Argentina avanza a Octavos de Final en Qatar 2022 tras derrotar a 0-2 a Polonia

Con goles de Alexis Mac Allister y Julián Álvarez, La selección argentina derrotó a su similar de Polonia y se clasificó a los octavos de final de Qatar 2022 como primer lugar del sector del Grupo C donde quedaron eliminados los combinados de México y Arabia Saudita.

Con un gol del centrocampista Alexis Mac Allister en la primera acción de la segunda parte y otra de Julián Álvarez para decidir en el último tercio, Argentina encontró el relevo y el camino a los octavos de final de Qatar 2002 como primer grupo en emparejarse Australia en el camino recto hacia la meta mundial.

En la noche reservada a la repercusión y al fulgor de Leo Messi y Robert Lewandowski El mediocampista del Brighton fue el tipo resolutivo que convirtió un juego de trampas para la selección sudamericana que chocó, en la medida de sus posibilidades, con el portero polaco Wojciech Szczesny, quien evitó más castigos y ocultó las carencias de su equipo. El portero del Napoli paró a Argentina y Messi, que incluso falló un penalti a la media hora de partido.

Polonia se queda en el Mundial gracias a la diferencia de goles. Empatados a puntos con México, que venció a Arabia Saudita, escaparon por poco de la eliminación.

Messi falló desde los once pasos. Foto: AP

Si no fuera por Wojciech Szczesny Polonia habría reservado el billete de vuelta antes del descanso. El portero del Napoli fue el salvador de un equipo discreto que ha conseguido llegar a la última jornada con opciones y como líder del Grupo C por su disciplina defensiva y el talento de sus dos únicos jugadores destacados. El portero del Varsovia y Robert Lewandowski, que apenas intervino en el primer tramo.

El delantero del Barcelona era un islote, el único extra en el ataque europeo. Muy lejos del resto del equipo, agachado, esperando el fallo de Argentina, cada vez más flojo, cada vez más ofensivo.

En diez minutos, Leo Messi buscó la puerta dos veces. La segunda, escorada, fue la carta de presentación de Szczesny que hubo que multiplicar después. Parecía cuestión de tiempo que Argentina encontrara grietas en la defensa polaca y abriera el marcador.

Un disparo de Alexis Mac Allister que despejó el defensa antes de llegar al arco acabó en las botas de Marcos Acuña que ejecutó un buen remate que rozó el poste. Ángel Di María buscó el gol olímpico pero no sorprendió al portero del Napoli que evitó el gol en otra, a quemarropa, de Julián Álvarez.

El delantero del Manchester City fue una de las nuevas caras del once de Lionel Scaloni que volvió a alborotar al equipo titular. Si ante México introdujo cinco cambios, esta vez se quedó en cuatro. Enzo Fernández se ganó la titularidad. Jugó, con buen juicio, por delante de la innovadora defensa esta vez con la presencia de Nahuel Molina en el lateral derecho y Cristián Romero en el centro como compañero del veterano Nicolás Otamendi.

Lewandoski no pudo hacer mucho contra Argentina. Foto: AP

El penal fue la oportunidad para que Argentina encontrara algo de calma antes del intermedio. Szczesny fue a por el balón y golpeó en la cara a Leo Messi, que remató de cabeza. El VAR avisó al colegiado que revisó la acción y llevó el balón a los once metros. El capitán, el goleador argentino, ejecutó. A la izquierda de Szczesny que mostró una mano prodigiosa para evitar el gol.

Szczesny ya ha salvado dos penaltis, que también salvó a su selección ante Arabia Saudí cuando acertó el remate de Salem Al Dawsary en la segunda jornada.

No encontraba una salida argentina hasta que apareció Mac Allister en la primera acción del segundo tiempo. Justo cuando el técnico polaco buscaba más mordiente en su equipo con la salida al césped de Jakub Laminski y Michal Skoras.

Los recién llegados no tuvieron tiempo de poner en práctica las indicaciones de su entrenador Czeslaw Michniewicz porque una incursión por la banda derecha de Nahuel Molina acabó con un centro al área que llegó a Mac Allister. El centrocampista del Brighton disparó. Le pegó mal pero el balón salió envenenado, pegando en el poste fuera del alcance de Szczesny.

Argentina se enfrentará a Australia en los octavos de final. Foto: AP

Polonia no reaccionó. Y jugó con fuego. La fiesta fue de Argentina que no paró. Encontró el segundo en el último tercio del partido, en el minuto 68 cuando Enzo Fernández inventó un pase hacia Julián Álvarez, de espaldas. Giró, hizo espacio y un remate suyo fue imposible para el cancerbero polaco. El delantero del Manchester City, de 22 años, debutó como goleador. No había mejor escenario.

Podría haber muchos más. Argentina estaba cómoda y los polacos desorientados. No tuvo su día Messi que en cada intento chocaba con la inspiración de Szczesni.

Argentina dejó atrás la pesadilla ante Arabia Saudita. De menos a más, protagonizó los duelos con México y Polonia para salir airoso de la fase inicial, llegar a la meta de los octavos de final y prolongar su objetivo.

Con información de EFE.

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