Muon Space planea una ‘solución llave en mano’ para satélites de observación de la Tierra personalizados – Tecno

Muchas empresas quieren operar en el espacio, pero pocas tienen o necesitan la experiencia para hacerlo. Quieren un ojo en el cielo, pero no una compañía de satélites. Muon Space es una de las varias empresas emergentes que buscan poner a otras en el espacio, pero con una experiencia especial en la observación de la Tierra y la construcción de la pila completa, desde el bus satelital hasta los datos en tierra. Ya ha recaudado $ 25 millones para hacerlo y ha asegurado algunos de los primeros grandes clientes.

“La gente está reinventando grandes porciones de la pila necesaria para recopilar datos del espacio”, explicó el director ejecutivo y cofundador de Muon, Jonny Dyer. “Cuando observamos el espectro de diferentes fenomenologías y misiones nuevas, muchas de estas empresas están desarrollando su propia nave espacial y, obviamente, sus propios segmentos terrestres y datos, para que puedan abordar un mercado vertical particular. Creemos que eso no tiene sentido”.

Para inventar un ejemplo, considere un constructor de granjas solares. Quieren usar imágenes satelitales para monitorear su trabajo y proporcionar un punto de datos sobre la resiliencia de sus instalaciones a lo largo del tiempo, buscando cosas como puntos calientes, paneles rotos, etc. Básicamente tienen dos opciones. Una es utilizar imágenes de satélites privados existentes como el de Planet, que pueden o no recopilar el tipo de datos que desean, en la frecuencia que desean. El otro es construir su propio satélite y pagar para ponerlo en órbita, probablemente un esfuerzo de nueve cifras.

Muon busca brindar una tercera opción: un socio especializado en datos espaciales que ayude a una empresa a construir una plataforma de observación de la Tierra, desde sopa hasta nueces. Eso significa diseñar los sensores, el autobús, los sistemas de navegación y telemetría, y la infraestructura terrestre y de enlace descendente necesarios para respaldar esta industria de datos pesados.

Créditos de imagen: Espacio de muones

Por supuesto, esto tampoco será barato, pero es más barato que construir una división de satélites usted mismo, y estaría trabajando con un equipo que ya ha fabricado y lanzado varios satélites y se ha especializado en la observación de la Tierra. Dyer fue ingeniero principal en Google Geo e ingeniero jefe en Skybox, y el resto del equipo también se ha formado en torno a la detección remota.

“Nuestro equipo es algo único en la profundidad y amplitud de nuestra experiencia en estos sistemas”, dijo Dyer, “pero también en el componente de utilización de datos: lo que se necesita para que estas cosas sean valiosas”.

Entre los primeros clientes de Muon se encuentran Google, Environmental Defense Fund y otro socio no revelado, todos los cuales deben decirse que probablemente harán un buen uso de las primeras tres naves espaciales de la compañía, que utilizan un método diferente para obtener imágenes de la Tierra de lo que cabría esperar: microondas

“Es una clase de observación que llamamos señales de oportunidad”, dijo Dan McCleese, científico jefe de Muon y anteriormente de la misma función en JPL. Los sensores que han construido capturan ondas de radio reflejadas en el espectro de microondas que han sido emitidas por otras naves espaciales, lo que significa que no tienen que enviarlas ellos mismos.

“Puedes pensar en ello como una forma de radar. Es una medida clave utilizada por la NOAA y la NASA para la predicción del clima: ha habido mucho desarrollo tecnológico para reducir el tamaño y el costo de estos sensores, pero necesitan poner muchos de ellos en el aire para reducir la resolución temporal”, dijo Dyer. — lo que significa reducir el tiempo entre las observaciones de un lugar determinado.

En este caso, el método de monitoreo terrestre por microondas sería útil para monitorear incendios forestales: todos quieren saber dónde están en tiempo real, pero el equipo en órbita en este momento simplemente no puede proporcionar esa información. Muon proporcionó una simulación de cómo sus satélites (arriba a la derecha) podrían visualizar un fuego que se propaga en comparación con lo que hay arriba (fila inferior), que puede ver a continuación:

Simulación de seguimiento de un incendio forestal. En el sentido de las agujas del reloj desde arriba a la izquierda, realidad terrestre simulada, satélites de Muon, GOES, VIIRS.

Esta es solo una de las muchas oportunidades de detección remota relacionadas con el cambio climático y el monitoreo y modelado ambiental, mercados a los que Muon espera apuntar primero.

En particular, el espectro que monitorean sus primeros satélites se puede ajustar a través del software, de la misma manera que se pueden sintonizar las radios de esa manera: no puede convertirse repentinamente en un detector de infrarrojos, aunque puede cambiar su misión para admitir otras bandas de interés. Pero más allá del radar de microondas pasivo, Muon espera aprovechar otras tecnologías que han sido pioneras pero que aún no se han implementado ampliamente.

“También tenemos interés a más largo plazo en otras partes del espectro”, dijo Dyer. «Multiespectral, hiperespectral, infrarrojo… y hay arquitecturas ópticas que permiten un enfoque similar para recopilar anchos de banda muy amplios y luego seleccionar lo que necesita».

Sus planes incluyen el uso de instrumentos desarrollados por agencias como la NASA que no tienen una misión activa.

“Es interesante”, intervino McCleese, “la NASA está poniendo mucho esfuerzo en idear los medios y la tecnología para hacer pequeños satélites, pero están en gran parte en el campo de las demostraciones. Hay un área enormemente rica de instrumentos demostrados por la NASA, JAXA, etc. que no están siendo recogidos para continuar la observación. La demostración fue el foco, luego el proyecto llega a su fin”.

Un grupo de tecnología de observación de la Tierra de vanguardia sentado en un estante a la espera de una aplicación de transferencia de tecnología es sin duda un buen lugar para comenzar. Dyer dijo que combinarán esto con la propia experiencia acumulada de la compañía en el área y los avances para «comenzar desde los primeros principios en el ecosistema».

“Queremos proporcionar una solución llave en mano para formular un conjunto de sensores para abordar su problema e ir con ellos a la implementación completa de operaciones y datos para satisfacer sus necesidades comerciales. En muchos sentidos, pensamos en la cuestión de desplegar sensores en el espacio de adentro hacia afuera”, dijo, diseñando el satélite y el manejo de datos en torno al caso de uso en lugar de viceversa.

La ronda A de $25 millones fue liderada por Radical Ventures, con la participación de Costanoa Ventures, Congruent Ventures, Space Capital y Ubiquity Ventures. “Definitivamente nos lleva al espacio, fácilmente a través de las primeras tres naves espaciales, y nos lleva al nivel de MVP en la estructura de apoyo para esas misiones”, dijo Dyer.

Espere que la primera nave espacial de Muon suba a partir de noviembre del próximo año en una misión de viaje compartido SpaceX Falcon 9 si todo les sigue yendo bien.

Continuar leyendo: Muon Space planea una ‘solución llave en mano’ para satélites de observación de la Tierra personalizados – Tecno