Martin Lewis tiene razón: la emergencia del costo de vida ya está aquí

Para ser un tipo de vacaciones con su familia, Martin Lewis parecía y sonaba todo menos relajado.

El fundador de Money Saving Expert (y lo más parecido que tiene Gran Bretaña a un santo patrón de las finanzas personales) por lo general se adhiere a un embargo de medios autoimpuesto durante dos semanas cada verano, pero lo rompió después de las sorprendentes predicciones de que las facturas de energía promedio en el Reino Unido podrían superar £ 5.000 el próximo año.

Mirando por el cañón de la cámara, Lewis advirtió que se trataba de una «crisis nacional de la magnitud de la pandemia», instando al «gobierno zombi» de Gran Bretaña a despertar y aumentar el apoyo estatal ahora o arriesgarse a dejar a «millones de personas en la miseria y en peligro este invierno». .

Lewis se preocupa. ¿Por qué? Porque puede prever exactamente lo mal que esto podría ponerse.

Un pararrayos para las decenas de millones de consumidores que se suscriben a su correo electrónico semanal para ahorrar dinero y lo siguen en redes sociales, Lewis tiene una visión profunda del estado financiero de la nación. Los políticos deberían ignorar esto bajo su propio riesgo.

Cuando el regulador de energía Ofgem anuncie el tope de precios de octubre el 26 de agosto, será temporada abierta para que las compañías de energía exijan a los clientes que paguen débitos directos aún más altos. Para muchos, las facturas mensuales de energía pueden ser más altas que su hipoteca o alquiler.

Ofgem dice que sus recientes ajustes al alza en el tope de precios evitarán que más compañías de energía quiebren. Pero ¿qué pasa con la gente que va a la quiebra? Lewis predice sombríamente disturbios civiles.

Ha habido una oleada de apoyo a la campaña Don’t Pay. Los partidarios tienen la intención de cancelar los pagos de energía como protesta (esto arruinará sus puntajes de crédito, pero los activistas no ven una alternativa viable).

Soy un experto habitual en LBC Radio con Eddie Mair. Las personas con las que hablamos no pueden entender la continua ignorancia de la burbuja de Westminster sobre la ruina financiera que enfrentan ahora las personas y las pequeñas empresas.

Al principio, eran las personas con trabajos de entrega que se quedaron sin trabajo por los aumentos en la gasolina y el diésel. Otros hablaron de renunciar a trabajos que les apasionaban porque el dinero era un poco mejor apilando estantes de supermercados. Pero en las últimas semanas, el costo del gas y la electricidad ha sido la principal causa de angustia.

Hemos escuchado de una madre de tres hijos que solo puede permitirse comer las sobras de sus hijos. El padre de un recién nacido que dirige su propio negocio y mira las facturas que sabe que no tiene forma de pagar. El dueño de una tienda de Dundee que no duerme porque sus facturas de energía están a punto de cuadriplicarse a £53,000.

El que me llevó al límite fue un hombre que describió cómo tenía dos trabajos: un turno de día y un turno de noche, seis días a la semana (y dormía los sábados), pero aún así no era suficiente para mantener a su familia.

“La sensación de desolación se queda contigo”, dice Mair. “Los oyentes que sufren no transmiten ira. siento cansancio; vergüenza por no poder hacer frente; desesperación.»

Por ahora, la única esperanza a la que la gente puede aferrarse es que se haga algo, eventualmente, pero hay poca evidencia de que el gobierno planee evitar el “cataclismo financiero” que Lewis y otros predicen. Por el contrario, las organizaciones benéficas de pobreza energética ya están en modo de planificación de desastres. Christians Against Poverty entregó casi el triple de cupones de recarga de energía de emergencia en julio que el año pasado, y Fuel Bank Foundation también está experimentando una demanda récord.

Saben que el doble golpe de los aumentos máximos de precios en invierno llevará a más hogares a «presupuestos deficitarios», donde sus ingresos no pueden cubrir los gastos básicos de alquiler, combustible y alimentos, y el impacto lo sienten las personas con ingresos cada vez más altos. escala.

Las deudas de energía están aumentando y los proveedores simplemente no tienen los recursos para hablar con cada cliente afectado y acordar un plan de pago. A menos que se encuentren soluciones masivas al estilo de una pandemia, más clientes enfrentan el cambio a costosos medidores de prepago (si tiene un medidor inteligente, las compañías de energía pueden hacerlo sin tener que ingresar a su hogar). ¿No tienes dinero para recargar? Literalmente te quedarás sentado en la oscuridad.

En una indicación de la escala esperada de las consecuencias, varias organizaciones benéficas están trabajando en planes para crear «espacios cálidos» en edificios comunitarios en todo el Reino Unido para personas que ya no pueden pagar la calefacción o incluso cocinar en sus hogares.

El paquete de apoyo existente del gobierno otorgará a cada hogar un reembolso de energía de £ 400, independientemente de los ingresos, para pasar los meses de invierno. Si puede permitirse el lujo de donar el suyo para ayudar a financiar el trabajo de primera línea de las organizaciones benéficas para la pobreza energética, le insto a que lo haga.

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