Aumento de virus en Myanmar después del golpe

Tres días antes de ser arrestada por soldados, el líder civil de Myanmar, Daw Aung San Suu Kyi, recibió su primera dosis de una vacuna contra el coronavirus. Su vacuna de alto perfil fue parte de una campaña nacional para combatir el virus a través de pruebas, uso de mascarillas, encierros y vacunación.

Pero al igual que el gobierno civil que encabezó la Sra. Aung San Suu Kyi, su programa para contener Covid-19 fue dejado de lado por los militares cuando tomó el poder en el golpe del 1 de febrero.

“Hubo un impulso real hacia las pruebas, la vigilancia y la vacunación y todo eso simplemente se derrumbó después del primero de febrero”, dijo Alessandra Dentice, directora de la oficina de UNICEF en Myanmar.

Ahora, el país, recuperándose de una brutal represión militar y paralizado por una huelga nacional de un mes de duración, está pagando el precio por el abandono de la pandemia por parte de la junta. Según los datos reportados por el Ministerio de Salud del régimen, el número de casos de Covid-19 reportados diariamente ha aumentado drásticamente, y con las pruebas limitadas en curso, la tasa de positividad saltó a casi el 22 por ciento el jueves. Los expertos en salud creen que muchos más casos pasan desapercibidos.

Lo más preocupante son los brotes en las tres comunidades más grandes cerca de la frontera con India, el país donde se identificó por primera vez la variante delta altamente contagiosa. La variante se ha detectado entre los casos.

Hasta el jueves, 20 municipios en seis estados y regiones han sido colocados bajo órdenes de quedarse en casa relacionadas con la pandemia por parte de los militares. También se han informado brotes en Yangon, la ciudad más grande, y Naypyidaw, la capital. En Mandalay, la segunda ciudad más grande, los siete municipios se colocaron bajo pedidos para quedarse en casa el jueves. Los seis hospitales de la ciudad que aceptan pacientes con coronavirus se han llenado al máximo desde la semana pasada, según una organización benéfica médica local.

El régimen se ha detenido antes de imponer bloqueos o restringir los viajes desde áreas con brotes crecientes.

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El gobierno derrocado en la nación del sudeste asiático había adquirido 3,5 millones de vacunas de India antes del golpe. La junta se apoderó de la mayoría de las vacunas, pero ignoró los planes para priorizar las vacunas para los ancianos. Algunas inyecciones fueron para vacunar a los soldados, según un médico de un hospital militar de Yangon. En protesta, muchos médicos se negaron a recibir una segunda dosis del régimen.

La falta de voluntad del ejército para proporcionar detalles sobre su programa de vacunación llevó a Covax, el programa mundial de intercambio de vacunas, a retrasar un envío de 5,5 millones de dosis en marzo, dijo el Dr. Stephan Paul Jost, representante de la Organización Mundial de la Salud para Myanmar. No se ha programado ningún nuevo envío.

El sistema de atención de la salud de Myanmar puede ceder ante el brote. Los médicos y otros trabajadores de la salud ya se han declarado en huelga para protestar por el golpe y las tropas han ocupado decenas de instalaciones médicas, lo que ha provocado que muchos pacientes se mantengan alejados por temor a ser detenidos o fusilados. Algunos médicos estiman que cientos de pacientes mueren cada semana porque no pueden recibir la atención que necesitan.

“Las autoridades de facto necesitan crear un entorno en el que las personas puedan trabajar sin miedo y los pacientes puedan recibir atención sin miedo”, dijo el Dr. Jost. “Está creando el último dilema para los trabajadores de la salud, ya sea para servir al país del futuro o a los pacientes del presente”.

Una comunidad muy afectada por el coronavirus es la ciudad de Kalay, a 105 kilómetros de la frontera con India. En abril, soldados que disparaban ametralladoras y granadas propulsadas por cohetes atacaron a los manifestantes antigolpistas que habían puesto barricadas en las calles de Kalay, matando al menos a 11. Los líderes comunitarios dicen que el régimen está brindando poca ayuda para combatir el brote.

