Los planes de Italia para dejar su hábito de gas ruso chocan con la resistencia local

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Soy Amy Kazmin, corresponsal del Financial Times en Roma, cubriendo la política, la economía, la política exterior y otros temas de Italia, desde problemas sociales hasta desafíos ambientales.

Ahora escribo desde una ciudad inquietantemente tranquila, después de que gran parte de la población se haya mudado al mar, las montañas y otros destinos vacacionales favoritos. Muchas tiendas, y nuestra pizzería favorita, están cerradas por largas vacaciones, con letreros escritos a mano en las ventanas que anuncian que volverán a abrir en unas pocas semanas.

Pero mientras los italianos disfrutan de las vacaciones de verano, las nubes se ciernen sobre lo que traerá el otoño y el invierno, especialmente para la seguridad energética de Italia y la orientación más amplia de la política exterior de Italia, después del colapso del gobierno del primer ministro Mario Draghi.

Para obtener indicaciones de cómo soplan los vientos, muchos se centran en el puerto toscano de Piombino, sitio de una nueva planta de regasificación flotante planificada para las importaciones de GNL.

Desde la invasión de Ucrania, el gobierno de Draghi ha realizado esfuerzos decididos para alejar a Italia del gas ruso que anteriormente representaba el 40 por ciento de su consumo. Estos han comenzado a dar sus frutos: recientemente, solo el 25 por ciento del gas de Italia provino de Rusia, a medida que aumentaron las importaciones de Argelia.

Antes de dimitir el mes pasado, Draghi criticó la anterior «dependencia energética inaceptable de Rusia» de Italia, que calificó como el resultado de «décadas de decisiones miopes y peligrosas». Su gobierno se ha propuesto “eliminar” las importaciones de gas ruso en un año y medio.

Pero los planes para la planta de regasificación flotante en Piombino, fundamental para esa estrategia, han encontrado una feroz resistencia local, lo que genera dudas sobre si comenzará a funcionar en la primavera, como esperaba Roma.

La forma en que se desarrolla este drama podría ser un indicador temprano de si el gobierno italiano formado después de las elecciones anticipadas del 25 de septiembre considera que eliminar el hábito del gas ruso en Italia es una prioridad tan urgente como lo hace Draghi.

“Hay una oposición animada”, dijo recientemente a los analistas Stefano Venier, director ejecutivo de la compañía energética Snam, que administra la red de almacenamiento y transporte de gas de Italia. “Creo y espero que finalmente prevalezca el, digamos, interés general, interés nacional”.

Snam, que es propiedad del gobierno en un 33 por ciento, a principios de junio adquirió una planta de regasificación flotante de $350 millones, con una capacidad de almacenamiento de 170.000 metros cúbicos de GNL y una capacidad de regasificación continua de 5.000 millones de metros cúbicos al año, equivalente a alrededor del 6,5 por ciento de Las necesidades de gas natural de Italia.

La planta, una de las tres unidades de regasificación que ha planeado Italia, permitiría a Italia importar GNL desde cualquier parte del mundo, sin necesidad de gasoductos.

Roma ahora planea que el regasificador gigante esté atracado durante tres años en el puerto de aguas profundas de Piombino, una ciudad industrial ubicada a pocos kilómetros de la principal red de gasoductos de Italia. El gobierno ha utilizado poderes de emergencia para eludir lo que normalmente sería un proceso de aprobación de años para un proyecto de este tipo.

Pero la elección de Piombino, el sitio de una enorme fábrica de acero que cerró en 2014, ha provocado la indignación de los ciudadanos y políticos de la ciudad. A las protestas se han unido los líderes locales de Hermanos de Italia y la Liga, los dos partidos de derecha cuya alianza electoral, con Forza Italia de Silvio Berlusconi, se espera que emerja como el bloque más grande en el próximo parlamento.

El parlamentario Manfredi Potenti, cuyo partido es la Liga y cuyo electorado incluye a Piombino, dijo al FT que los residentes, aún resentidos por el cierre de la planta siderúrgica, sienten que la gigantesca instalación interrumpirá las nuevas actividades comerciales que se están desarrollando en el puerto, desde la piscicultura hasta un puerto deportivo con transbordadores a islas turísticas populares.

“Los ciudadanos de Piombino ven esta nueva presencia como una violencia contra su territorialidad”, dijo Potenti.

A nivel nacional, Potenti dijo que la Liga reconoce la instalación como importante para la seguridad energética de Italia y valora que Piombino sea la ubicación más estratégica.

Pero dijo que “nuestra sensibilidad es escuchar a la gente de los territorios” y que Italia tenía que encontrar la manera de equilibrar el interés nacional con las preocupaciones locales y reducir el impacto negativo del proyecto en la comunidad.

“No queremos pedir más sacrificios a la gente de Piombino”, dijo Potenti.

Sin embargo, lo que eso significa en términos reales, para la línea de tiempo del proyecto, probablemente no estará claro por algún tiempo.

Incluso Venier de Snam ha admitido que no está seguro, a pesar de la importancia de la terminal en la preparación del suministro de energía de Italia para el invierno de 2023. “Estamos trabajando desesperadamente para respetar la fecha límite. . . a menos que haya algo que nos detenga, seguiremos adelante”, dijo a los analistas.

Pero dijo que dependería del gobierno tomar una decisión final. “Probablemente sea un poco pronto para decir si seremos consistentes con la línea de tiempo. . . con el tiempo que hemos fijado”, dijo. “Esperamos lo mejor y estaremos preparados para lo peor”.

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