Secuestradores haitianos amenazan con matar a misioneros

El líder de la banda haitiana que retiene a 17 personas asociadas con un grupo misionero estadounidense ha amenazado con matar a los rehenes si no se cumplen sus demandas de rescate, según dos personas presentes cuando se hizo la amenaza y se capturó en una grabación de video.

“Prefiero que el trueno me queme, si no obtengo lo que necesito. Vean a esos estadounidenses, preferiré matarlos y descargaré un arma grande en cada una de sus cabezas ”, dijo en el video el líder de la pandilla conocida como 400 Mawozo, Wilson Joseph. “Quiero decir lo que dije, eso es todo”.

Joseph estaba hablando a una multitud de cientos de pandilleros al aire libre, en las calles de Croix-des-Bouquet, un suburbio de Port-au-Prince, la capital de Haití, según dos personas presentes cuando se hicieron los comentarios. El descaro de los comentarios, hechos en público en una gran reunión mientras los funcionarios estadounidenses trabajan con sus homólogos haitianos para liberar a los rehenes, subraya la creciente influencia y confianza de las pandillas de Haití, que controlan gran parte de la capital.

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La amenaza estaba contenida en un video que circuló el jueves en Haití, donde 16 estadounidenses y un canadiense que trabajaban con Christian Aid Ministries con sede en Ohio fueron secuestrados el sábado. Surgió cuando el FBI y el Departamento de Estado trabajaban para asegurar la liberación de los rehenes, cinco de los cuales son niños.

A principios de esta semana, los secuestradores exigieron $ 1 millón por cada rehén. Pero en Haití, donde abundan los secuestros, la demanda inicial de rescate a menudo no se parece a lo que finalmente se negocia.

El video, filmado en la calle de Croix-des-Bouquet donde fueron tomados los rehenes, fue confirmado por una persona que grabó el video y otra que estaba presente cuando se emitió la amenaza.

El video muestra al Sr. Joseph en el funeral de varios pandilleros que murieron en un enfrentamiento con la policía. El Sr. Joseph está vestido con un traje azul violáceo, lleva una cruz de metal y sostiene un sombrero de ala ancha.

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El Sr. Joseph usa el nombre de la pandilla Lanmò Sanjou, que se traduce aproximadamente del criollo como “no hay día para morir”.

En el video, el Sr. Joseph está de pie junto a un hombre con chaqueta blanca, el líder de una pandilla que controla otro vecindario, subrayando las preocupantes alianzas que los grupos criminales armados están forjando para enfrentar a la débil y mal equipada policía haitiana. Según algunas estimaciones, las pandillas controlan aproximadamente la mitad de Puerto Príncipe y sus suburbios.

El gobierno de Estados Unidos tiene un equipo sobre el terreno en Haití que trabaja con la embajada estadounidense y las autoridades locales para recuperar a los rehenes, dijeron funcionarios de la Casa Blanca y las fuerzas del orden.