El Hospital General de Kalay, el único hospital público de la zona, se ha visto abrumado por el aumento de casos. Todas sus camas están ocupadas por personas en estado crítico, dijo Lal Puia, líder voluntario del Centro Comunitario Ate Sut, que se ha convertido en un hospital de campaña. Más de 250 personas que dieron positivo en la prueba se quedan allí, dijo, y muchas otras se quedan en casa, donde corren el riesgo de infectar a miembros de la familia.

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La ciudad ha sido colocada bajo una orden de quedarse en casa y sus calles están vacías, excepto por las personas que compran alimentos y medicinas o intentan alquilar tanques de oxígeno, que escasean.

El régimen informa que 138 personas han muerto en todo el país por Covid-19 en los últimos dos meses, incluidas 13 el jueves. El Sr. Lal estima que cerca de 400 personas han muerto solo en su comunidad en ese mismo período, aunque el número no pudo ser confirmado de manera independiente.

“El gobierno militar no está haciendo nada por Covid aquí, así que la gente tiene que cuidarse a sí misma”, dijo Lal. “Ahora, la situación es muy mala. Todas las casas tienen pacientes de Covid porque no hay suficientes lugares para aislar “.

La situación es tan grave en Kalay que una mujer embarazada con Covid-19 murió el mes pasado porque no pudo recibir tratamiento, dijeron familiares.

Bual Cin Par, de 37 años, estaba luchando por respirar y estaba a punto de dar a luz a su bebé cuando un soldado la rechazó a punta de pistola del escaso personal del hospital general y la amenazó con dispararle si no se iba, dijo un miembro de la familia que la acompañó. A la madre de cuatro hijos también se le negó la atención en el hospital militar de la ciudad. Alquiló un tanque de oxígeno pero murió poco después de regresar a casa. Su bebé también murió.

Myanmar había sufrido un brote importante de septiembre a enero, con más de 140.000 casos y 3.100 muertes. El ministerio de salud de la Sra. Aung San Suu Kyi, que analizaba a más de 20.000 personas al día, casi había contenido el virus para el 1 de febrero, según datos del gobierno.

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A algunos expertos en salud les preocupaba que las grandes manifestaciones callejeras llevadas a cabo contra los militares llevaran a un aumento de las infecciones. La mayoría de los manifestantes usaban mascarillas, lo que puede haber ayudado a mantener la transmisión relativamente baja, dijo el Dr. Jost. Un toque de queda impuesto por los militares también ayudó. Pero cuando las pruebas se desplomaron después del golpe, se hizo difícil verificar la cantidad de casos en el país.

En los últimos días, las pruebas han aumentado gradualmente hasta 9.400 por día, según el Ministerio de Salud. Pero la tasa de positividad también ha aumentado, más del doble en las últimas cuatro semanas, dijo el Dr. Jost. A mediados de junio, el ministerio confirmó la presencia de las variantes Delta, Alpha y Kappa del virus.

En una ocasión, los expertos internacionales en salud elogiaron el programa de vacunación de Myanmar. La Sra. Aung San Suu Kyi se apresuró a asegurar una promesa de 3,5 millones de vacunas de la India, el primer lote de las cuales llegó a fines de enero. El gobierno vacunó a 105.000 trabajadores de la salud, y a muchos altos funcionarios, en los días previos al golpe.

Una portavoz del ministerio de salud de la junta, la Dra. Khin Khin Gyi, dijo que ya se han administrado los 3,5 millones de dosis y que muchas de ellas se pusieron a disposición del público en los centros de vacunación de todo el país. Desde entonces, China ha donado medio millón de dosis de su vacuna Sinopharm, con 200.000 destinadas al ejército, dijo.

La Sra. Aung San Suu Kyi, quien enfrenta media docena de cargos criminales, recibió su segunda dosis de vacuna bajo custodia. Está recluida en aislamiento y esta semana se enteró de los recientes brotes de coronavirus en Myanmar por su abogado, Daw Min Min Soe. “Estaba muy preocupada”, dijo el abogado. “Quiere que toda la gente conozca a Covid y se cuide”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.