Zach LaVine no viaja a Tokio con el equipo masculino de baloncesto de EE. UU.

TOKIO – El equipo nacional masculino de baloncesto de EE. UU. Viajó a Tokio el lunes sin el escolta Zach LaVine, quien ingresó en los protocolos de salud y seguridad del coronavirus. En un comunicado, el equipo de EE. UU. Dijo que tenía la esperanza de que LaVine pudiera reincorporarse al equipo a finales de esta semana. El equipo de baloncesto masculino de EE. UU. Reorganizó su lista la semana pasada después de perder al escolta Bradley Beal por los protocolos de salud y seguridad y el alero Kevin Love se retiró de la participación.

El baloncesto femenino estadounidense también sufrió un duro golpe con la noticia de que Katie Lou Samuelson, integrante del equipo olímpico 3×3, se perdería los Juegos tras un resultado positivo en la prueba. Samuelson dijo que estaba completamente vacunada.

“Competir en los Juegos Olímpicos ha sido un sueño mío desde que era niña y espero que algún día pronto pueda volver a realizar ese sueño”, escribió Samuelson, de 24 años, en una publicación de Instagram.

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El lunes temprano, el Comité Olímpico y Paralímpico de Estados Unidos confirmó que un suplente en el equipo de gimnasia femenina había dado positivo por el coronavirus mientras entrenaba en la prefectura de Chiba en las afueras de Tokio.

A pesar de estar vacunada, Kara Eaker, de 18 años, de Grain Valley, Missouri, comenzó una cuarentena de 10 a 14 días, dijo su entrenador, Al Fong, en un mensaje de texto. Añadió que ella “se siente bien”.

Fong también dijo que Leanne Wong, otra suplente y compañera de equipo de Eaker en su gimnasio GAGE ​​Center en Blue Springs, Missouri, también está en cuarentena, que se espera que dure hasta aproximadamente el 31 de julio, porque se considera un contacto cercano. Wong, quien tiene 17 años y es de Overland Park, Kansas, dijo en las pruebas olímpicas el mes pasado que no había sido vacunada.

La ceremonia de apertura es el viernes y las primeras competiciones son los miércoles. Pero los organizadores de los Juegos Olímpicos de Tokio, retrasados ​​un año por la pandemia, están luchando por controlar la ansiedad pública sobre los Juegos después de una serie de casos de coronavirus que amenazan con ensombrecer las festividades.

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Mientras unos 20.000 atletas, entrenadores, árbitros y otros funcionarios han llegado a Japón en los últimos días, más de dos docenas de ellos han dado positivo por el virus, incluidos tres casos dentro de la Villa Olímpica. Otros 33 miembros del personal o contratistas que son residentes japoneses que trabajan en los Juegos han dado positivo.

Los organizadores de los Juegos Olímpicos han dicho que sus medidas, incluidas las pruebas repetidas, el distanciamiento social y las restricciones de movimiento, limitarían, pero no eliminarían, los casos de coronavirus. Los Juegos, originalmente programados para 2020, se pospusieron un año con la esperanza de que la pandemia se hubiera aliviado y presagiaran un regreso triunfal a la normalidad.

En cambio, se han convertido en un recordatorio del poder de permanencia del virus y han alimentado un debate sobre si Japón y el Comité Olímpico Internacional tienen claras sus prioridades.