Para las empresas de impresión 3D, producir en bolsa no ha sido fácil

Para las empresas de impresión 3D, producir en bolsa no ha sido fácil

El University Hospital Trust de París adquirió 60 impresoras 3D FDM de Stratasys a fines de marzo de 2020 para crear una cadena de suministro interna de respuesta rápida para materiales de Covid.

Stratasys

En esta serie semanal, CNBC echa un vistazo a las empresas que hicieron la lista inaugural de Disruptor 50, 10 años después.

La industria de la impresión 3D comenzó con la creación de baratijas y juguetes, pero poco a poco se está abriendo paso en las principales líneas de producción industrial.

La gama completa de lo que la impresión 3-D puede lograr abarca desde la novedad (piscinas y pasteles de queso) hasta lo vital (partes del cuerpo humano personalizadas, como la oreja que acaba de aparecer en los titulares de todo el mundo y suministros médicos muy necesarios durante la respuesta inicial de Covid ). También incluye las aplicaciones que pueden cambiar el juego en toda la economía, desde casas impresas en 3D hasta piezas de motores a reacción (GE comenzó a hacerlo hace años) y cohetes, incluidos los del dos veces CNBC Disruptor Relativity Space.

La tecnología de impresión 3D ha progresado exponencialmente durante la última década, pero no ha sido una línea recta de éxito financiero para empresas como Shapeways y MakerBot (ahora parte de Stratasys), que llegaron a la lista original de CNBC Disruptor 50 en 2013.

Para Shapeways, la idea comenzó en el departamento de diseño de electrónica de Philips hace más de una década en Eindhoven, Países Bajos. Luego, en 2012, trajo la impresión 3D a los EE. UU. con una fábrica en Long Island City, Queens, que alberga 50 impresoras industriales y puede producir millones de productos diseñados por el consumidor al año, desde arte hasta moda, lámparas, collares, gadgets, juegos, drones, dispositivos médicos y robótica. Ahora afirma haber ayudado a los socios a producir más de 21 millones de componentes impresos en 3D y también se ha expandido a Livonia, Michigan.

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El cofundador Robert Schouwenburg dice que cuando la empresa comenzó, la impresión 3D era relativamente nueva, y él y sus cofundadores estaban muy intrigados por la idea de simplemente presionar un botón y que saliera un objeto. Sin embargo, se sorprendieron cuando imprimir solo un cubo de 4×4 costó $100. Ese momento despertó su interés en descubrir cómo hacer que la tecnología fuera más asequible. Schouwenburg y sus cofundadores, Marleen Vogelaar y Peter Weijmarshausen, idearon el concepto de permitir que las personas carguen una parte que quisieran en el sitio web de Shapeways, fijándole el precio y luego enviándosela directamente.

Al mismo tiempo, empresas como MakerBot, fundada por el exprofesor de arte de Seattle Bre Pettis y respaldada por Jeff Bezos, entre otros, también ingresaban al mercado y creaban Thingiverse, la comunidad de impresión 3D más grande del mundo, que cuenta con la mayor base instalada de impresoras 3-D. Stratasys, que se enfoca en la fabricación aditiva, y Makerbot, líder en impresión 3D de escritorio, se fusionaron en 2013 para unir los dos mercados en una sola entidad corporativa. MakerBot continúa operando como una subsidiaria separada de Stratasys, manteniendo su propia identidad, productos y estrategia de comercialización.

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Con todo el alboroto sobre la impresión 3D, los fabricantes pensaron que la tecnología podría reemplazar rápidamente la producción industrial tradicional. Pero como ocurre con muchas tecnologías disruptivas, la novedad innovadora aún está lejos de escalar un negocio para competir con la estructura de costos de las industrias tradicionales.

«Si avanza 10 años después, eso no se materializó, y todavía estamos en esa etapa en la que la impresión 3D se usa cada vez más, pero no ha reemplazado la fabricación tradicional», dijo Schouwenburg. «Es solo una de las muchas tecnologías de fabricación disponibles para que las empresas la utilicen en sus productos fabricados», agregó.

El camino de los disruptores originales de la impresión 3D hacia el mercado público ha tomado un tiempo. Solo el año pasado, en octubre de 2021, Shapeways se hizo pública en medio del frenesí de SPAC en el mercado, a través de una fusión con Galileo Acquisition Corp. Su desempeño desde ese acuerdo, como muchos de sus SPAC similares, ha sido abismal, casi 90 por ciento menos. % desde su primera operación.

El tema ha atraído la atención de uno de los inversores bursátiles disruptivos más observados del mercado: Cathie Wood de Ark Invest, que administra el ETF de impresión 3D. El ETF de impresión 3D de Wood, propietario de Stratasys y Shapeways, también ha tenido una racha difícil, ya que la mayoría de sus fondos se centraron en las acciones de alto potencial de crecimiento que han sufrido lo peor en el mercado bajista actual. El ETF de Wood ha subido desde su creación en 2016, pero no es un juego puro en la impresión 3D, ya que se encuentra entre sus principales selecciones de acciones gigantes tecnológicos, incluidos Microsoft y muchos nombres industriales más amplios.

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El director ejecutivo de Relativity Space, Tim Ellis, dijo a CNBC el año pasado que su proceso de impresión en 3D para construir cohetes requiere miles de piezas menos que la fabricación aeroespacial tradicional y se puede realizar en menos de 60 días debido a una cadena de suministro simplificada. En 2021, se expandió a un antiguo plan de fabricación de aviones Boeing C-17 de más de 1 millón de pies cuadrados, «un edificio absolutamente monstruoso», dijo Ellis, con «la escala para que sigamos creciendo en los próximos dos años, pero también las próximas décadas por venir».

Tanto a nivel industrial como de consumo, la tecnología ha madurado y se ha vuelto más asequible, dice Schouwenburg, pero no ha compensado la tecnología de fabricación de sistemas. Aunque él también cree que se producirán muchos más cambios en la próxima década.

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