Alan Sugar se enfrenta a una llamada para aclarar el estado fiscal del Reino Unido

Alan Sugar está bajo presión para aclarar su situación fiscal en el Reino Unido después de que se ausentara de la Cámara de los Lores y se pagara a sí mismo un dividendo de 390 millones de libras esterlinas.

El empresario británico y estrella de la versión británica de The Apprentice recibió el pago de su principal holding, Amshold Limited, en 2021, como parte de los acuerdos financieros de los últimos cinco años.

Una persona familiarizada con las finanzas de Sugar dijo que los arreglos incluían planes para que Sugar renunciara a su residencia fiscal en el Reino Unido.

Un portavoz de Sugar se negó a responder cuando se le preguntó si el empresario todavía era residente del Reino Unido a efectos fiscales y solo dijo que pagaba impuestos en el Reino Unido.

Los residentes fuera del Reino Unido no tienen que pagar impuestos sobre los dividendos de las empresas del Reino Unido, pero solo pueden vivir en el Reino Unido durante unos 90 días al año, o menos, según sus vínculos con el Reino Unido.

Además, solo pagan impuestos en Gran Bretaña sobre los ingresos obtenidos en el Reino Unido, y no sobre los ingresos o ganancias de capital generados en cualquier otro lugar del mundo. Por lo general, no pueden servir activamente como miembros del Parlamento o en la Cámara de los Lores, y deben solicitar un permiso de ausencia o renunciar.

Sugar recibió una licencia de la Cámara de los Lores en enero.

Parece que Amshold Limited no distribuyó un dividendo en efectivo significativo entre 2017 y 2021, cuando pagó la suma inesperada de 390 millones de libras esterlinas.

Las cuentas mostraron que Amshold declaró dos pequeños dividendos en 2018 y 2019 por un total de 1,1 millones de libras esterlinas.

El dividendo pagado en 2021 habría generado una obligación de hasta 160 millones de libras esterlinas de dividendos o impuestos sobre la renta. El pago fue uno de los más altos otorgados a un empresario británico. Denise Coates, la fundadora de Bet365, recibió salarios y dividendos por un total de 469 millones de libras esterlinas en 2020, lo que la convirtió en una de las figuras corporativas con mayores ingresos del mundo.

El portavoz de Sugar dijo: “Se nos indica que le informemos que Lord Sugar es un contribuyente del Reino Unido y seguirá siéndolo. No le hemos pedido que escriba sobre nuestro cliente y, como tal, no estamos preparados para actuar como su editor. Por favor, no haga más preguntas, ya que no serán respondidas”.

La diputada Margaret Hodge, presidenta del grupo parlamentario sobre impuestos responsables, pidió a Sugar que aclare su estado fiscal y agregó: «Alan Sugar tiene un papel público, tanto como legislador como ícono y mentor empresarial».

La supuesta obligación fiscal de 160 millones de libras esterlinas es casi el triple de los 58,6 millones de libras esterlinas en impuestos que Sugar pagó en 2017, cuando publicó una fotografía de un cheque a HM Revenue & Customs en las redes sociales para publicitar su gran contribución fiscal.

Sugar, ex donante laborista, fue nombrada colega vitalicia por los laboristas en 2009 y se le otorgó un papel ministerial como «campeón empresarial» de Gordon Brown.

Sin embargo, para 2015, había renunciado al partido, ya que se movió más hacia la izquierda, y para 2019 se había convertido en un par de bancas cruzadas y respaldaba al Partido Conservador de Boris Johnson.

El estatus fiscal de no residente está separado del llamado estatus «non-dom», a través del cual las personas pueden evitar algunos impuestos sobre sucesiones e impuestos sobre ingresos extranjeros, pero pueden vivir en el Reino Unido durante los 365 días del año.

Varios empresarios británicos de alto perfil han establecido su residencia fuera del Reino Unido, lo que les permite reducir sus obligaciones fiscales en el Reino Unido. Estos incluyen al jefe de Virgin Atlantic, Sir Richard Branson, que reside en las Islas Vírgenes Británicas, y al inventor Sir James Dyson, quien cambió su residencia a Singapur en 2019 y luego regresó al Reino Unido dos años después.

También es posible convertirse en un “nómada fiscal”, lo que significa que la persona no establece su residencia a efectos fiscales en ningún país.

Amshold Limited, que lleva el nombre de las iniciales de Sugar, Alan Michael Sugar, es un grupo de «inversión y comercio inmobiliario» y proporciona «servicios de gestión», según sus cuentas. Sugar controla un imperio de bienes raíces de primera en el centro de Londres y en otros lugares. El grupo reportó activos netos de 108,6 millones de libras esterlinas el año pasado.

El grupo declaró un dividendo de £500,000 en 2019. Las cuentas también muestran un dividendo «en especie» o no en efectivo de £75 millones ese año, una referencia a la transferencia de acciones en una de las empresas del grupo, Amsprop REAT Ltd. al Azúcar. Amshold también declaró un dividendo de 600 000 libras esterlinas en 2018. El grupo no pagó dividendos en 2017 ni en 2020.

Sugar se ha expresado abiertamente sobre cuestiones fiscales. Le dijo a la revista Radio Times en 2014: “Tienes que pagar impuestos, es tan simple como eso. No quiero vivir una vida esquivando a los recaudadores de impuestos. Podría haber puesto mi dinero en esquemas de evasión de impuestos o fondos de cobertura, pero el único fondo de cobertura en el que he invertido es Black & Decker”.

Una de las empresas de Sugar, Amscruise Limited, que se registró en Malta en 2015, se incluyó en Paradise Papers, un volcado de datos de 2017 sobre esquemas fiscales extraterritoriales. Sugar usó el vehículo para comprar su superyate, el Lady A, por una suma no revelada ese mismo año.

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