Capturan pitón de 97,5 kgs y cinco metros en Florida

El equipo usó transmisores de radio implantados en “exploradores” machos para estudiar los movimientos, los comportamientos reproductivos y el uso del hábitat de las pitones, dijo Ian Bartoszek, biólogo de vida silvestre y gerente de proyectos de ciencias ambientales para el Programa conservación.

“¿Cómo encuentras la aguja en el pajar? Puedes usar un imán. Asimismo, nuestros machos exploradores se sintieron atraídos por las hembras más grandes de la zona”, dijo Bartoszek.

El equipo usó a un macho llamado Dionysus en un área en el oeste de los Everglades.

“Sabíamos que estaba allí por una razón, y el equipo lo encontró con la hembra más grande que hemos visto hasta la fecha”.

El biólogo Ian Easterling y el pasante Kyle Findley ayudaron a capturar a la hembra y la sacaron del pantano hasta el vehículo de campo.


Durante la necropsia, se encontraron pezuñas en el tracto digestivo de la serpiente, lo que significa que un venado de cola blanca adulto había sido su última comida.

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National Geographic documentó el descubrimiento, destacando el impacto continuo de las pitones invasoras, conocidas por su rápida reproducción y el agotamiento de la vida silvestre nativa a su alrededor.

Bartoszek dijo que la eliminación de las pitones hembra es fundamental para detener el ciclo de reproducción.

“Este es el problema de la vida silvestre de nuestro tiempo en el sur de la Florida”, dijo.

Desde que comenzó el programa de pitones de The Nature Conservancy en 2013, se han eliminado más de 1000 pitones de un área de unas 100 millas cuadradas (25 900 hectáreas) en el suroeste de Florida.

En ese tiempo, las necropsias han descubierto docenas de ciervos de cola blanca dentro de pitones birmanas. Investigadores de la La Universidad de Florida ha documentado 24 especies de mamíferos, 47 especies de aves y dos de reptiles en estómagos de pitones..

Antes del reciente descubrimiento, la pitón más grande jamás documentada en el programa de The Nature Conservancy pesaba 185 libras (84 kilogramos), la más pesada jamás capturada en Florida en ese momento, según las autoridades.

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El programa estatal de eliminación de pitones se lleva a cabo durante dos semanas en agosto. Los participantes compiten por premios, incluidos $2500 para quien capture la mayor cantidad de especímenes.

Más de 600 personas de 25 estados participaron en el desafío del año pasado.