Magic Johnson habla de negocios, baloncesto y un gran error con LeBron

Muchos atletas modernos imaginan que sus legados se expanden más allá de los campos de juego, y se ven a sí mismos construyendo empresas y mejorando comunidades. Magic Johnson ayudó a ser pionero en esa mentalidad, forjando un imperio empresarial tras el final de su carrera como jugador en la NBA.

“Fue algo natural para mí regresar a la comunidad en la que crecí para lograr cambios, construir negocios, crear empleos para la gente”, dijo Johnson durante una llamada telefónica reciente. «Lo que faltaba en la comunidad negra eran bienes y servicios de productos de calidad».

Johnson citó a jugadores como LeBron James, Kevin Durant y Stephen Curry como jugadores actuales que continúan con su legado de inspirar a otros dentro y fuera de la cancha.

Johnson se desempeñó como embajador no oficial de la NBA durante la mayor parte de su vida adulta al impulsar a la liga a la corriente principal a través de su rivalidad con Larry Bird y los Boston Celtics en la década de 1980 y al ayudar a difundir el juego a nivel mundial como miembro del Dream Team en el Juegos Olímpicos de Verano de 1992.

Ahora, ese título es oficial con la NBA eligiendo a Johnson, Clyde Drexler, Dirk Nowitzki, Bob Pettit y Oscar Robertson para representar diferentes épocas mientras celebra su 75 aniversario a lo largo de la temporada 2021-22.

Johnson, quien dejó abruptamente su papel como presidente de operaciones de baloncesto de Los Angeles Lakers en 2019, también regresará a ESPN esta temporada como comentarista de «NBA Countdown».

Recientemente habló con The New York Times sobre el estado del juego, esta era de empoderamiento de los jugadores y su singular arrepentimiento por su mandato al frente de los Lakers.

Esta entrevista ha sido condensada y ligeramente editada para mayor claridad.

¿Volverá la NBA a tener verdaderas rivalidades, como cuando los Lakers aparentemente se enfrentaron a los Celtics todos los años en la década de 1980?

Creo que verás que cuanto más jueguen los Knicks y los Nets, puede convertirse en uno, ¿verdad? Porque ahora Brooklyn es un equipo de campeonato. Los Knicks son un equipo de playoffs. Y así lo verás. Entonces, lo que sucede es que debes ser bueno al mismo tiempo. Tiene que haber un odio real el uno hacia el otro.

Cuando solíamos ver a Filadelfia contra Boston, el Dr. J [Julius Erving] y Larry Bird, Chicago contra Detroit, Isiah Thomas, Bad Boys contra los Bulls de Michael Jordan, hubo una aversión real el uno por el otro. Entonces creo que estamos empezando a crear algunas de estas rivalidades. No sé si alguna vez llega al nivel de los Lakers-Celtics, pero al menos si lo llevamos a algún tipo de rivalidad, será bueno.

Una gran parte de su legado es el trabajo que ha realizado fuera de la cancha en comunidades de bajos ingresos como empresario. ¿Qué ha aprendido acerca de trabajar en esas comunidades y cuáles son algunos de los errores que ha visto en las grandes corporaciones que intentan hacer los mismos avances?

Entonces, el comercio minorista cometió un error al pensar que no podían ganar dinero en la comunidad negra. Y efectivamente, demostramos que eso estaba mal con los Teatros Magic Johnson. Demostramos que estaba mal con el Starbucks. Es por eso que ahora vemos a los grandes minoristas entrando en las zonas urbanas de Estados Unidos más que nunca, porque saben que pueden obtener un retorno de la inversión.

También buscan hacer algo bueno dentro de nuestra comunidad. Siempre digo, puedes hacerlo bien y hacerlo bien al mismo tiempo. Cuando sucedió toda la situación de George Floyd, en términos de su asesinato, se vieron muchas empresas de Fortune 500, porque los jóvenes estaban protestando. Pero no solo eran negros, también eran blancos y otros grupos de personas. Fue entonces cuando todos dijeron: “Eso está mal. Tengo que hacer algo. Déjame invertir en las zonas urbanas de Estados Unidos «.

