Avión militar filipino se estrella con 85 soldados a bordo

MANILA – Un avión de la Fuerza Aérea de Filipinas con 85 soldados a bordo se estrelló el domingo en la isla sureña de Jolo, dijeron las autoridades. Al menos 17 personas murieron y se temía que aumentara el número de víctimas.

El jefe de las fuerzas armadas filipinas, el general Cirilito Sobejana, dijo que el avión perdió una pista mientras intentaba aterrizar. Dijo que se estrelló cerca de una aldea llamada Bangkal en la ciudad de Patikul, un bastión del grupo militante musulmán conocido como Abu Sayyaf. Dijo que se había rescatado a 40 personas.


“Estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo para rescatar a los pasajeros, nuestros comandantes de tierra ya están allí”, dijo el general Sobejana. “Están haciendo todo lo posible para apagar el fuego. Hasta ahora tenemos 40 personas rescatadas y en tratamiento ”.

El teniente general Corleto Vinluan, un alto comandante de la región, dijo que se habían encontrado 17 cuerpos.

Además de los soldados, el avión, un Hércules C-130, transportaba cinco vehículos militares. El C-130 es un turbohélice construido en Estados Unidos que es comúnmente utilizado por los militares de todo el mundo y, a veces, se mantiene en servicio durante décadas.


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El ejército filipino ha estado tratando de modernizar su envejecida flota. A principios de este mes, un helicóptero Black Hawk recién adquirido se estrelló durante un vuelo de entrenamiento nocturno, matando a seis personas a bordo.

Ese accidente ocurrió unos dos meses después de que otro helicóptero, un helicóptero de ataque MG-520, se estrellara en el centro de Filipinas y matara a su piloto. Y en enero, un helicóptero Huey UH-1H reacondicionado de la era de la guerra de Vietnam también se estrelló en el sur, matando a siete soldados.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.