Los empleados de TikTok se quejan de la ‘lista de eliminación’ destinada a expulsar al personal de Londres

TikTok creó lo que el personal describió como una «lista de eliminación» de colegas que la compañía quería expulsar de su oficina de Londres, en movimientos que, según algunos empleados, crearon una cultura laboral de miedo en el grupo de redes sociales de rápido crecimiento.

Varios trabajadores del departamento de comercio electrónico en Londres fueron nombrados en la lista, identificados como personas a quienes los líderes de la aplicación de video viral, propiedad de ByteDance de China, querían despedir o rescindir los contratos, según cuatro personas en la empresa con conocimiento de los procedimientos.

Una persona con conocimiento directo de los procesos de recursos humanos de la empresa lo describió como una lista de «no administrar» que tenía al menos una docena de nombres. En algunos casos, se contrataron reemplazos mientras las personas en la lista aún estaban en su función. Algunos de los objetivos solo habían estado en los puestos durante un par de semanas, agregaron.

Otros dijeron que sintieron que los líderes habían creado un ambiente de trabajo hostil para animar al personal designado a renunciar, lo que llevó a algunos empleados a referirse a esto como una «lista de eliminación».

“Te hacen cuestionar qué es lo que está mal en ti”, dijo una empleada actual, diciendo que los líderes la habían señalado con regularidad y la habían reprendido verbalmente.

TikTok dijo que no pudo encontrar ninguna lista que coincidiera con esta descripción y que “cualquier lista, terminología o propósito no sería tolerado o de acuerdo con nuestras políticas internas sobre libertad condicional y gestión del desempeño”, dijo la compañía.

El episodio es emblemático de un aparente choque de culturas de trabajo en el equipo de comercio electrónico de Londres de TikTok, una de sus principales bases fuera de Asia y en el corazón de su expansión global. ByteDance recaudó $ 5 mil millones en diciembre de 2020 con una valoración de $ 180 mil millones, lo que la convierte en una de las empresas privadas más valiosas del mundo.

El liderazgo del grupo con sede en China ha extendido su espíritu empresarial agresivo a las oficinas de todo el mundo, buscando remodelar constantemente las operaciones para mantener su enorme crecimiento y desafiar aún más a los rivales de las redes sociales como Facebook.

Sin embargo, algunos de sus métodos parecen contradecir las expectativas del personal británico de mayor seguridad laboral y equilibrio entre la vida laboral y personal.

Una investigación del Financial Times en junio reveló que docenas de trabajadores habían dejado la oficina de TikTok en Londres desde principios de este año, y algunos informaron que trabajaban 12 horas al día o que fueron degradados después de tomar una licencia. Joshua Ma, el ejecutivo de ByteDance a cargo de su expansión de comercio electrónico en Europa, renunció después de que el FT revelara que les había dicho a los empleados con sede en Londres que «no creía» en la licencia de maternidad.

La investigación sobre los comentarios de Ma concluyó hace varias semanas y se tomaron las medidas disciplinarias recomendadas, dijo TikTok. Ma todavía está en la empresa en una nueva función no revelada, y dos empleados dijeron que estaban sorprendidos de verlo en reuniones virtuales, ya que no habían recibido una actualización sobre la investigación.

La compañía está emprendiendo un proceso de reestructuración global, contratando y despidiendo empleados en el Reino Unido y Europa, según personas familiarizadas con las operaciones. TikTok dijo que con frecuencia realizaba ajustes estructurales para “fortalecer la organización y alinear mejor a sus equipos con los objetivos de la empresa”.

Se ignoraron algunas quejas presentadas ante el departamento de recursos humanos sobre el trato a los trabajadores de Londres y varios empleados tomaron licencia por salud mental debido al entorno laboral, dijeron más de diez empleados actuales y anteriores.

Se cambiarían los roles del personal nombrado en la llamada «lista de eliminación», a tareas en las que no tenían experiencia o capacitación, dijeron varios empleados.

“Si no les caes bien, te engañan o hacen que tu trabajo sea insostenible, [they] quitarte el trabajo”, dijo otro exempleado reciente. Otros siete empleados le dijeron al FT que tuvieron experiencias similares.

TikTok dijo que alentó al personal a compartir comentarios con los líderes o en un canal de mensajería interno anónimo. “Tenemos un proceso exhaustivo para investigar las inquietudes planteadas para asegurarnos de que estamos creando un ambiente de trabajo positivo y de apoyo”, dijo la compañía.

Agregó: “Este no es un comportamiento que aprobaríamos, y contamos con sistemas y estándares sólidos para garantizar una revisión justa y objetiva de la libertad condicional y procesos de gestión del desempeño. Nunca respaldaríamos ningún proceso que buscara atacar o socavar injustamente a empleados específicos”.

En una actualización interna reciente sobre los objetivos a corto plazo, el director ejecutivo de ByteDance, Liang Rubo, dijo que quería «reducir drásticamente» los planes de contratación para el año, al tiempo que ralentizaba el crecimiento organizacional y aumentaba la eficiencia, según una persona que revisó el aviso.

Aún así, TikTok está contratando casi 5000 puestos en todo el mundo, incluidos casi 600 en el Reino Unido e Irlanda, 200 en Europa y más de 2000 en los EE. UU., según un análisis de FT de sus puestos vacantes.

El personal se está reduciendo en Beijing y expandiéndose en los EE. UU., en un intento por separar a TikTok de su matriz china bajo la creciente presión del gobierno de los EE. UU., que ha argumentado que la aplicación es un problema de seguridad, según varias personas cercanas a la empresa.

El crecimiento de los ingresos en el negocio chino de ByteDance, incluido Douyin, la versión china de TikTok, se ha reducido a alrededor del 20 por ciento interanual a medida que el negocio se acerca a la madurez y la economía de China se desacelera, según una persona cercana a la empresa. La persona agregó que TikTok, aunque más pequeño, todavía estaba creciendo muy rápido y brotaba dinero en efectivo.

Nian Liu contribuyó con este reportaje desde Beijing.

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