Muchos directores ejecutivos me llamaron y me dijeron: “Earvin, queremos hacer algo. No sabemos qué hacer «. Dije: “Bueno, número 1, podrías poner dinero en pequeños bancos negros porque el Programa de Protección de Cheques de Pago no llegaba a los latinos, propietarios de pequeñas empresas, propietarios de pequeñas empresas negras o propietarias de empresas. Entonces, si estos bancos tuvieran dinero, entonces podrían otorgar préstamos a estos empresarios oa aquellos que quieran comprar una casa por primera vez en la comunidad negra. Ahora tienen más efectivo para otorgar más préstamos, ¿verdad? Así que muchos de ellos hicieron eso. Luego dije: «Oye, tu directorio debe reflejar a Estados Unidos, por lo que tienes que contratar a más personas o traer más personas en tu directorio y también en la gerencia y el nivel C-suite, tienes que poner a más minorías en ese nivel».

¿Está interesado en volver a ejecutar una franquicia de la NBA?

Se trata de la situación correcta, así que si surge la situación correcta, podría pensar en ello. Todo es cuestión de tiempo. Se trata de quién es ese equipo. Soy un Laker todo el día, así que probablemente terminaré trabajando con Jeanie Buss nuevamente, y no me estoy riendo. Eso es serio.

Antes tuve ofertas para poseer algunos de esos equipos y luego las rechacé. Pero de nuevo, amo mucho el juego. Conozco el juego. Conozco jugadores. Conozco agentes. Lo mejor de mí es que estoy configurado donde sé lo que funciona. Sé cómo es un equipo ganador y campeón. Entonces sé cómo hablar con los jugadores; puedes preguntarle a Julius Randle y Lonzo Ball y a todos esos muchachos, porque estoy feliz de verlos prosperar y hacerlo tan bien, y por eso solo trato de ayudar a esos muchachos a alcanzar su máximo potencial. Ese era mi papel, y luego los ves alcanzarlo. Así que fue muy bueno ver eso.

¿Hay algo que hubieras hecho diferente durante tu tiempo dirigiendo a los Lakers?

No, tenía un plan. Estábamos por encima del tope salarial. Tenía un plan para sacarnos del tope salarial. Hicimos eso. Tuve que tomar decisiones difíciles. Julius se acercaba. Sé que Larry Nance Jr.se acercaba, así que tuvimos que tomar decisiones difíciles que les funcionaron a ellos, pero también a los Lakers. Así que no pude firmarlos para esas extensiones porque sabía que LeBron vendría y Kawhi Leonard y todos estos muchachos, así que estaba tratando de ahorrar suficiente espacio en el tope salarial, para poder fichar a una de esas superestrellas, porque tienes que hacerlo. tener una superestrella para ganar un campeonato. Entonces, lo hicimos bien.

Lo único que probablemente habría hecho fue hablar con LeBron antes de renunciar, porque sentí que le debía eso, así que ese es probablemente el único error que cometí fue no hablar con Jeanie y hablar con LeBron antes de hacerlo. . Entonces, sí, lo haría diferente.

LeBron James llegó a Los Ángeles al final de su carrera. ¿Qué puede hacer para ascender en las filas de uno de los mejores Lakers?

Sabes la respuesta a eso: simplemente gana. Tiene que ganar otro. Los fanáticos de los Laker ya lo aman. Ya nos trajo uno. Ya tiene su camiseta, estará colgando, pero la mayoría de los muchachos que han estado con los Lakers han ganado múltiples campeonatos. Entonces, eso es todo lo que tiene que hacer. Solo gana otro. Entonces no se trata solo de los Lakers. Se trata de su legado aquí, y no solo aquí, está en Hollywood. LeBron, es tan asombroso, no solo como jugador de baloncesto, sino que es la celebridad más grande en una ciudad impulsada por celebridades. Así que también debes darle crédito por eso.