de eso, no recuerdo mucho».

proporciones catastróficas

La crisis de los opiáceos en Estados Unidos ha llegado proporciones catastróficasmás que 80.000 muertes por sobredosis el año pasado, principalmente causado por sintéticos ilícitos como el fentanilo.

Es más de siete veces la cifra registrada hace una década.

fentanilo

«Esto es la epidemia mas peligrosa que hemos visto», dijo Ray Donovan, jefe de operaciones de la agencia antidrogas de EE. UU., la DEA. «El fentanilo no es como cualquier otro narcótico ilícito, es instantáneamente mortal».

Redes sociales

Las muertes van en aumento, particularmente rápido, entre los jóvenes, que obtener drogas en las redes sociales con recetas falsificadas. Las pastillas que compran, sin saberlo, vienen cruzadas o hecho de fentanilo.

En 2019, 493 adolescentes murieron por sobredosis. En 2021, la cifra fue de 1.146.

Fentanilo.  (Foto: DEA)

Fentanilo. (Foto: DEA)

Los narcotraficantes llegan a los adolescentes a través de Snapchat, TikTok, Instagram y otras aplicaciones, utilizando emoticonos como códigos.

el opiáceo oxicodona se puede anunciar como un plátano medio pelado; Xanax, una benzodiazepina utilizada para tratar la ansiedad, como Una barra de chocolate; y Adderall, una anfetamina que actúa como estimulante, como un tren.

La cantidad de estadounidenses que consumen drogas se ha mantenido más o menos igual en los últimos años, pero ha cambiado cuán letales se han vuelto, según Wilson Compton, subdirector del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU.

Makayla Cox, de 16 años, murió después de consumir fentanilo.  Foto: Agnes Bun / AFP

Makayla Cox, de 16 años, murió después de consumir fentanilo. Foto: Agnes Bun / AFP

Una taza de heroína equivale a una cucharada de fentaniloy menos de un gramo puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte.

quien lo hace

La mayor parte del fentanilo ilícito en circulación en los Estados Unidos se fabrica en laboratorios clandestinos de los carteles mexicanos de la drogautilizando productos químicos enviados desde China.

Dado que el fentanilo es mucho más potente, se necesita mucho menos para llenar una pastillalo que significa mayores suministros y ganancias para los cárteles.

Fentanilo, la droga sintética que mata a miles de jóvenes al año (Foto: DEA)

Fentanilo, la droga sintética que mata a miles de jóvenes al año (Foto: DEA)

Se puede comprar un kilo de fentanilo puro por hasta $12,000 y convertirlo en medio millón de pastillas que se venderá por $30 cada uno, alcanzando alrededor de $15 millones, explica Donovan.

También, es más fácil traficarlo en pastillas.

El año pasado, la DEA incautó casi siete toneladas de fentanilo, suficiente para matar a todos los americanos. Cuatro de cada 10 pastillas incautadas contienen cantidades letales de fentanilo.

Fotografías tituladas «Las caras del fentanilo». Hay decenas de personas que recientemente perdieron la vida a causa de esta droga.

"Los rostros del fentanilo";  fotos de jóvenes muertos por sobredosis.  Foto: Agnes Bun / AFP

«Las caras del fentanilo»; fotos de jóvenes muertos por sobredosis. Foto: Agnes Bun / AFP

«Makaila. 16 para siemprelee uno de ellos.

Las pastillas azules encontradas en la cama de esta destacada estudiante y «animadora» resultaron ser 100% fentanilo. La policía está investigando, pero hasta el momento no se han realizado arrestos.

La DEA lanzó una campaña el año pasado llamada «Una pastilla puede matar» para concienciar sobre los peligros del fentanilo.

Medallas de gimnasia en la habitación de Makayla Cox en Virginia Beach.  Foto: Stefani Reynolds/AFP)

Medallas de gimnasia en la habitación de Makayla Cox en Virginia Beach. Foto: Stefani Reynolds/AFP)

También hay esfuerzos en todo el país para hacer naloxona, medicamento que puede revertir la sobredosis de opiáceos, más accesible.

Shannon creó una fundación a nombre de Makayla para ayudar a prevenir tragedias como la de su hija. Es su forma de sobrellevar el duelo.

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