¿Tienes que comer orgánico para estar saludable?

es comida organica Realmente ¿mas saludable? ¿Los beneficios valen la pena el gasto? ¿Tienes que comer orgánico, o es una forma rápida de hacer un agujero en tu billetera? Alerta de spoiler: la respuesta tiene matices. Cuando se trata de comer orgánico, hay algunos factores en juego, es decir, sus valores, presupuesto y accesibilidad. Para algunos, lo orgánico es una parte integral de vivir bien y cuidar el medio ambiente. Otros argumentan que comer orgánico es demasiado costoso, innecesario e inaccesible. En algún punto intermedio estamos aquellos de nosotros que comemos productos orgánicos cuando es posible, pero no somos dogmáticos al respecto.

A medida que navega por esta creciente sección de la tienda de comestibles, es importante saber qué significa orgánico y cómo aprovechar al máximo su inversión, por el bien de su billetera, su cuerpo y el planeta.

Imagen destacada de la cocina de Helene Henderson por Teal Thomsen.

Imagen de Michelle Nash

¿Qué significa orgánico?

Comencemos aquí. Entre los datos nutricionales, las listas de ingredientes y las afirmaciones dietéticas (engañosas), «orgánico» es otra pieza del rompecabezas de la compra de comestibles. Junto con lo que hay para cenar y lo que es económico, es posible que se pregunte cómo decidir cuándo vale la pena lo orgánico y cuándo no. Por lo tanto, saber qué significa realmente «orgánico» puede ayudarlo a tomar decisiones informadas. Para que los productos agrícolas orgánicos lleven la etiqueta de orgánico certificado, deben cumplir con estos requisitos:

  • Los alimentos no se pueden cultivar con fertilizantes sintéticos, pesticidas sintéticos o lodos de aguas residuales.
  • Los alimentos no pueden modificarse genéticamente: los transgénicos están prohibidos
  • Los animales deben comer alimentos de cultivo ecológico, sin subproductos animales.
  • Los animales no pueden ser tratados con hormonas sintéticas o antibióticos.
  • Los animales deben tener acceso al aire libre y/o pasto
  • Los animales no pueden ser clonados.
  • Se requiere un mantenimiento específico de la calidad del agua y del suelo.

Los productos pueden llamarse orgánicos si se certifica que han crecido en un suelo al que no se le aplicaron sustancias prohibidas durante los tres años anteriores a la cosecha. Las sustancias prohibidas incluyen la mayoría de los fertilizantes y pesticidas sintéticos.

Gobierno del USDA

En esencia, el término “orgánico” se refiere a la forma en que se cultivan y procesan los productos agrícolas. Las regulaciones varían en todo el mundo.

Imagen de Nicki Sebastián

¿Qué hace que el ganado sea orgánico?

En cuanto a la carne orgánica, el ganado debe criarse en condiciones de vida que imiten los comportamientos naturales de los animales. Por ejemplo, la capacidad de pastar en pastos, comer alimentos orgánicos y forraje. No se les da nada sintético. Tampoco se les administran antibióticos, hormonas de crecimiento ni ningún subproducto animal. Además, los ganaderos orgánicos deben utilizar estiércol animal compostado para mejorar la densidad de nutrientes del suelo.

Cómo los alimentos procesados ​​cumplen con los estándares orgánicos del USDA

Cuando se trata de alimentos procesados ​​con múltiples ingredientes, los estándares orgánicos del USDA especifican algunas cosas. Por ejemplo, para su barra de granola favorita o caja de galletas para indicar «hecho con [specific ingredient or food group]”, no pueden contener conservantes, colores o sabores artificiales. Por supuesto, sus ingredientes deben ser orgánicos, con algunas excepciones menores.

En última instancia, cuando los productos envasados ​​dicen que son orgánicos, esto significa que contienen al menos un 70 % de ingredientes producidos orgánicamente. Los ingredientes no orgánicos restantes deben producirse sin usar prácticas prohibidas (ingeniería genética, por ejemplo), pero pueden incluir sustancias que de otro modo no estarían permitidas en productos 100% orgánicos. Más información sobre cómo se etiquetan los alimentos orgánicos, aquí.

Imagen de Michelle Nash

¿Son los alimentos orgánicos realmente más nutritivos?

La respuesta corta: sí. los Revista británica de nutrición encontró que los cultivos orgánicos tienen concentraciones más altas de antioxidantes, niveles más bajos de metales pesados ​​y nitratos, y menos residuos de pesticidas que los cultivos no orgánicos. Este estudio en particular analizó 343 artículos de investigación revisados ​​por pares, que documentaron los beneficios nutricionales de los granos, frutas y vegetales orgánicos. Hasta la fecha, es el análisis más extenso de este tipo. Además, otro estudio comparativo calculó el contenido de nutrientes de productos y granos orgánicos versus convencionales. ¿Los resultados? Mayores niveles de vitamina C, hierro, magnesio y fósforo en los cultivos orgánicos.

¡Vence la hinchazón con estos batidos orgánicos!

