No siempre es el perpetrador quien paga el acoso sexual en el trabajo

El movimiento #MeToo ha hecho que la gente preste mucha más atención al problema del acoso sexual y la violencia en el trabajo. Las historias que llegan a los titulares a menudo son sobre hombres poderosos que lograron evitar repercusiones en su carrera durante años. Ahora, los economistas están comenzando a usar datos del mundo real para estudiar incidentes de acoso y agresión cotidianos en lugares de trabajo ordinarios que nunca son noticia. Al igual que con los ricos y famosos, se están dando cuenta de que no siempre son los perpetradores los que pagan el precio más alto.

Un estudio realizado por académicos en Suecia combina respuestas anónimas de una encuesta del gobierno sueco con datos de empleo para estudiar el acoso sexual en el lugar de trabajo. Descubrieron que alrededor del 13 por ciento de las mujeres y el 4 por ciento de los hombres denunciaron acoso sexual en los 12 meses anteriores. Cuanto más dominado por los hombres el lugar de trabajo, más probable era que las trabajadoras fueran acosadas. Por el contrario, cuanto más dominado por las mujeres el lugar de trabajo, más probable era que los trabajadores varones fueran acosados.

Las tasas más altas para las mujeres estaban en trabajos industriales, mientras que las tasas más altas para los hombres estaban en trabajos de servicio y ventas. Las dinámicas de poder parecen jugar un papel aquí: tanto los hombres como las mujeres reportaron más acoso sexual cuando su supervisor era del sexo opuesto.

Las mujeres que informaron sobre acoso tenían más probabilidades de cambiarse a nuevos lugares de trabajo con más colegas mujeres, donde la paga tiende a ser más baja. Curiosamente, las víctimas masculinas no cambiaron a entornos más masculinos donde la paga tiende a ser más alta. Los investigadores concluyen que el acoso sexual está ayudando a perpetuar la segregación de género en partes del mercado laboral al desincentivar a las personas a trabajar en lugares donde pertenecen a la minoría de género.

¿Qué hay de las consecuencias para los perpetradores? Sobre esa pregunta, un nuevo documento de trabajo ofrece algunas respuestas tentativas. Vincula la información de todos los informes policiales en Finlandia entre 2006 y 2019 con registros administrativos sobre empleo, ingresos y características demográficas.

Abi Adams-Prassl, profesora de economía en Oxford, y sus coautores identificaron más de 5000 casos de violencia entre colegas que compartían un lugar de trabajo. La gran mayoría de los perpetradores eran hombres, mientras que las víctimas se dividían equitativamente entre hombres y mujeres. Después de un incidente violento, tanto los perpetradores como las víctimas sufrieron caídas en los ingresos y el empleo. Pero hubo un patrón sorprendentemente diferente según el género de la víctima. Después de un incidente entre hombres, las tasas de empleo cayeron en promedio 10,6 puntos porcentuales para el perpetrador y 4,2 puntos porcentuales para la víctima en los cinco años siguientes. Pero después de un incidente entre hombres y mujeres, las tasas de empleo cayeron solo 5,2 puntos porcentuales para el perpetrador y 8,4 puntos porcentuales para la víctima. (En cuanto a los incidentes en los que las mujeres fueron las perpetradoras, Adams-Prassl dijo que había muy pocos para analizar).

Al igual que el estudio sueco, un desequilibrio de poder ayuda a explicar lo que está pasando. El estudio sobre Finlandia encuentra que cuando los perpetradores tienen más antigüedad en el lugar de trabajo, sufren menos consecuencias en su carrera. Los investigadores encuentran que las víctimas de la violencia entre hombres y mujeres son relativamente jóvenes y de bajos ingresos en comparación con sus perpetradores. Este no es el caso de la violencia de hombre a hombre, que tiende a ocurrir entre personas relativamente iguales en términos de edad e ingresos.

El impacto de estos incidentes también se extiende al resto del lugar de trabajo. Después de un incidente entre hombres y mujeres, la composición de género de la fuerza laboral se vuelve significativamente más masculina (no hay cambios después de un incidente entre hombres y mujeres). Esto se debe tanto a que más mujeres se van como a menos mujeres que se unen.

Sin embargo, parece haber formas de evitar que ocurran estos efectos secundarios. Los lugares de trabajo con más directoras (definidas como una proporción superior a la media de mujeres en el 20 por ciento superior de los asalariados) no sufren una caída en la proporción de mujeres en el lugar de trabajo después de un incidente. No protegen mejor las carreras de las víctimas, pero parecen castigar a los perpetradores de manera más efectiva, basándose en el hecho de que es más probable que sufran una caída en el empleo. Los autores resumen: «Las mujeres gerentes hacen una cosa importante de manera diferente: despedir a los perpetradores».

Gran parte de esto puede sonar intuitivo, pero tener los datos concretos es importante. La mala noticia es que el acoso y la violencia entre colegas pueden tener repercusiones graves y desiguales que se extienden mucho más allá de las personas involucradas. La buena noticia es que al menos estamos comenzando a calcular la magnitud del costo y quién lo paga.

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