Contador de carbono: el costo de los incendios forestales

Las temperaturas aumentaron recientemente en Europa y partes de los EE. UU. Los españoles se sofocaron a 46 grados centígrados y los británicos a 40 grados sin precedentes. Una ola de calor ligada circunstancialmente al calentamiento global trajo consigo incendios forestales. Valientes bomberos han estado sofocando las llamas.

Pero, ¿dónde estaban los contadores de carbono cuando los necesitábamos? Reflexionar sobre el costo teórico de la degradación ambiental es una de las ocupaciones favoritas de los cascabel de ábaco de mentalidad ecológica. Sin embargo, con franjas de bosque europeo en llamas, parecían extrañamente mudos.

Un punto de partida útil son los datos del Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copernicus. Esta rama de la Comisión Europea utiliza mapas satelitales de conflagraciones para estimar las emisiones de carbono. El total para la UE y el Reino Unido en lo que va del año es de poco menos de 6 millones de toneladas. Eso equivale a un costo de 460 millones de euros a los precios actuales de comercio de carbono de la UE. La cifra para todo 2021, cuando también abundaron los incendios forestales, sería de casi 1.000 millones de euros.

Puede objetar que es miope simplemente fijar el precio de las emisiones de carbono de los árboles quemados. Los bosques tienen un valor mucho más amplio. Absorben las inundaciones. Evitan los tazones de polvo. Apoyan la biodiversidad. Dan a los humanos consuelo y recreación.

Los contadores de frijoles aventureros intentan estimar el valor de los servicios ambientales más amplios proporcionados por los bosques. Investigadores checos han calculado una cifra de unos 3.000 dólares por hectárea al año para los bosques locales. Por lo tanto, el valor económico de $ 1.5 mil millones puede haberse esfumado en incendios forestales en lo que va del año en 515,000 hectáreas de Europa.

El secreto carbonizado y sucio de los incendios forestales europeos es que son fenómenos naturales y presagios del cambio climático. Por lo tanto, es posible que sea necesario descontar las estimaciones de costos de los incendios forestales de hoy en día por factores derivados de la quema anual promedio durante décadas.

Los números no son enormes en primer lugar. Mark Parrington de CAMS dice que solo las grandes conflagraciones contribuyen significativamente a las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Es cuando las selvas tropicales arden en Brasil e Indonesia cuando el balance de la biosfera comienza a convertirse en cenizas.

Contador de carbono es una serie ocasional de Lex que examina los presupuestos financieros y ambientales y los paralelismos entre ellos. Para otros artículos, ver aquí.

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