Imagen de Michelle Nash

Coma orgánico, aproveche los beneficios para la salud

Si bien se necesitan más estudios clínicos, sabemos que los estudios observacionales muestran esto: una mayor ingesta de alimentos orgánicos está asociada con beneficios para la salud. Por ejemplo, menor incidencia de infertilidad, defectos de nacimiento, preeclampsia, síndrome metabólico, IMC alto y linfoma no Hodgkin. También hay un puñado de otros beneficios clave asociados con la agricultura orgánica. Como mejorar la salud del suelo, reducir la exposición a residuos de pesticidas y aumentar los niveles de micronutrientes cruciales.

Dicho todo esto, la financiación de la investigación orgánica ha sido, históricamente, decepcionante. Sin embargo, la investigación sobre los beneficios de comer alimentos orgánicos continúa creciendo. Se espera que la financiación del USDA aumente a $50 millones para 2023. Y empresas como Danone están aumentando la financiación para la salud del suelo, la agricultura regenerativa y los alimentos orgánicos. Ganar ganar ganar.

Imagen de Sara Prince

¿Qué pasa cuando comes todo orgánico?

Como se mencionó, los alimentos orgánicos a menudo tienen más nutrientes beneficiosos, como los antioxidantes, que sus contrapartes cultivadas convencionalmente. Además, los estudios de observación muestran que las personas con alergias (a alimentos, productos químicos o conservantes) pueden encontrar que sus síntomas disminuyen cuando se enfocan en comer alimentos orgánicos. En cualquier caso, comer orgánico tiene muchos beneficios:

Consumes menos pesticidas

Los productos químicos como los fungicidas, herbicidas e insecticidas sintéticos se utilizan ampliamente en la agricultura convencional. Estos residuos permanecen sobre (y dentro) de los alimentos que comemos. Cuando comes orgánico, estás limitando automáticamente tu exposición a las toxinas. Esto es especialmente importante cuando se trata de granos, ya que la mayoría se rocían con glifosato.

Es probable que su comida sepa más sabrosa

No contiene conservantes que hacen que dure más. Los productos orgánicos a veces se producen en granjas más pequeñas, más cerca de donde se venden. Esta es una victoria para su refrigerador y sus papilas gustativas.

Estás apoyando la longevidad de nuestro medio ambiente.

Las prácticas de agricultura orgánica ayudan al medio ambiente. Reducen la contaminación, conservan el agua, reducen la erosión del suelo, aumentan la fertilidad del suelo y utilizan menos energía. La agricultura sin pesticidas sintéticos también es mejor para los animales cercanos, así como para las personas que viven cerca. Comprar alimentos orgánicos es una forma de ser un administrador del medio ambiente.

No estás ingiriendo antibióticos, hormonas de crecimiento, etc.

Cuando el ganado se alimenta con subproductos animales, aumenta el riesgo de varias enfermedades. Además, el uso de antibióticos puede crear cepas de bacterias resistentes a los antibióticos. Ninguna de estas cosas son beneficiosas para el consumo humano. Más allá de lo orgánico, vale la pena señalar que comprar alimentos alimentados con pasto y el ganado criado en pastos proporciona adicional beneficios nutricionales.

Imagen de Michelle Nash

¿Tengo que elegir siempre orgánico?

Como Consultora de Nutrición, mi respuesta es… ¡no! Cuando sea posible, por supuesto, compre productos orgánicos. Es la elección óptima, tanto para su salud como para la salud del planeta. Sin embargo, es importante tener en cuenta que muchos agricultores orgánicos usan pesticidas (naturales). En cualquier caso, comer productos orgánicos no tiene por qué ser tan caro o elitista como algunas personas afirman. Por lo menos, haga un presupuesto para comprar estos alimentos orgánicos. Y recuerde, ¡los productos congelados (orgánicos) casi siempre serán más baratos! Elegir lo que está en temporada también es económico. La carne y los lácteos son otra categoría importante para priorizar los orgánicos, así como los granos y estos cuatro frutos secos.

Imagen de Kristen Kilpatrick

Docena sucia: opte por lo orgánico

Cada año, el Grupo de trabajo ambiental (EWG) actualiza su lista de ingredientes de la «Docena sucia». Estas son frutas y verduras comunes rociadas con la mayoría de los pesticidas. Cuando sea posible, compre estos orgánicos. La lista incluye fresas, espinacas, verduras, nectarinas, manzanas, uvas y más. Tenga en cuenta que, si bien ningún método de lavado es 100 % efectivo para eliminar todos los residuos de pesticidas (si opta por productos no orgánicos), este lavado de productos es útil para eliminar algunos productos químicos y aceites. Además, el peeling tampoco es 100% efectivo, ya que los pesticidas pueden penetrar en la carne subyacente de frutas y verduras. En cualquier caso, ¡no dejes que esto te impida comer tus verduras!

Imagen de Michelle Nash

Ser empoderado, no temeroso

Cuando se trata de lo que debes comer orgánico, el poder está en tus manos. Armado con una comprensión de cómo se cultivan los productos orgánicos y cómo se cría el ganado, puede tomar una decisión más poderosa sobre lo que hay en su plato. El objetivo no es adoptar un enfoque dogmático. Después de todo, comer frutas y verduras cultivadas convencionalmente es más importante que renunciar a ellas por completo.