Revisión de Counting and Cracking: drama familiar épico que se desarrolla contra la lucha política de Sri Lanka

Un vapor de incienso que transporta llena el auditorio durante la épica obra de teatro Counting and Cracking de S Shakthidharan, que se basa en las historias de su propia familia tanto en Sri Lanka como en Australia. Proveniente del Belvoir St Theatre de Sydney y ahora actuando en el Lyceum como parte del Festival Internacional de Edimburgo, este es un material rico, embriagador y memorable, tenso por la lucha política y el tirón innegable de los lazos familiares.

En Sydney en 2004, Siddhartha (Shiv Palekar), un suplente del autor de 21 años, está esparciendo las cenizas de su abuela en el río, guiado a través de este ritual de Sri Lanka por su frustrada madre, Radha (Nadie Kammallaweera). Está desconcertada por este niño completamente australiano que ha criado y por su título en estudios de medios: «¿Qué significa eso, estudiar estudios?» ella pregunta. Pero la atención de Siddhartha está monopolizada por Lily (Abbie Lee Lewis), una estudiante de derecho indígena yolngu australiana a la que corteja a la luz de las estrellas, mientras intercambian historias sobre sus tradiciones familiares. A su manera modesta, Radha también está abrazando la vida de Sydney, flirteando con cautela con el ingeniero turco que está instalando su unidad de aire acondicionado. Entonces llega una llamada telefónica que arrastra a Radha y Siddhartha al pasado, al Sri Lanka que creían haber dejado atrás.

Una rápida sucesión de escenas ambientadas entre las décadas de 1950 y 1980 esboza los orígenes de la guerra civil de Sri Lanka, vistos a través de la historia de la familia de Radha. El abuelo que ella conoce como Apah (Prakash Belawadi) es un destacado político tamil en una nación donde el equilibrio de poder se está desplazando rápidamente hacia la mayoría cingalesa. Critica el aumento del sentimiento nacionalista en ambos lados, convirtiéndose en una isla política cuando los Tigres Tamiles organizan sus fuerzas contra un gobierno autoritario.

Los contornos de esta historia son complejos pero su atractivo emocional es simple. En una escena memorable, la joven Radha (una apasionada Vaishnavi Suryaprakash) interrumpe los complejos debates políticos de su familia esposándose a la silla de su abuelo, negándose a abandonar su protesta hasta que él le permita casarse por amor, no por alianza política. A medida que aumenta la violencia, Radha se enfrenta a una dolorosa elección. ¿Debería quedarse, acurrucada entre los escombros de sus sueños de una Sri Lanka armoniosa y multicultural? ¿O debería irse, dejando atrás todo lo que sabe?

La producción multilingüe (inglés, tamil y cingalés) del director Eamon Flack utiliza una mezcla de esplendor e ingenio para mantener la atención de la audiencia mientras los personajes y las complicaciones se multiplican. Músicos de Sri Lanka tocan a un lado del escenario, sonorizando la acción con ricas y trepidantes ondas de sonido, ocasionalmente usando una delicada flauta tradicional para imitar el familiar tono de llamada de Skype. Siddhartha y Lily escapan de sus luchas para lanzarse alegremente por el escenario en un tobogán gigante de espuma.

A medida que tanto Australia como el Reino Unido se vuelven cada vez menos acogedores con los refugiados, Counting and Cracking ofrece una súplica amable pero insistente por la humanidad. Es imposible no escuchar, embelesado.

★★★★☆

Hasta el 14 de agosto, eif.co.uk, luego del 19 al 27 de agosto, Birmingham Rep, birmingham-rep.co.uk

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