ALCS: Astros vencen a los Medias Rojas en el Juego Pivotal 5

BOSTON – Nadie ha podido llevar a la extinción a los Boston Red Sox de 2021, todavía. Los Yankees lo intentaron y fracasaron. Tampa Bay tuvo sus oportunidades, pero tampoco pudo hacerlo. Casi sucedió mucho antes, durante el último fin de semana de la temporada regular en Washington, DC, pero Boston sobrevivió.

Ahora es el turno de los Astros de Houston. Con una victoria más, pueden terminar con el viaje inesperado y accidentado de Boston a lo largo de su temporada de siete meses, mientras los Medias Rojas se sientan, una vez más, en el precipicio de la perdición.

El miércoles, Houston golpeó a los Sox repentinamente hundidos y descuidados, 9-1, en el Juego 5 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana frente a una multitud sombría en Fenway Park, obteniendo una ventaja de tres a dos.

La ofensiva de Boston, que había lanzado tres grand slams en un lapso de 11 entradas en dos juegos y acumuló 25 carreras en los primeros tres juegos de la serie, se volvió gélida a partir del martes. En el Juego 4, los Medias Rojas anotaron solo dos veces. En el Juego 5, Framber Valdez, el lanzador abridor de Houston, anotó a los primeros 12 bateadores de Boston sin permitir que una pelota saliera del cuadro y no permitió una carrera en las primeras seis entradas.

Valdez tuvo la actuación de pitcheo más larga de toda la postemporada, con ocho entradas y permitiendo solo una carrera, tres hits y una base por bolas mientras ponchaba a tres.

Antes del Juego 4, los lanzadores de los Astros habían estado sirviendo como el saco de boxeo de Boston. Pero en los últimos dos juegos, los abridores y relevistas de Houston mantuvieron a los Medias Rojas sin anotaciones durante 14 entradas consecutivas, desde la segunda entrada del Juego 4 hasta un jonrón del antesalista Rafael Devers en la séptima entrada del Juego 5 el miércoles. las series.

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Es casi como si los equipos cambiaran de lugar en algún momento de la noche del lunes. Houston ha asumido el manto del equipo del destino. Tiene la ofensiva más potente y el cuerpo de lanzadores impenetrable, superando a Boston por 18-3 en una pesadilla de Boston de 24 horas.

Los Medias Rojas entraron al juego buscando a Chris Sale para igualar a Valdez y proporcionar una salida fuerte para inclinar la balanza a su favor. Pero el Chris Sale de 2021 no ha sido el mismo lanzador dominante que alguna vez fue, luchando por recuperar su forma desde su regreso este año de la cirugía de Tommy John en marzo de 2020. Lanzó bastante bien en la temporada regular después de su regreso en agosto, pero en la postemporada ha sido una completa decepción.

Durante un tiempo, el miércoles pareció que había redescubierto sus cosas viejas. Después de que ponchó a Kyle Tucker en el último out de la cuarta entrada para dejar varados a los corredores de Houston en primera y tercera, Sale gritó enfáticamente en su guante mientras bailaba fuera del montículo, celebrando la alta recta de 98.5 millas por hora que eludió. Murciélago de Tucker.

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Houston había tomado una ventaja temprana con un jonrón con las bases vacías de Yordan Alvarez en el segundo, y luego arremetió con cinco carreras más en el sexto mientras Fenway se quedó en silencio. Álvarez también tuvo un doble de dos carreras en el sexto que aseguró la salida de Sale. Los resultados de esa entrada probablemente generarán dudas sobre si el gerente de los Medias Rojas, Alex Cora, dejó a Sale en demasiado tiempo ante una ofensiva que despierta y atronadora que había producido la mayor cantidad de carreras de cualquier equipo en 2021.

Los Astros siguen siendo quizás el equipo más odiado del béisbol, un grupo denostado en todo el continente por un escándalo de trampas que los ha perseguido desde que se descubrió en 2019. Pero también siguen siendo muy buenos, y con una victoria más volverán. a la Serie Mundial por tercera vez en los últimos cinco años, ya sea que Estados Unidos esté listo para eso o no.

Los próximos dos concursos son en Houston y la historia favorece a los Astros. De las seis veces anteriores que la ALCS estuvo empatada 2-2, cinco de los equipos que ganaron el Juego 5 ganaron la serie. El único equipo que perdió el Juego 5 y aún llegó a la Serie Mundial fue los Astros de 2017, que perdieron el Juego 5 ante los Yankees pero ganaron los dos siguientes.

Ese fue el año en que los Astros usaron métodos ilícitos para robar las señales de los equipos rivales. Ganaron la Serie Mundial al vencer a los Dodgers de Los Ángeles, pero luego fueron castigados por sus fechorías. Jeff Luhnow, el gerente general del equipo en ese momento, y AJ Hinch, su gerente, fueron despedidos y reemplazados por James Click y Dusty Baker.

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El núcleo de ese equipo sigue siendo el mismo, con José Altuve, Carlos Correa y Alex Bregman formando un grupo dinámico que ayudó a los Astros a ganar 95 juegos y la Liga Americana Oeste. La mayoría de sus lanzadores estrella del pasado, incluidos Justin Verlander, Gerrit Cole y Charlie Morton, se han ido, pero los Astros han encontrado la manera de avanzar, venciendo a los Medias Blancas de Chicago en su serie divisional.

Después de que Boston tomó una ventaja de 2-1 en la Serie de Campeonato de la Liga Americana, el optimismo floreció en Boston de que este equipo de superadores de alguna manera volvería a la Serie Mundial, incluso después de canjear a Mookie Betts, su mejor jugador, en 2020. El pitcheo de Houston estaba hecho jirones , Pensaron los fanáticos de los Medias Rojas. La ofensiva de Boston había desatado una arremetida récord y no pudo ser reprimida. La Serie Mundial esperaba.

Pero todo eso ha cambiado drásticamente, al menos por ahora. Los Medias Rojas han demostrado una habilidad asombrosa para evitar la mortalidad en 2021. Houston tiene dos oportunidades de hacer lo que ningún otro equipo ha podido hacer todavía: dejar a los Medias Rojas 2021 lejos para siempre.