Al-Shabaab ataca hotel en Mogadiscio | Tiempos financieros

Se informa que al menos una docena de personas murieron en un ataque de militantes islamistas al-Shabaab en un hotel en el centro de la capital somalí, Mogadiscio.

Los atacantes asaltaron el hotel Hayat, un sitio popular para los políticos locales, el viernes por la noche, detonaron dos coches bomba antes de abrir fuego en el primer gran ataque del grupo islamista vinculado a Al Qaeda desde que un nuevo presidente asumió el cargo este año.

Un oficial de inteligencia somalí dijo a Reuters el sábado que al menos 12 personas habían muerto. Aamin Ambulance, una organización de emergencia independiente con sede en Mogadiscio, había dicho anteriormente que había transportado a 10 pacientes heridos y dos cadáveres.

Al-Shabaab, que ha aterrorizado al país durante mucho tiempo y quiere derrocar al gobierno, se ha atribuido la responsabilidad, según el Site Intelligence Group, que supervisa las declaraciones de los grupos yihadistas.

Este es el primer ataque importante de al-Shabaab desde que el exlíder Hassan Sheikh Mohamud regresó al cargo como presidente a principios de junio.

Harun Maruf, autor de Inside al-Shabaab, dijo desde Mogadishu el sábado por la mañana que, después de las 18 horas, «las fuerzas de seguridad del gobierno están luchando duro para poner fin al asedio en una dura batalla». Dijo que el número de muertos podría ser mayor.

Videos no verificados publicados en las redes sociales muestran una explosión en un lado de la azotea del hotel y humo negro saliendo del sitio. El fundador de Aamin Ambulance, Abdulkadir Adan, tuiteó el viernes por la noche desde la capital que «se escuchan disparos en los alrededores».

Además de los frecuentes ataques mortales en Somalia, al-Shabaab llevó a cabo el ataque de 2019 contra el complejo Dusit en Nairobi en el que murieron 22 civiles. El grupo atacó una base estadounidense en el norte de Kenia en 2020 y mató a tres militares estadounidenses.

El Comando de África de EE. UU. estima que el grupo tiene entre 5.000 y 10.000 combatientes en todo el país de 15 millones y controla grandes franjas del sur y centro de Somalia.

En mayo, el presidente de EE. UU., Joe Biden, aprobó el establecimiento de una presencia militar pequeña pero “persistente” en Somalia, revirtiendo la retirada de tropas del país en el Cuerno de África por parte de la administración Trump.

A medida que la Misión de la Unión Africana en Somalia se está cerrando, la decisión de Biden surgió de la creciente preocupación por la amenaza que representa al-Shabaab, y un alto funcionario estadounidense lo llamó «el afiliado global más grande de al-Qaeda».

El fin de semana pasado, un ataque aéreo estadounidense mató a 13 militantes de al-Shabaab, “que estaban atacando activamente a las fuerzas del Ejército Nacional Somalí en un lugar remoto cerca de Teedaan”, en el centro de Somalia, dijo el Comando África de Estados Unidos en un comunicado.

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