Una nueva investigación muestra que las pruebas rápidas y frecuentes podrían paralizar el COVID-19 en semanas

Prueba de COVID-19 a base de saliva

Un investigador sostiene una prueba rápida de lámpara RT en un laboratorio del Instituto BioFrontiers. Crédito: Glenn Asakawa / CU Boulder

El estudio muestra el tiempo de respuesta de las pruebas, la frecuencia mucho más importante que la sensibilidad para frenar la propagación.

Realizar pruebas a la mitad de la población semanalmente con una respuesta rápida y económica COVID-19 Las pruebas impulsarían el virus hacia la eliminación en semanas, incluso si esas pruebas son significativamente menos sensibles que las pruebas clínicas estándar de oro, según un nuevo estudio publicado hoy por investigadores de CU Boulder y la Universidad de Harvard.

Tal estrategia podría conducir a «pedidos personalizados para quedarse en casa» sin cerrar restaurantes, bares, tiendas minoristas y escuelas, dijeron los autores.

«Nuestro hallazgo general es que, cuando se trata de salud pública, es mejor tener una prueba menos sensible con resultados hoy que una más sensible con resultados mañana», dijo el autor principal Daniel Larremore, profesor asistente de ciencias de la computación en CU Roca. “En lugar de decirles a todos que se queden en casa para estar seguros de que una persona que está enferma no la contagie, solo podríamos dar órdenes de quedarse en casa a las personas contagiosas para que todos puedan seguir con sus vidas”.

Para el estudio, publicado en la revista Avances científicos, Larremore se asoció con colaboradores del Instituto BioFrontiers de CU y la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard para explorar si la sensibilidad, la frecuencia o el tiempo de respuesta de las pruebas es lo más importante para frenar la propagación del COVID-19.

Los investigadores examinaron la literatura disponible sobre cómo la carga viral sube y baja dentro del cuerpo durante una infección, cuando las personas tienden a experimentar síntomas y cuando se vuelven contagiosos.

Luego utilizaron modelos matemáticos para pronosticar el impacto de la detección con diferentes tipos de pruebas en tres escenarios hipotéticos: en 10,000 personas; en un entorno de tipo universitario de 20.000 personas; y en una ciudad de 8,4 millones.

Cuando se trataba de frenar la propagación, encontraron que la frecuencia y el tiempo de respuesta son mucho más importantes que la sensibilidad de la prueba.

Reducir la infecciosidad en un 80%

Por ejemplo, en un escenario en una gran ciudad, las pruebas generalizadas dos veces por semana con una prueba rápida pero menos sensible redujeron el grado de infecciosidad, o R0 («R nada»), del virus en un 80%. Pero las pruebas dos veces por semana con una prueba de PCR (reacción en cadena de la polimerasa) más sensible, que tarda hasta 48 horas en devolver los resultados, redujeron la infecciosidad en solo un 58%. En otros escenarios, cuando la cantidad de pruebas era la misma, la prueba rápida siempre reducía la infecciosidad mejor que la prueba de PCR más lenta y sensible.

Esto se debe a que aproximadamente dos tercios de las personas infectadas no presentan síntomas y, mientras esperan los resultados, continúan propagando el virus.

«Este documento es uno de los primeros en mostrar que deberíamos preocuparnos menos por la sensibilidad de las pruebas y, cuando se trata de salud pública, priorizar la frecuencia y el tiempo de respuesta», dijo el coautor principal Roy Parker, director del BioFrontiers Institute y Howard Hughes Medical Investigador del Instituto.

El estudio también demuestra el poder de las pruebas frecuentes para acortar la pandemia y salvar vidas.

En un escenario, en el que el 4% de las personas en una ciudad ya estaban infectadas, las pruebas rápidas a tres de cada cuatro personas cada tres días redujeron el número finalmente infectado en un 88% y fueron «suficientes para llevar la epidemia hacia la extinción en seis semanas».

