Ciudad clave afgana en peligro de caer ante los talibanes

KABUL, Afganistán – Una ciudad importante en el sur de Afganistán estaba en peligro de caer en manos de los talibanes el sábado cuando sus combatientes avanzaban hacia su centro a pesar de los ataques aéreos concertados estadounidenses y afganos en los últimos días.

Los informes de Lashkar Gah, capital de Helmand, una provincia donde los talibanes ya controlaban gran parte del territorio antes de su reciente ofensiva, eran nefastos: la gente huía de sus hogares, un hospital de la ciudad había sido bombardeado y recién ahora llegaban refuerzos del gobierno. después de días de retrasos.

“Solo estamos esperando a que lleguen los talibanes; no hay expectativas de que el gobierno pueda proteger más la ciudad”, dijo Mohammadullah Barak, un residente.

Lo que viene a continuación en Lashkar Gah es todo menos seguro: la ciudad ha estado al borde de una toma de poder de los talibanes de forma intermitente durante más de una década. Pero si el grupo insurgente se apodera de la ciudad esta vez, será la primera capital provincial en caer en manos de los talibanes desde 2016.

El empeoramiento de la situación en Lashkar Gah es una versión más aguda de lo que está sucediendo en ciudades de todo el país después de que los talibanes tomaron alrededor de la mitad de los 400 distritos de Afganistán desde que las fuerzas estadounidenses e internacionales comenzaron a retirarse del país en mayo.

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Miles de civiles han muerto y han resultado heridos, el número más alto registrado en el período de mayo a junio desde que las Naciones Unidas comenzaron a monitorear estas víctimas en 2009. Al menos 100.000 más han sido desplazados de sus hogares.

El sábado, los enfrentamientos entre las fuerzas insurgentes y gubernamentales alrededor de la ciudad de Herat, una zona tradicionalmente segura en el oeste del país, se acercaron peligrosamente a su periferia. Muchas tiendas cerraron el sábado y el aeropuerto de Herat permaneció cerrado a los viajes de civiles por tercer día. El viernes, un recinto de la ONU fue atacado y uno de sus guardias murió.

Los combatientes talibanes también permanecieron atrincherados en los barrios de Kandahar, la segunda ciudad más grande de Afganistán, en el sur del país. En la ciudad de Kunduz, un centro económico en la frontera con Tayikistán, los esfuerzos por erradicar a los talibanes ahora guarnecidos dentro de sus muros se han estancado.

La respuesta del gobierno a las recientes victorias de los insurgentes ha sido poco sistemática. Las fuerzas afganas han retomado algunos distritos, pero tanto la fuerza aérea afgana como sus fuerzas de comando, que se han desplegado para controlar el territorio que queda mientras las unidades del ejército regular y la policía se retiran, se rinden o se niegan a luchar, están agotadas.

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En lugar de las fuerzas de seguridad, el gobierno ha recurrido una vez más a las milicias locales para llenar los vacíos, una medida que recuerda a la guerra civil caótica y étnicamente dividida de la década de 1990 que muchos afganos ahora temen que regrese.

En Lashkar Gah, un oficial militar afgano dijo que las fuerzas gubernamentales habían pedido refuerzos durante días sin suerte y describió la situación como terrible. Los refuerzos comenzaron a llegar el sábado por la noche, dijo.

En mayo, los ataques aéreos afganos y estadounidenses hicieron retroceder un ataque a la ciudad, y algunas unidades del ejército afgano incondicionalmente ocuparon todo el territorio que pudieron después de que la policía local huyó. Pero esta vez hay menos apoyo aéreo estadounidense, y los funcionarios de defensa afganos intentaban desesperadamente reforzar las ciudades sitiadas para detener el avance de los talibanes.

Justo al norte de Lashkar Gah, en una ciudad cercana, los talibanes ahorcaron el sábado a dos hombres acusados ​​de secuestrar niños en la puerta de entrada para que todos los vieran, un indicador preocupante de que el estado de derecho de línea dura de los insurgentes se estaba acercando poco a poco a la provincia. capital.

En un esfuerzo por romper el asedio, aviones afganos bombardearon posiciones de los talibanes en vecindarios de Lashkar Gah el viernes por la noche, una táctica que casi siempre resulta en víctimas civiles cuando se lleva a cabo en áreas pobladas. Urgencias Hospital, uno de los principales centros quirúrgicos de la ciudad, informó en las redes sociales Sábado que estaba lleno.

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Attaullah Afghan, jefe del consejo provincial en Helmand, dijo que la fuerza aérea afgana bombardeó un hospital privado en la ciudad después de que los talibanes se refugiaron allí, matando a un civil e hiriendo a otros dos. Varios combatientes talibanes también murieron en el ataque, dijo.

“Solo el centro de la ciudad está libre de los talibanes”, dijo Abdul Halim, un residente. “La ciudad está cerrada y rodeada por los talibanes desde los cuatro frentes”.

Halim dijo que la presencia de aviones estadounidenses, parte de una silenciosa campaña de bombardeos lanzada por el ejército estadounidense a principios de este mes para frenar el avance de los talibanes y levantar la moral de las fuerzas de seguridad afganas, ha hecho poco para detener los combates durante el día.

“No tenemos idea de lo que va a pasar”, dijo Halim.

Taimoor Shah informó desde Kandahar. Asadulah Timory contribuyó desde Herat.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.