El estudio se produce cuando las empresas y los centros de investigación académica están desarrollando pruebas de respuesta rápida y de bajo costo que podrían implementarse en grandes entornos públicos o comercializarse para uso personal.

Los niveles de sensibilidad varían ampliamente. Las pruebas de antígenos requieren una carga viral relativamente alta (alrededor de 1000 veces más virus en comparación con la prueba de PCR) para detectar una infección. Otra prueba, conocida como RT-lamp (amplificación isotérmica mediada por bucle de transcripción inversa), puede detectar el virus en alrededor de 100 veces más virus en comparación con la PCR. La prueba de PCR de referencia que suelen proporcionar los profesionales médicos requiere tan solo de 5.000 a 10.000 virus ARN copias por mililitro de muestra, lo que significa que puede contraer el virus muy temprano o muy tarde.

En el pasado, los reguladores federales y el público se mostraban reacios a adoptar pruebas rápidas por temor a que pudieran pasar por alto casos en las primeras etapas de la infección. Pero, en realidad, una persona infectada puede pasar de 5.000 partículas a 1 millón de copias de ARN viral en 18 a 24 horas, dijo Parker.

“Hay una ventana muy corta, al inicio de la infección, en la que la PCR detectará el virus, pero algo como un antígeno o una prueba LAMP no lo hará”, dijo Parker.

Y durante ese tiempo, la persona a menudo no es contagiosa, dijo. Los autores utilizaron recientemente estos hallazgos para pedir un cambio en la forma en que pensamos sobre la sensibilidad de las pruebas en Revista de Medicina de Nueva Inglaterra.

“Estas pruebas rápidas son pruebas de contagio”, dijo el coautor principal, el Dr. Michael Mina, profesor asistente de epidemiología en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard. «Son extremadamente efectivos para detectar COVID-19 cuando las personas son contagiosas».

También son asequibles, agregó. Las pruebas rápidas pueden costar tan solo $ 1 cada una y devolver los resultados en 15 minutos. Algunas pruebas de PCR pueden tardar varios días.

Pruebas de bricolaje baratas para todos los hogares

Mina imagina el día en que el gobierno envíe pruebas de bricolaje sencillas y baratas a todos los hogares de los Estados Unidos. Incluso si la mitad de los estadounidenses se hicieran la prueba semanalmente y se aislaran si daban positivo, el resultado sería profundo, dijo.

“En unas pocas semanas, podríamos ver que este brote pasaría de un gran número de casos a niveles muy manejables”, dijo Mina.

Las pruebas rápidas también podrían ser la clave para revivir las antiguas amenazas de los superpropagadores, como estadios de fútbol, ​​salas de conciertos y aeropuertos, con los clientes probándose en el camino y aún usando máscaras como medida de precaución, dijo Larremore.

«Menos del 1% del costo actual de este virus permitiría realizar pruebas frecuentes para toda la población estadounidense durante un año», dijo Mina, haciendo referencia a un análisis económico reciente publicado por la Oficina Nacional de Investigación Económica.

Los autores dicen que se sienten alentados al ver que varios países ya han comenzado a realizar pruebas a todos sus ciudadanos y tienen la esperanza de que la nueva administración de EE. UU. Haya dado prioridad a las pruebas rápidas. El martes, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó la primera prueba rápida en el hogar.

“Es hora de cambiar la mentalidad en torno a las pruebas de pensar en una prueba de COVID como algo que se obtiene cuando cree que está enfermo a pensar en ella como una herramienta vital para romper las cadenas de transmisión y mantener abierta la economía”, dijo Larremore.

Referencia: «La sensibilidad de la prueba es secundaria a la frecuencia y el tiempo de respuesta para la detección de COVID-19» por Daniel B. Larremore, Bryan Wilder, Evan Lester, Soraya Shehata, James M. Burke, James A. Hay, Milind Tambe, Michael J. Mina y Roy Parker, 20 de noviembre de 2020, Avances científicos.
DOI: 10.1126 / sciadv.abd5393